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New Orleans Pelicans

Zion Williamson, su brillo en minutos limitados y la sorpresa de verlo afuera en el cierre de la derrota de New Orleans Pelicans

Por más que haya sido en pequeñas dosis, vaya si la 'breve' cuota de Zion Williamson que tuvimos en la reanudación de la temporada 2019-2020 fue suficiente para recordar lo grandioso que es (y que puede ser) el #1 del Draft 2019. El joven ala pivote fue la historia de la previa del partido, ya que su presencia tenía algunos signos de interrogación después de sumar apenas un par de días de trabajo luego de su regreso al campus (había salido a mitad del training camp por una urgencia familiar). New Orleans Pelicans no quería arriesgar, pero Zion no se iba a perder la fiesta del regreso de la liga. El tema es que, más allá de los destellos, la sensación es amarga después del encuentro ante Utah Jazz.

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Porque el rookie tuvo una fuerte restricción de minutos (15) que lo mostró apenas de a ratos en el terreno de juego. Pero, sobre todo, lo que llama la atención es que Alvin Gentry no lo usó para la definición de un partido que estaba posesión a posesión y que valía muchísimo para su equipo en plena carrera hacia los Playoffs. Lo concreto es que Zion jugó bien pero poco, y vio desde afuera el momento en que su equipo dejaba pasar lo que fue una ventaja de 16 puntos para terminar perdiendo por 106-104.

La rutina para Williamson fue por demás estricta: pasajes de entre 3 y 5 minutos en los comienzos de cada cuarto. Ni siquiera cuando el final lo pedía a gritos hubo un cambio. Gentry siguió el plan establecido y no se movió del mismo. Después del encuentro, el entrenador explicó el patrón seguido, señalando que todo nació de una disposición médica. "Ojalá hubiéramos podido usar a Zion en el cierre, pero ya había usado los minutos que nos dieron. Es de esa manera. Los médicos nos dijeron que Zion debía jugar los minutos permitidos", mencionó el coach.

Zion también fue consultado al respecto, y mostró algo de frustración. "No sólo se trata de mi acondicionamiento, sino de recuperar parte de mi ritmo. Esto es la NBA, están los mejores jugadores del mundo y querés sentirte cómodo. La verdad es que no quiero dañar a mi equipo más de lo que quiero ayudarlo", dijo Williamson, quien aclaró que no sufrió problemas físicos en su regreso al campus. Vale recordar que el ex Duke tuvo que salir de Orlando el 16 de julio por una urgencia familiar, y que su vuelta fue nueve días después, con el agregado de tener que completar cuatro días de aislamiento antes de retomar los trabajos. Es decir que no sólo se perdió una buena parte de la puesta a punto, sino también los tres amistosos. Ahora bien, ¿cuánto daño podrían haberle hecho tres minutos más a la cuenta? ¿No se podía cambiar el patrón para el último parcial, dejando sus 4-5 minutos para el cierre? Preguntas que quedan picando...

Lo concreto es que, a la hora del juego, Zion fue parte del Zion que conocimos en la Fase Regular. En su primera entrada, dos rápidas conversiones a pura potencia...

En la segunda, otra definición tras jugar posteado y una primera conexión con Lonzo Ball (alley-oop)...

Para su tercer tramo, otro alley-oop (esta vez con Holiday) y hasta un hermoso pase de faja para Lonzo, demostrando que también sabe pasar el balón.

Y en el último cuarto, otro doble cerca del aro con su genial toque. Pero también algo que se lo vio durante el curso: una alarmante pasividad defensiva...

Lo concreto es que, entendiendo el contexto, lo de Zion fue muy bueno: 13 puntos (6-8 dobles, 1-1 libres) y una asistencia en 15 minutos. Tan bueno que tuvo sabor a poco por restricción. Podría haber sido de otra manera, pero tocó así y duele más para New Orleans, que optó por cuidar ¿demasiado? a su bien más preciado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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