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Will Barton y la lucha por la justicia social en la reanudación NBA: "Quiero seguir tratando de educar a los jóvenes"

Detrás del dominio de Los Angeles Lakers en temporada regular y el extraordinario plantel de LA Clippers, los dos favoritos de la Conferencia Oeste, se alza un equipo que tratará de sorprender en la reanudación en Walt Disney World, Denver Nuggets.

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Los de Colorado cuentan con la estrella, el entrenador y los complementos, pero falta dar ese paso más en Playoffs tras quedarse a las puertas de las Finales de Conferencia hace un año. Para repetir éxitos será fundamental el papel de anotador, en especial de especialista en el tiro, de Will Barton, el tirador más fiable del plantel de Mike Malone, quien no pierde de vista su papel en la lucha contra las injusticias sociales.

"No te quedes atrapado en el básquet y viéndonos jugar", fue el mensaje de Barton a los aficionados en su comparecencia ante los medios de este viernes. "Siempre mantén el enfoque en los muchos que han perdido la vida por la brutalidad policial o el racismo. Debemos seguir hablando de eso", agregó.

El jugador de Denver está listo para la reanudación y quiere demostrar que su equipo puede competir con los mejores, pero tiene muy claro que el foco debe también apuntar con fuerza en otra dirección. Barton es considerado el veterano (29 años) más propenso del plantel para hablar de estos temas, en los que siempre se ha mostrado muy activo.

"Con mi equipo de relaciones públicas surgieron algunas cosas, sobre hablar con niños locales en mi ciudad. Ya sea en YMCA (Asociación Cristiana de Jóvenes) o escuelas, tener llamadas de Zoom con ellos y simplemente educarlos en el mundo. Así que les voy a dar unos consejos sobre cómo sobrevivir y seguir siendo exitoso, porque soy un testimonio vivo de ello".

La NBA y la Asociación de Jugadores llegaron a un acuerdo por el que los jugadores disponen de 29 mensajes que poner en la parte de atrás de sus camisetas, siendo "Black Lives Matter" ("Las Vidas Negras Importan") y "Equality" ("Igualdad") los más usados. Sin embargo, Barton no sigue la misma línea.

"Al final del día, ninguna de estas plataformas será suficiente", dijo Barton. "Si pensamos que simplemente ir por ahí poniendo nombres en la parte posterior de nuestras camisetas y hablando de eso en los medios de comunicación vamos a arreglar cualquier cosa, nos estamos engañando a nosotros mismos".

"Los deportes han existido por mucho tiempo. Hemos estado poniendo camisetas [con mensajes en el pasado] y tratando de crear conciencia. En este punto, siento que eso realmente no va a hacer nada", explicó. "Entonces, ni siquiera quiero engañar a mi gente así. Prefiero seguir tratando de educar a los jóvenes y mostrarles a las personas cómo sobrevivir".

Muy centrado desde hace años en todos estos problemas, Barton es un activo importante de su local Baltimore. El objetivo es doble al seguir la lucha por la justicia social y, por supuesto, dar el mejor rendimiento posible con Denver, que arrancará el próximo miércoles sus partidos amistosos frente a Washington Wizards.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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