Washington Wizards

Una costumbre para Washington Wizards: final dramático en su victoria sobre LA Clippers

Si hay un equipo que ha sido protagonista de los finales más dramáticos en las últimas semanas de la NBA han sido los Washington Wizards. Desde desenlaces felices, como aquella memorable remontada ante Brooklyn en el cierre, a otros tristes como la debacle en Boston ante los Celtics. ¿Qué pasó este jueves ante los Clippers? Un poco de los dos: tuvieron un final de partido para el olvido, pero les alcanzó para quedarse con una importante victoria por 119-117.

Los Wizards se imponían por 113-106 restando 46 segundos, luego de que Russell Westbrook anotase uno de dos lanzamientos desde la línea de libres. Venía siendo un excelente sprint final de los locales, especialmente en el costado defensivo, dejando a los angelinos sin puntos durante casi 4 minutos, para tomar una ventaja que parecía ser decisiva. Pero nada es seguro con este equipo de Washington...

Nicolas Batum achicó diferencias con un triple y tras un par de libres acertados por el propio Westbrook, el francés recibió una infracción sin sentido de parte de Bradley Beal, mientras tomaba otro disparo externo. Batum encestó sus tres libres y de repente la brecha había bajado a una posesión: 115-112. Falta rápida sobre Russ, quien esta vez falló uno de sus intentos y en la contra, bomba de Kawhi Leonard. 116-115, restando 15 segundos. Beal y Zubac intercambiaron un par de simples y el siguiente corte de Clippers fue sobre Rui Hachimura, quien estuvo al borde de sumar una pérdida que hubiera sido catastrófica para su equipo.

Con su equipo al frente por 118-117 y 7 segundos en el reloj, el japónes encestó el primero pero falló el segundo, abriéndole la puerta de par en par a la visita. Sin embargo, cuando Zubac se proponía a asegurar el rebote, apareció Westbrook de la nada para disputarlo y terminar haciendo que la bola caiga en manos de Beal, quien dejó correr los segundos finales sin que Los Angeles llegue a sumar una nueva falta. Un susto que quedó solamente en eso para Washington.

Más allá de que los problemas en esta clase de cierres se repiten y son un tema a trabajar, la victoria es importante para los Wizards: no tanto por dejarlos con récord de 14-20, todavía 12° en el Este, sino por haber llegado justo al momento del parate por el All-Star. Washington ha ganado 8 de sus últimos 11 encuentros, empieza a encontrar algunas mejoras claves en ambos costados y se ilusiona con dar pelea por los Playoffs en la segunda parte de esta Fase Regular. Todo está abierto en los puestos de Play-In del Este.

El ganador contó con una gran labor de su media-cancha titular, con Bradley Beal sumando 33 puntos y 7 rebotes y Russell Westbrook acumulando 27 puntos, 11 asistencias y 9 rebotes. Entre ambos totalizaron además 6 robos, reflejo de una intensidad defensiva de los Wizards que es claramente superior a la que mostraban durante el comienzo de la campaña. Nada para estar especialmente orgulloso, pero superior al fin y al cabo.

Así como Washington llega entonado al All-Star, los Clippers son la imagen opuesta: la derrota los deja cuartos en el Oeste y perdieron ahora su tercer partido consecutivo. Algo que no les había pasado nunca en lo que llevamos de 2020-2021. En las ocho presentaciones previas a la de este jueves aparecían con el 23° rating defensivo de la competencia y lo de hoy no fue mucho mejor, permitiendo 119 puntos, un 46% de campo y un 39% en triples a su rival. Mucho para mejorar para los de Ty Lue.

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Los angelinos tuvieron a siete jugadores diferentes anotando al menos 12 puntos, entre los que destacó la tarea de Kawhi Leonard, autor de 22 tantos con un 7-14 de cancha. Aparecieron además 17 unidades de Pat Beverley y 16 de Lou Williams. Paul George no fue de la partida debido a síntomas de mareo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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