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NBA

¿Qué cuentan las votaciones al MVP en la carrera por los mejores de todos los tiempos?

Les proponemos un juego en relación a uno de los temas favoritos de todos en estos días, especialmente luego del título de LeBron James con Los Angeles Lakers: la carrera por ser considerado el mejor jugador de la historia y el ordenamiento de los rankings históricos.

El primer problema que siempre se encuentra en ese sentido pasa por lo imposible que resulta comparar diferentes eras, especialmente aquellas que casi ninguno de nosotros atravesó en vida. ¿Cómo se puede valorar el dominio de George Mikan, allá por los inicios de la liga?, ¿o de Bill Russell en los '60? Incluso desde lo numérico esto resulta imposible: tenemos períodos enteros sin que se contabilicen los tapones y los robos y ni hablar de estadísticas avanzadas. Por no mencionar las más de tres décadas en las que directamente no existía la línea de tres puntos. O el reloj de 24.

Cada uno puede tener su visión subjetiva sobre el tema, pero la misma siempre estará completamente sesgada.

Más | Comparamos las estadísticas de LeBron James y Michael Jordan

¿Qué solución se nos ocurrió al respecto, simplemente como un experimento? Recurrir a los expertos. Pero no solamente a quienes hoy saben más de la historia de este deporte... sino a los que realmente vivieron cada temporada de la liga en ese preciso momento. Y es allí donde aparece una herramienta extremadamente util: la votación para el MVP.

Con la ayuda de los registros de Basketball-Reference, analizamos cada una de las votaciones para el MVP de la liga, desde la primera ganada por Bob Pettit en 1956 hasta la más reciente con Giannis Antetokounmpo repitiendo el premio por segundo año consecutivo. La clave es que no nos quedamos solamente con el ganador, sino con cada voto emitido por los responsables, a quienes tomamos como los guías de esta fórmula. Después de todo, no por nada la NBA les dio la responsabilidad de ser los votantes de un premio semejante. Voces autorizadas si las hay.

MVP

La historia funciona así y es extremadamente sencilla. Tomemos el 2016 como ejemplo. Stephen Curry se quedó con el MVP de manera unánime. Sobre 1.310 unidades de votación posibles, sacó 1.310. Es decir el 100%... por ende, se lleva 100 puntos para nuestro recuento. Un año atrás, Curry había ganado su primer MVP, con 1.198 unidades sobre 1.300 posibles. Lo cual representa un 92,2%. Si retrocedemos un año más, al 2014, nos encontramos con que Steph terminó sexto, recibiendo 66 unidades sobre 1.250 posibles: solo un 5,3%.

¿Qué hacemos con esas cifras y el resto de la carrera de Curry? Simple. Las sumamos. Por ejemplo, si solo habláramos del período mencionado, Curry acumuló 5,3 puntos en el 2014, 92,2 en el 2015 y 100 en el 2016. ¿Total de esas tres temporadas? 197,5.

Aunque obviamente tampoco es perfecta, esta es una manera interesante de nivelar diferentes épocas. En 1971, Kareem Abdul-Jabbar ganó el MVP sacando el 89,5% de las unidades de votación posibles: 698 sobre 780. En 2011, LeBron James se lo llevó con el 88,8% de los votos posibles: 1.074 sobre 1.210. Comparar el impacto de Kareem y LeBron en cada una de esas campañas sería casi imposible de otra manera, pero con la opinión de los votantes tenemos al menos un marco de referencia similar, que nos indica cuán dominante fue cada uno ese año.

Para obtener los puntajes finales, llevamos a cabo el mismo procedimiento con cada jugador que haya recibido al menos un voto en la historia del MVP: desde Michael Jordan hasta Ty Lawson en el 2013. Los resultados finales y el Top 50 que se desprende de ellos los encuentran a continuación... pero antes, algunas aclaraciones importantes.

  • Repetimos. Cualquier ranking histórico será siempre subjetivo. Este es simplemente un aporte más a la discusión.
  • Hay nueve temporadas (1946 a 1955) en las que no se entregó MVP. Lo que sí se votaron en esos años fueron los equipos All-NBA, por ende lo que hicimos fue darle 20 puntos a cada uno de los cinco jugadores elegidos para dichos quintetos.
  • El MVP solo tiene en cuenta la Fase Regular, por lo que faltaba considerar el factor Playoffs. Aquí lamentablemente no hay un premio que englobe a todos los participantes, pero sí tenemos el MVP de Finales. ¿Solución? Le dimos 100 puntos a cada ganador de ellos, ya que no hay un desglose de cómo se llevó a cabo cada votación.
  • Hay que recordar que el MVP de las Finales se entrega apenas desde 1969, por lo que tenemos 22 temporadas vacantes. Para ser justos con ellos, elegimos a la principal figura de cada campeón, de acuerdo a lo hecho en la serie decisiva y les dimos los mismos 100 puntos ya mencionados. Desde John Havlicek en la definición de 1968 a Joe Fulks en la de 1947.
  • Recuerden que esto se basa en lo hecho por cada jugador en relación a su era. Tómenlo más como una medición de su impacto y no una comparación literal... por supuesto que no estamos diciendo que Bob Cousy hoy sería un mejor jugador que Steph Curry.
  • Sí... Ty Lawson recibió un voto de MVP en el 2013.

Sin más preámbulo...

Rank. Jugador Puntaje
1 Michael Jordan 1.411,5
2 LeBron James 1.281,6
3 Bill Russell 1.074,9
4 Kareem Abdul-Jabbar 810,4
5 Magic Johnson 810,4
6 Larry Bird 761,1
7 Shaquille O'Neal 738,0
8 Tim Duncan 727,8
9 Kobe Bryant 620,2
10 George Mikan 620,0
11 Wilt Chamberlain 615,3
12 Kevin Durant 520,9
13 Hakeem Olajuwon 461,0
14 Karl Malone 429,7
15 Bob Pettit 387,2
16 Moses Malone 385,5
17 James Harden 365,4
18 Kawhi Leonard 315,9
19 David Robinson 312,3
20 Willis Reed 304,9
21 Jerry West 302,2
22 Dirk Nowitzki 280,9
23 Kevin Garnett 275,3
24 Bob Cousy 267,3
25 Dolph Schayes 253,0
26 Oscar Robertson 248,1
27 Charles Barkley 243,7
28 Steve Nash 242,8
29 John Havlicek 229,4
30 Stephen Curry 220,6
31 Giannis Antetokounmpo 196,5
32 Dwyane Wade 179,4
33 Paul Arizin 169,4
34 Chris Paul 166,7
35 Wes Unseld 165,5
36 Elgin Baylor 162,0
37 Russell Westbrook 161,4
38 Joe Fulks 160,0
39 Rick Barry 158,8
40 Allen Iverson 156,7
41 Bill Walton 152,1
42 Bob McAdoo 149,4
43 Patrick Ewing 142,3
44 Julius Erving 140,6
45 Tony Parker 137,9
46 Chauncey Billups 137,5
47 Dave Cowens 136,9
48 Isiah Thomas 131,6
49 Dwight Howard 125,0
50 Dennis Johnson 108,3

Varias cuestiones interesantes que podemos sacar como balance final.

  • Encontramos lógica pura en los primeros lugares. A punto tal que hay coincidencia total en el Top 5 de la pirámide publicada por Bill Simmons en su libro "The Book of Basketball" en el 2010, la cual en su momento tenía a Jordan, Russell, Kareem, Magic y Bird en los primeros cinco lugares. Mismo orden aquí. La única diferencia es que LeBron en el interín se ha metido en el segundo puesto, pero el propio Simmons ha comentado recientemente que también considera a James el segundo mejor jugador de la historia, por lo que podríamos hablar de una coincidencia exacta en el Top 6.
  • Después de LeBron, los otros jugadores activos mejor ubicados son James Harden (17°), Kawhi Leonard (18°), Stephen Curry (30°), Giannis Antetokounmpo (31°) , Chris Paul (34°), Russell Westbrook (37°) y Dwight Howard (49°). Recuerden que gran peso del puntaje está basado en lo hecho en la Fase Regular y no en los Playoffs. Por eso el lugar de privilegio para jugadores como Harden o Giannis.
  • ¡George Mikan en el Top 10 por arriba de Wilt Chamberlain! Kobe, Shaq y Duncan son los otros nombres del Top 10.
  • Willis Reed es ayudado por sus dos MVP de Finales para meterse en el puesto 20.
  • Sorpresivamente, Oscar Robertson cae al lugar 26 y Charles Barkley al 27. La falta de un MVP de Finales les juega en contra. Todo lo contrario ocurre con Tony Parker (45°) y Chauncey Billups (46°), quienes se meten en el final del Top 50 justamente gracias al haber ganado ese premio.
  • Hay que ir al puesto 71 para encontrar a Scottie Pippen. Claro, jugar con el número uno durante casi toda su carrera hizo que rara vez recibiese consideración para el MVP.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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