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Toronto Raptors

Nick Nurse destacó la fortaleza e inteligencia de los jugadores de los Raptors

Se acerca una campaña muy especial para Toronto Raptors. El equipo canadiense ostentará el título de campeón defensor pero sin su MVP, Kawhi Leonard, que se marchó a Los Angeles Clippers, el nuevo gran candidato a destronar a los Raptors. A pesar de eso, la gerencia de la franquicia demostró confianza total en el resto de los jugadores, renovando con contratos millonarios a Marc Gasol, Kyle Lowry y Pascal Siakam.

Toronto quiere volver a ser protagonista en los Playoffs y su entrenador, Nick Nurse, destacó varias cosas de su equipo, como el combo de inteligencia, habilidad, fortaleza y coraje que presenta un plantel conformado por jugadores como Lowry, Gasol, Siakam y el sexto hombre Fred VanVleet. "Eso es lo que nos hace especial", marcó Nurse, dando a entender que ahí reside la identidad de los campeones.

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Nurse también se expidió sobre sus dos especialistas defensivos, uno encargado del perímetro y el otro de la pintura: OG Anunoby y Marc Gasol. Sobre Anunoby, de 22 años, Nurse dijo que lo notó renovado físicamente y mentalmente, y que planea utilizarlo como su defensor principal, marcando bases, escoltas, aleros y ala pivotes. "Tiene el deseo de salir a la cancha y defender a cualquiera y también posee las herramientas para hacerlo", expresó Nurse sobre el británico, que se perdió los últimos Playoffs por una apendicitis.

En cuanto a Marc Gasol, Nurse apreció una de las mayores virtudes del catalán: su capacidad para asistir a los compañeros. "Marc es uno de los mejores internos a la hora de pasar el balón y no tengo palabras para decirles cuán valioso es tenerlo", le manifestó el director técnico de Toronto a la prensa.

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Nurse habló sobre la reciente noticia de la renovación de contrato de Pascal Siakam, que recibirá 130 millones de dólares por las próximas cuatro temporadas. "No tengo todos los detalles, sólo le pregunté si pasó un buen fin de semana y me contestó que sí, que fue muy bueno", bromeó el entrenador. Nurse siguió apelando al humor y al ser preguntado sobre si cuando incorporaron al camerunés a la franquicia había imaginado que podría ser un jugador de contrato máximo, contestó "si, en la primera práctica en la que lo vi dije: ese es un jugador de contrato máximo".

Toronto, que terminó con un récord de 2-2 en la pretemporada, hará su debut el martes 22 por la noche, en el partido inaugural de la temporada 2019-2020. Los Raptors recibirán a New Orleans Pelicans (¿sin Zion Williamson?) y tendrán su ceremonia de festejo por el último campeonato, con la entrega de los anillos a los miembros del título.

Marc Gasol: "No hay nada que Siakam no pueda hacer dentro de la cancha"

Marc Gasol se manifestó sobre su compañero en la pintura de los Toronto Raptors, Pascal Siakam. Entre ambos y Serge Ibaka formaron una rotación clave para la obtención del último título, pero sin dudas fue el ala pivote camerunés quién más brilló con sus 19 puntos y 7 rebotes de promedio en Playoffs. A Marc, que el sábado compartió un agradable momento con los fanáticos de Toronto en la previa a un partido de la Major League Soccer, le alcanzó con una frase para describir el juego de su compañero: "No hay nada que Siakam no pueda hacer dentro de la cancha". Además agregó que cree que Pascal todavía no alcanzó su pico de rendimiento y que va a mejorar porque "trabaja mucho y el sistema que lo rodea es el ideal para él".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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