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Una temporada hístorica en la NBA con la eficacia de los tiradores: varios candidatos al club del 50-40-90

Desde la llegada del año 2000, nunca hubo un porcentaje de tiros encestados tan alto en una temporada de la NBA como el que tendrá la 2020-2021 al finalizar. Actualmente esa cifra es del 46,5%, mejor que el 46% de la 2019-2020 y 46,1% de la 2018-2019, números que ya eran altos comparados con la mayoría de campañas, que oscilaban entre el 44% y el 45%.

Tendría sentido argumentar que este crecimiento se debe a la falta de público en los estadios o a la presencia limitada en los últimos meses, con un clima de mayor tranquilidad para los jugadores a la hora de jugar. Sin embargo también hay una influencia, demostrada en el desarrollo de los últimos años, que tiene que ver con el desarrollo técnico de los jugadores a la hora de lanzar al aro (y con defensas más laxas, hay que decirlo, porque defensas fuertes como las de New York Knicks y Utah Jazz dejan a sus rivales en un 44,1% y 44,5% respectivamente, mientras que ninguno de los demás los deja en menos del 45%).

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En ese contexto de más tiros siendo convertidos que nunca en el último tiempo (siete equipos distintos que encestaron al menos un 48% de sus lanzamientos cuando la mayor cantidad en el siglo XXI habían sido cinco equipos en la 2009-2010), a pesar de que cada vez se lanza más desde atrás de la línea de tres puntos, donde en teoría hay menos chances de convertir, hay algunos jugadores que están brillando por su efectividad.

Al club del 50-40-90, compuesto por jugadores que tuvieron una temporada en la que encestaron un 50% de sus tiros de campo, un 40% de sus triples y un 90% de sus tiros libres, lo integran solamente ocho personas en la NBA con un total de 12 campañas así: Steve Nash (cuatro veces), Larry Bird (dos veces), Dirk Nowitzki, Mark Price, Reggie Miller, Stephen Curry, Kevin Durant y Malcolm Brogdon.

Por el momento se estaría sumando un nombre nuevo a ese club y es uno que sorprende bastante: el de Tony Snell. El alero de Atlanta Hawks, que llegó al equipo sin hacer mucho ruido en el mercado y que casi no jugó hasta mediados de febrero, ha tenido una efectividad tremenda en la 2020-2021, aunque claramente con muchísimos tiros al aro menos que los miembros del club: promedia 5,5 puntos en 21 minutos por partido. Snell lleva encestados 76 de sus 147 lanzamientos de campo (51,7%), con 56-98 en triples (57,1%) y además no falló ni uno de sus once intentos desde la línea de tiros libres (100%). De hecho no falla un tiro libre desde marzo de 2019: anotó los últimos 47 que intentó.

Si somos un poco más laxos y lo dejamos en 49-39-89 para incluir a los que quedaron a las puertas pero igualmente se destacaron (con al menos 700 minutos disputados), también tenemos a Dana Barros, José Calderón, Mario Elie, Danny Ferry, Jeff Hornacek, Kyle Macy, Jason Kapono y Meyers Leonard, algunos de ellos en repetidas ocasiones. Claramente es algo bastante atípico en la historia.

Por eso llama la atención ver que en esta temporada estamos con ¡siete! jugadores distintos que pueden sumarse al 50-40-90. Así como Snell está momentaneamente dentro, hay otros seis que al menos están sobre un piso de 48-38-87 y que podrían ingresar a la lista si tienen un buen cierre de Fase Regular. Además son jugadores con mucho más protagonismo ofensivo, la mayoría de ellos figuras de sus equipos. *Números hasta el 20 de abril de 2021

Jugadores con al menos 48-38-87 en la 2020-2021
Nombre TC% 3PT% TL% Promedio de puntos
Tony Snell 51,7 57,1 100 5,5
Kawhi Leonard 51,6 39,3 87,8 25,7
Stephen Curry 49,1 43,1 92,2 31,4
Tobias Harris 52,1 40,7 88,6 20,5
Kyrie Irving 51,3 39 91,3 27,4
Paul George 48,3 43,2 88,5 23,8
Tomas Satoransky 51,2 39,8 90,7 7,8

Tomas Satoransky, el base de Chicago Bulls que actuó en la mayoría de los partidos como suplente, es el más cercano a meterse dentro del grupo del 50-40-90, pero más mérito tiene lo del resto por la gran cantidad de lanzamientos al aro que toman.

A Tobias Harris y Kyrie Irving les falta ser apenas un poco más efectivos con los tiros libres y los triples respectivamente, algo que tranquilamente pueden lograr. Curry, con el mes de abril espectacular que está teniendo, podría subir un 1% su porcentaje de tiros de campo acertados y empatar lo que logró en su mágica temporada 2015-2016.

En tanto, George y Leonard impresionan por el hecho de ser compañeros de equipo: con esto se explica el 48,5% en tiros de campo, 41,9% en triples y 83,7% en tiros libres de LA Clippers, cuarto en toda la NBA en el primer rubro y líder en los otros dos. De momento esta campaña de los Clippers está siendo la segunda más efectiva desde el triple en la historia de la NBA, con el agregado de que el 42,8% de Charlotte Hornets en 1996-1997 fue en la tercera y última temporada del experimento de la liga con una línea medio metro más cercana al aro.

Quitando al 90% en tiros libres como requerimiento, nos encontramos con muchos jugadores más que tienen al menos un 50% en tiros de campo y 40% en triples en esta temporada que también hayan disputado al menos 700 minutos y que hayan intentado 50 triples en la temporada. Joe Ingles, Nikola Jokic, Zach LaVine, Jrue Holiday, Mikal Bridges, Shai Gilgeous-Alexander, Michael Porter Jr., Joe Harris, Bobby Portis, Juan Toscano-Anderson y Kenrich Williams han sido bastante efectivos, teniendo los primeros cuatro al menos un muy buen porcentaje en tiros libres de 83,5% o más.

Hay manos calientes por doquier en la liga con los Playoffs acercándose, sean estrellas, jugadores jóvenes de mucho potencial u hombres con un papel más secundario. Con tiradores así, no hay defensas que aguanten.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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