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Orlando Magic

Steve Clifford es el nuevo entrenador del Orlando Magic

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Steve Clifford (Getty Images)

Steve Clifford, quien ayudó a llevar el Orlando Magic a las Finales de la NBA 2009 como entrenador asistente y tiene más de 30 años de experiencia en la NBA y nivel universitario, ha sido nombrado entrenador en jefe del equipo, anunció Jeff Weltman, presidente de Operaciones de Basquetbol.
Clifford se convierte en el entrenador en jefe número 14 en la historia de la franquicia y regresa a Orlando después de pasar las cinco temporadas anteriores (2013-18) a cargo de los Charlotte Hornets. Fue nombrado entrenador de Charlotte el 29 de mayo de 2013 y compiló un récord de 196-214 (.478). Clifford llevó a Charlotte a los Playoffs de la NBA en dos de sus primeras cuatro temporadas al timón después de que el equipo calificó para la postemporada solo una vez en las 10 campañas anteriores.

"Estamos muy contentos de darle la bienvenida a Steve a la familia Magic", dijo Weltman. "Steve es ampliamente reconocido en toda la comunidad de la NBA como entrenador de élite y desarrollador de jugadores en todas las etapas. Sus equipos siempre han sido disciplinados y preparados, y han adoptado el concepto de jugar el uno para el otro".

Durante la primera temporada de Clifford en Charlotte (2013-14), el equipo vio una mejora de 22 victorias con respecto a la temporada anterior, terminando 43-39 y ganando un puesto en los playoffs por primera vez desde 2009-10. En 2015-16, los Hornets terminaron 48-34, su mejor registro desde 1999-2000. Charlotte volvió a llegar a los Playoffs de la NBA, cayendo finalmente en siete juegos ante la tercera cabeza de serie, Miami Heat.

Nativo de Island Falls, Maine, Clifford llegó a Charlotte después de pasar la temporada 2012-13 como entrenador asistente de Los Angeles Lakers, primero bajo Mike Brown y luego bajo Mike D'Antoni.

Antes de los Lakers, Clifford pasó cinco temporadas como entrenador asistente con Orlando de 2007 a 2012. Como miembro del equipo técnico de Stan Van Gundy, ayudó al Magic a un récord de 259-135 (.657) y cinco apariciones consecutivas en los playoffs, incluido un viaje a las Finales de la NBA de 2009. El equipo ganó 50 juegos o más en cuatro temporadas consecutivas de 2007 a 2011, ganando tres títulos consecutivos de la División Sudeste (2007-08, 2008-09 y 2009-10).

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