NBA

Stephen Curry vs. Damian Lillard: ¿Quién es más peligroso con los triples de larga distancia?

Hablar de rivalidad entre dos jugadores que claramente se llevan muy bien tanto adentro como afuera de la cancha sería injusto. Pero sí podemos decir que Stephen Curry y Damian Lillard están poniendo sobre sus espaldas la evolución más notoria que ha visto la liga en estos años: la extensión del rango de tiro hasta casi la mitad de la cancha. No solo como un disparo ocasional o apurado por las circunstancias, sino realmente como un lanzamiento que puede ser eficaz y parte del repertorio normal de estos jugadores.

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Durante el All-Star Game del domingo vimos esta situación llevada al extremo: sin la presión de un partido normal, ambos pudieron desplegar su alcance en repetidas ocasiones, no solo anotando 8 triples cada uno, sino además consiguiendo varios de ellos desde más allá de los 9 metros de distancia. Incluyendo esta joya de Dame para ganar el partido, llegando al marcador objetivo de 170 puntos.

Ver jugar a Curry y a Lillard es una absoluta maravilla y cada vez que comparten un campo de juego sus duelos son memorables. Este domingo fue como compañeros, pero justo antes del parate por el All-Star vimos otro gran enfrentamiento en un Blazers-Warriors, que como de costumbre, fue ganado en el clutch por la estrella de Portland.

Si bien sus juegos difieren en varios aspectos, los une esa capacidad para extender sus tiros de tres hasta cerca de la mitad de la cancha sin mayores problemas. Y cada vez lo están haciendo con más frecuencia. Veamos los números de uno y otro en sus últimas cinco campañas, anotando triples de 9 metros o más.

Temporada Lillard 3P Lillard 3P/P Curry 3P Curry 3P/P
2016-2017 8 0,11 13 0,16
2017-2018 9 0,12 4 0,07
2018-2019 15 0,19 19 0,27
2019-2020 54 0,81 3* 0,60
2020-2021 22 0,65 16 0,46

*Solo 5 partidos jugados

Un par de observaciones de los números. Primero, claramente vemos un crecimiento en ambos casos en estas conversiones kilométricas, al punto que Curry está cerca de conseguir el tope de su carrera (21 en la 2015-2016), mientras que Lillard estableció una marca histórica en la 2019-2020 con 54 anotaciones de 9 metros o más y en esta 2020-2021 está en camino a terminar con algo similar. ¿Será casualidad que la explosión de Dame en estos lanzamientos haya llegado justo después de que definiera aquella serie de los Playoffs 2019 ante OKC con un triple de ese tipo? Probablemente no.

Lo que también se desprende de estos datos es que Lillard tiene un caudal anotador superior al de Curry en esta faceta específica. Solo hace falta mencionar que la máxima de Dame en una campaña es de 54 conversiones, cuando Steph nunca ha superado las 21 hasta la actual 2020-2021. Eso sí: el de Golden State es más efectivo, registrando un 38,6% en su carrera contra un 35,1% del de Portland.

¿Cómo aparece la tabla histórica de triples desde 9 metros o más, descartando los heaves desde el propio campo? Veamos.

Jugador 3% 3P
Damian Lillard 35,1% 114
Trae Young 37,0% 77
Stephen Curry 38,6% 76
LeBron James 26,5% 36
Kyle Lowry 26,6% 25
Davis Bertans 54,5% 24
Jamal Crawford 19,1% 22
James Harden 22,0% 22
Eric Gordon 30,1% 22
Vince Carter 33,9% 20

Lillard y Curry están en el Top 3 de la tabla histórica, mientras que Trae Young se mete en el medio de ellos. El resto, muy lejos por ahora: nadie ha conseguido más de 36 conversiones de ese tipo en su carrera. Dame, Steph y Trae están en una liga por su cuenta, aunque vale destacar lo de Davis Bertans, quien tiene un espeluznante 54,5% de acierto en estos disparos de 9 metros o más. 24 de 44.

¿Qué pasa si extendemos la distancia a 10 metros? Trae Young ya aparece primero con 43 conversiones y un sensacional 42,2% de acierto, seguido por 40 y 33,3% de Lillard y por 19 y 29,2% de Steph. Contra lo que uno podría creer, Curry no ha sido tan eficaz con esos lanzamientos cercanos a la mitad de cancha durante su carrera, al menos en comparación con los otros dos bases mencionados.

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Tras el partido de este domingo, Paul George reconoció finalmente que aquel triple de Lillard en los Playoffs del 2019 no había sido un mal tiro, como lo calificó en la rueda de prensa posterior a ese encuentro. Y razón no le falta al alero. Dame lanza por arriba del 35% en su carrera en esos triples de 9 metros o más, mientras que Young (37%) y Curry (38,6%) llevan esa eficacia todavía más allá. ¿Aparecerán pronto nuevos jugadores que ingresen en la discusión y sigan empujando los límites del juego? Seguramente así será.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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