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San Antonio Spurs

Gregg Popovich comenzó la temporada con una sonrisa: San Antonio venció a New York

En un partido más parejo que lo que indica el resultado final, San Antonio Spurs venció a New York Knicks por 120-111 en el AT&T Center y de esta forma abrió con una victoria la temporada número 24 de Gregg Popovich a cargo del equipo. LaMarcus Aldridge fue el goleador de los texanos con 22 puntos, pero los dos jugadores más destacados fueron los jóvenes titulares de la media cancha: Dejounte Murray (18 puntos) y Bryn Forbes (20 tantos con 3-6 en triples).

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Por el lado de los New York Knicks de David Fizdale los máximos anotadores fueron Marcus Morris con 26 puntos y Julius Randle con 25 unidades. El ex hombre de los Pelicans debutó en New York con un doble-doble, ya que además agarró 11 rebotes en sus 35 minutos en cancha. El pivote Mitchell Robinson no jugó debido a un leve esguince de tobillo.

El partido tuvo un feo primer cuarto, en el que los Knicks tuvieron un mal desempeño con el extraño quinteto designado por Fizdale para abrir: Allonzo Trier - RJ Barrett - Marcus Morris - Julius Randle - Bobby Portis. San Antonio, que salió con Dejounte Murray - Bryn Forbes - DeMar de Rozan - Trey Lyles - LaMarcus Aldridge, no aprovechó del todo esto y siempre permitia que New York vuelva a entrar en partido.

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Una ráfaga de acciones explosivas de Murray más un buen ingreso de Patty Mills (8 puntos), Jakob Poeltl (6 tantos) y Rudy Gay (13 unidades) desde el banco permitió que San Antonio, dominante en los rebotes, se vaya al entretiempo con una ventaja de 59-51.

En la segunda parte los Spurs necesitaban más de sus dos jugadores franquicia, LaMarcus Aldridge (6 unidades en el primer tiempo) y DeMar DeRozan (apenas un punto y tres pérdidas de balón en la primera mitad). El interno apareció rápidamente y poco a poco fue generando daño con su tiro de media distancia (tres conversiones así, además de un triple), pero el ex jugador de Toronto tardó más en entrar en partido y recién en el último cuarto desequilibró con un par de acciones en las que anotó tras jugar 1vs1 contra Kevin Knox. DeRozan terminó con 13 puntos (3-10 de campo) y 4 asistencias.

El tercer cuarto fue para los Knicks de la mano de Morris y Randle y comenzaron el último período con una ventaja de un punto, pero como en cada momento del partido en el que San Antonio pareció concentrarse, los del Oeste volvieron a sacar una pequeña ventaja y rompieron el partido con un parcial de 18-0 en la mitad del último cuarto.

El regreso de Murray

547 días después de su último partido oficial (en los Playoffs del 2018 frente a Golden State), Dejounte Murray regresó a la NBA y lo hizo de una forma que ilusiona a todos los fanáticos de San Antonio. El base terminó con 18 puntos (7-10 de campo), 8 rebotes, 6 asistencias y 3 robos en 24 minutos en cancha.

Lo mejor de su juego no se nota mucho en las estadísticas: fueron su defensa y la velocidad que posee, con la que le dio varias conversiones de contragolpe a San Antonio. Después de haber renovado contrato por cuatro temporadas, Murray demostró que por algo estaba considerado entre los mejores defensores perimetrales de la NBA y no quiere que se olviden de él.

El equipo de Gregg Popovich también tuvo el debut del interno canadiense Trey Lyles, ex Denver Nuggets, que aportó 8 puntos y 11 rebotes en 24 minutos y realizó una tarea mejor que lo que había hecho en la pretemporada.

Buen debut de Barrett

El novato de los Knicks tuvo una actuación a la altura de lo que se esperaba de él o quizá aún mejor. A los 19 años hizo su debut en la NBA con 21 puntos (9-13 de campo), 5 rebotes, 2 asistencias y 2 robos en 37 minutos.

Al escolta canadiense se lo notó muy activo, tanto en ataque como en defensa, donde al principio se cargó rápido de faltas por sobrepasarse un poco con la intensidad. Tuvo una gran segunda mitad y lastimó varias veces a los Spurs cuando encaró hacia el aro, logrando ir un par de veces a la línea (2-4 en tiros libres). Además anotó un triple desde la esquina.

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Randle y Morris también se destacaron en New York Knicks. El ex Boston fue el máximo anotador del partido, con 26 puntos (3-7 en triples) en un choque especial para él por la decisión que tomó hace unos meses, cuando canceló todo lo acordado de palabra con los Spurs para irse a jugar a New York. Randle también tuvo un estreno cumplidor: sus números fueron 25 puntos, 11 rebotes, 6 asistencias y 3 robos, aunque en defensa no tuvo una gran labor y asustó a varios cuando al caer en un momento pareció que se había lesionado una rodilla.

El próximo encuentro de San Antonio será como local el día sábado frente a Washington Wizards, mientras que New York Knicks visitará a Brooklyn Nets el viernes por la noche, en la primera edición del clásico neoyorquino en la 2019-2020: un partido que promete ser muy entretenido.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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