Utah Jazz

Rudy Gobert: el cuarto dueño del trono de las volcadas en la NBA

El punto fuerte del juego de Rudy Gobert está en la defensa: el pivote francés de Utah Jazz ya ganó tres veces el premio al mejor defensor de la NBA, lleva cinco temporadas consecutivas siendo elegido como el mejor pivote defensivo, hace de su equipo uno de los más eficientes de la liga en ese costado y allí generó sus méritos para firmar un contrato de 205 millones de dólares por cinco años a pesar de que nunca promedió más de 16 puntos por partido.

De hecho sus recursos ofensivos pueden ser calificados como limitados: Gobert nunca encestó un triple en 588 partidos NBA de Fase Regular y Playoffs, nunca llegó al 70% de efectividad en tiros libres durante una campaña completa ni promedió más de dos asistencias por partido en algún curso. Sus cortinas ayudan al trabajo de Donovan Mitchell y compañía y en el rebote ofensivo es un jugador top (tiene una media de 3,3 por partido en su carrera), pero ahí se queda, en acciones de "obrero" sin el balón.

Sin embargo, a pesar de eso, el nacido en Saint-Quentin en 1992 puede decir que en cierta forma se metió en la historia de la NBA con algo que tiene que ver su trabajo en ataque: puede proclamarse como el nuevo "Rey de las Volcadas" y tiene a la estadística de su lado para defender su argumento.

Es que Gobert realizó 231 volcadas durante la Fase Regular 2020-2021, muchas más que cualquier otro jugador de la liga: su escolta fue Giannis Antetokounmpo con 177. Y ya es la tercera temporada consecutiva en la que el pivote de Utah Jazz es el jugador que más volcadas registra durante toda la Fase Regular. Definitivamente es el nuevo monarca del rubro: no está de paso, sino que es el cuarto eslabón de una dinastía en la que podemos indicar tres reyes previos teniendo en cuenta que los registros de este tipo de jugadas comienzan en la temporada 1996-1997.

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Primero Shaquille O'Neal, luego Dwight Howard, después DeAndre Jordan y ahora el momento de Gobert: la corona pasó a un dueño europeo pero sigue perteneciendo a los pivotes de 2,08 metros o más, sin demasiados recursos técnicos pero con una superioridad física espectacular que los torna imparables para los defensores además de una tentación constante para la asistencia de sus compañeros.

Como Shaq entre 1997-1998 y 2004-2005, Howard entre 2005-2006 y 2010-2011 y Jordan entre 2013-2014 y 2016-2017 nadie controla tanto el juego por encima del aro como el jugador de Utah, que en este tiempo nunca pudo ser el líder de la liga en tapones por partido pero siempre se mantuvo en el top 5 de ese ranking estando por encima del promedio de 2 tapones por encuentro. Gobert hace las volcadas y también impide varias de ellas.

En el arte de los martillazos sobre el aro Gobert tiene lo suyo: de los 25 que realizaron al menos 85 intentos durante la temporada 2020-2021 es el octavo de mayor efectividad (92,4%, solamente no convirtió en 19 de las 250 que intentó realizar). Medir 2,16 metros y tener una larga envergadura le facilita el trabajo como también lo hace jugar con Donovan Mitchell, Mike Conley, Joe Ingles y otros jugadores que lo encuentran con pases certeros para que él defina.

Rudy fue en la 2020-2021 el quinto jugador de mejor efectividad (entre los 46 que al menos disputaron 25 partidos y promediaron un intento por partido) en los putbacks (rematar tras el rebote ofensivo) con un 67,2% de acierto, no muy lejos del 70,2% del líder Robert Williams III. A su vez, de todos esos estuvo entre los 10 que más jugadas de doble y falta consiguieron en ese tipo de posesiones. Su efectividad creció desde el 62,4% de 2018-2019 y el 60,9% de 2019-2020: manos más firmes.

A su vez también Rudy fue uno de los mejores como el roller del pick and roll: jugando como hombre grande en la caída realizó 3,9 posesiones así por partido (quinto jugador de la NBA que más lo intentó en la 2020-2021) y encestó el 71,4% de sus tiros en esas acciones para conseguir 1,34 puntos por posesión, cifra que lo ubica en el percentil 86. Con estas vías acabó promediando 14,3 puntos por encuentro en la última campaña, más del 70% de ellos mediante volcadas o tiros libres.

¿Seguirá la dinastía de Gobert en la temporada 2021-2022? Nada indica que el francés vaya a dejar de detonar los aros en la próxima campaña, pero atención a Giannis Antetokounmpo.

La diferencia del griego respecto al francés fue grande en el total en 2020-2021 (Gobert realizó 54 más), 2019-2020 (221 a 197) y 2018-2019 (306-279) pero el jugador de Milwaukee Bucks siempre disputó varios partidos menos, así que en el promedio de volcadas por partido estuvieron parejos: 3,77, 3,4 y 3,3 para Gobert de 2018-2019 en adelante, yendo en tendencia decreciente, y 4,04, 3,4 y 3,21 para Giannis, también cayendo en sus números pero bien cerca de Rudy. ¿O será momento de otros nombres como Deandre Ayton, Jarrett Allen, Mitchell Robinson o el regreso de Clint Capela (líder en 2017-2018 y tercero en 2020-2021)? Por las dudas que pongan bien fuertes a los soportes de los aros.

  1. Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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