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Philadelphia 76ers

Quién es Markelle Fultz, el Nº1 que se marcha de Philadelphia por la puerta de atrás

Fultz lesión
Fultz lesión Getty Images

Markelle Fultz llegó a la NBA como una estrella en potencia, el jugador más excitante del Draft 2017. Dos años después, la misma franquicia que en la noche del Draft cerró un canje con Boston Celtics para elegirlo con la primera selección lo entrega como moneda de cambio. La relación entre el joven base y la franquicia estaba rota desde hace tiempo. Tras apenas 33 partidos en dos temporadas, Fultz se marcha a Orlando para intentar revitalizar una carrera estancada.

En NBA.com repasamos la breve pero caótica etapa de Fultz en Philadelphia.

El número uno

Su histórica temporada como novato en los Washington Huskies del básquet universitario lo convirtió en una fija para la primera selección del Draft 2017. Pese al decepcionante rendimiento de su equipo, Fultz rubricó una histórica campaña con 23.2 puntos por partido, 5.7 asistencias y 5.9 rebotes. En una noche en la que Boston Celtics tenía la primera posición para elegir al mejor de la nueva camada, Philadelphia entregó su tercera selección y un pick más para poder elegir por segundo año consecutivo en la primera posición.

Markelle Fultz, consensuado por todos como el mejor prospecto de aquel Draft, fue elegido con la primera selección por Philadelphia. Era el último nombre propio para apuntalar el "proceso" que se empezaba a edificar en torno a Joel Embiid, Ben Simmons y, desde aquella noche, Fultz. En su primera noche, dejó sensaciones positivas saliendo desde el banco: sumó 18 puntos, tres rebotes y una asistencia en 18 minutos.

Las lesiones

Pero su auspiciosa presentación fue apenas un espejismo: anotó 6 puntos frente a Boston, otros 6 frente a Toronto y apenas 2 frente a Detroit Pistons en los tres partidos siguientes. En un equipo candidato y en una NBA exigente como la actual, el tiempo es un rival más y enseguida se empezaron a sembrar dudas en torno a Fultz. Con un promedio del 33% de cancha, fue declarado inactivo por una lesión en su hombro y recién regresó el 26 de marzo de 2018 para disputar diez partidos antes del cierre de la temporada regular. El ultimo, frente a Milwaukee Bucks, le permitió hacer historia: se convirtió en el jugador más joven en conseguir un triple-doble. En playoffs apenas disputó tres encuentros frente a Miami y directamente no vio acción en la serie frente a Boston Celtics.

Fultz ya era mirado de reojo por la liga. Su mecánica de tiro recibía críticas, aunque el joven base aseguraba que no tenía nada que ver: "Todo lo que sucedió fue por una lesión. Déjenme aclarar eso. Fue una lesión que sucedió que no me permitió hacer los movimientos que necesitaba para lanzar la pelota".

Más: ¿Qué le pasa a Markelle Fultz?

Después de haber trabajado en su físico y en su mecánica durante gran parte de la temporada, su regreso se pronosticaba similar al de Ben Simmons. Fue partícipe del debut frente a Boston Celtics y extendió su participación hasta el 19 de noviembre, cuando otra vez una lesión interrumpió su temporada. Fultz promediaba 8.2 puntos, 3.7 rebotes, 3.1 asistencias, 41.9% de cancha, 28.6% de tres y 56.8% de libres. Números muy bajos para un número uno. Si bien comenzó como titular por encima de JJ Redick, perdió su puesto ante la llegada de Jimmy Butler.

Otra vez el drama: Fultz fue dado de baja por Philadelphia después de que una consulta a diez especialistas determinara que sufre el síndrome del opérculo torácico.¿En qué consiste? Se trata de un conjunto de factores, provocados por un impacto o un exceso de trabajo, que hacen que la presión sobre la primera vértebra, la primera costilla y el manubrio del esternón aumente y se produzca dolor. "La gente decía que era un problema mental y no lo es. No hay una razón para que seas el número 1 del Draft y, de repente, no puedas levantar tus brazos para tirar. Algo está mal físicamente. Ahora tenemos la respuesta a ese problema", declaró su agente una vez conocida la lesión.

Aún sin fecha para su regreso, Fultz podría volver en esta temporada. El día es una incógnita, aunque Markelle tiene una certeza: si consuma su regreso, ya no será con la camiseta de Philadelphia. Orlando lo espera para ayudarlo a convertirse en el jugador que podría ser.

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