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NBA Draft 2020

¿Cuáles fueron los picks más sorpresivos de cada uno de los últimos diez NBA Draft?

Se acerca un Draft 2020 repleto de incertidumbre y que promete traer muchas sorpresas, especialmente en lo más alto del orden. No solo hay poca claridad sobre quiénes merecen ser elegidos en ese lugar, sino que ni siquiera se sabe a ciencia cierta cuáles serán los equipos que terminen usando esos picks. ¿Mantendrá Minnesota Timberwolves el 1°?, ¿Qué hará Golden State Warriors con el 2°?, ¿Y Atlanta Hawks con el 6°?, ¿Subirán los New York Knicks o los Detroit Pistons al Top 3?

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Pero si bien este año diferentes circunstancias han potenciado esas dudas, lo cierto es que en cada edición aparece al menos una elección que rompe completamente el molde de las proyecciones. Desde Anthony Bennett siendo elegido con el primer lugar en el 2013, a una futura estrella como Gordon Hayward subiendo bastante por encima de lo pensado antes del evento, en el 2010.

Es tiempo de repasar esos nombres, de la mano de las sorpresas más grandes que nos ha dejado la última decena de Drafts. Y con sorpresas no hablamos solamente de decepciones o errores, sino de jugadores que básicamente no eran considerados como opciones para las posiciones en las que terminaron siendo tomados. Vamos desde el 2019 hasta el 2010.

Draft 2019: Cameron Johnson, 11° pick

Cameron Johnson siendo seleccionado por los Phoenix Suns en el 11° lugar del último Draft fue sin lugar a dudas el pick más sorpresivo de esa noche. No porque no se creyera que podía ser un correcto alero NBA, tal como demostró en su temporada de novato, sino básicamente porque nadie lo tenía siendo tomado con un pick de Lotería, sobre todo por su edad avanzada (23 años). Las críticas a Phoenix se basaron en que tranquilamente podrían haber apostado por bajar algunas selecciones en el orden y aún así elegir a Johnson, además de sumar alguna pieza más con esa estrategia de trade down. ¿Los dos picks siguientes al alero surgido de North Carolina? PJ Washington y Tyler Herro.

Draft 2018: Jerome Robinson, 13° pick

Aquí podríamos haber incluido varios nombres, teniendo en cuenta que el equipo (Dallas) que tenía el quinto pick de aquella noche terminó eligiendo a nada menos que Luka Doncic (técnicamente fue tercero por Atlanta, pero los Hawks lo seleccionaron para traspasarlo a cambio de Trae Young de inmediato). El tema es que aunque claramente dichas elecciones (especialmente Ayton a Phoenix y Bagley a Sacramento) fueron un error, no podemos decir que por entonces fueran particularmente sorpresivas. La mayoría de las proyecciones tenían a Ayton como número uno y a Bagley como dos.

Lo que prácticamente nadie tenía era a Jerome Robinson siendo tomado en el 13° lugar por los LA Clippers. Especialmente porque los angelinos ya habían sumado a otro novato como Shai Gilgeous-Alexander con el 11° pick y se creía que podían tomar una apuesta de riesgo con su segunda elección... ¡especialmente porque Michael Porter Jr todavía estaba disponible! El 2018 es recordado por los equipos que dejaron pasar a Luka, pero lo de los Clippers eligiendo a Robinson cuando MPJ había caído a sus manos, todavía es difícil de entender.

Draft 2017: Justin Jackson, 15° pick

El 2017 fue un Draft bastante lógico para lo que se especulaba por entonces, pero si hay que elegir una sorpresa nos tenemos que quedar con los Sacramento Kings tomando a Justin Jackson con el 15° pick, cuando la mayor parte de las proyecciones lo tenían en el último tercio de la 1° Ronda. Jackson era un proyecto similar a Cam Johnson: alero surgido de North Carolina, tirador y de edad avanzada (22 años) para el Draft.

Draft 2016: Thon Maker, 10° pick | Georgios Papagiannis, 13° pick

De la lógica del 2017 pasamos a un Draft 2016 repleto de sorpresas. Tantas que no pudimos quedarnos con una sola. De hecho, podríamos decir que las elecciones de Thon Maker por los Bucks y Georgios Papagiannis por los Kings, son de las más inesperadas no solamente de ese año, sino de la última década. Y es que ninguno de los dos aparecía en los diferentes Mock Drafts como proyectos de 1° Ronda, mucho menos como picks de Lotería. Lo de Sacramento drafteando a Papagiannis fue tan sorpresivo que generó este inolvidable tuit de DeMarcus Cousins.

Finalmente, el tiempo le dio la razón a los expertos del Draft y no a Milwaukee y Sacramento. Ni Maker ni mucho menos Papagiannis merecían un pick de Lotería.

Draft 2015: Willie Cauley-Stein, 6° pick

La realidad es que se podría hacer un artículo aparte con todos los errores de Sacramento en los últimos Drafts y el del 2015 no se quedó atrás. A pesar de tener a DeMarcus Cousins en el tope de su carrera, eligieron con el sexto pick a otro pivote como Willie Cauley-Stein. Quien dicho sea de paso, no aparecía en el Top 10 de muchos de los Mock de la época. Ni encaje, ni talento, ni proyección (ya tenía 22 años)... vaya uno a saber en qué estaban pensando Vlade Divac y compañía por entonces.

Ah y si querían más tuits de DeMarcus Cousins, no los vamos a decepcionar, porque por entonces estaba en plena pelea con el entrenador del equipo, George Karl. Horas antes del Draft, el pivote sacudía las redes, con un mensaje bastante directo para el DT. Todo muy normal por Sacramento...

Draft 2014: Bruno Caboclo, 20° pick

La historia no mejora demasiado para Sacramento, conjunto que en el 2014 seleccionó a Nik Stauskas con el octavo pick. Sin embargo, esta vez hubo un equipo que superó a los Kings en términos de sorpresa: los Toronto Raptors drafteando al brasileño Bruno Caboclo con el 20° pick, despertando el ya célebre "le faltan dos años para que le falten dos años" de Fran Fraschilla en la transmisión televisiva. Por entonces Caboclo era visto como un proyecto de muy buena proyección e incluso levantaba algunas comparaciones (hoy graciosas) con Kevin Durant. Pero aún sus más entusiastas defensores lo tenían cayendo a la 2° Ronda... Toronto apostó por él y no funcionó.

Draft 2013: Anthony Bennett, 1° pick

El Draft 2013 es una joyita por donde se lo mire. Desde tener a Anthony Bennett como el número uno (quizá el peor primer pick de la historia), pasando por jugadores como Cody Zeller y Alex Len en el Top 5, hasta encontrar a figuras del calibre de Giannis Antetokounmpo (15°) y Rudy Gobert (27°) afuera de los picks de Lotería. Aquí también teníamos mucho material para elegir, pero tenemos que quedarnos con un Bennett que revisando los Mocks de la época, era proyectado entre el puesto 6° y 8°. Los Cavaliers vieron algo distinto, pero claramente tomaron una de las peores decisiones de las que se tenga memoria en lo que al Draft respecta. Al menos les sirvió para conseguir a LeBron James vía traspaso, un año más tarde.

Draft 2012: Terrence Ross, 8° pick

Las sorpresas no tienen por qué ser necesariamente negativas y en el 2012 nos encontramos con una que terminó dando buenos resultados: los Raptors drafteando a Terrence Ross con el octavo pick. Los Mocks de la época tenían al escolta alrededor de la posición 20 de aquella 1° Ronda, pero los canadienses lo seleccionaron una decena de puestos antes. Y la verdad que aún cuando el hoy jugador de Orlando no se transformó en una estrella, la decisión no fue mala. Sobre todo porque los otros perimetrales que fueron tomados inmediatamente fueron Austin Rivers, Jeremy Lamb y Kendall Marshall. Nada para reprocharse.

Draft 2011: Chu Chu Maduabum, 56° pick

El Draft 2011 fue uno de los años más lógicos de la pasada década, con unas selecciones de Lotería que respetaron prácticamente a rajatabla las proyecciones que se hacían en la previa. Es por eso que tenemos que irnos hasta el mismísimo final del orden para encontrar la gran sorpresa de esa noche, de la mano del nigeriano Chu Chu Maduabum siendo tomado en el puesto 56 por los Denver Nuggets.

¿Cómo puede ser sorpresivo un pick 56, cuando la mayoría de esos jugadores ni siquiera llegan a debutar en la liga? Bueno, porque hasta el día de hoy es que nadie se explica exactamente qué fue lo que vieron los Nuggets en Maduabum, quien no tenía absolutamente ninguna condición que lo marcara como un proyecto NBA. Y es que el africano venía de jugar en la D-League con el Bakersfield Jam, con el que había promediado ¡0,7 puntos y 0,3 rebotes en la campaña anterior!

Maduabum no solo nunca pisó una cancha NBA oficialmente, sino que además se retiró de la G-League con una media de 2,6 puntos y 2,1 rebotes, en apariciones esporádicas a lo largo de tres campañas. Ni siquiera para esa liga inferior tenía suficiente nivel.

Draft 2010: Gordon Hayward, 9° pick

Una sorpresa puede ser un jugador ignoto como Maduabum o una futura estrella como el caso de Gordon Hayward, elegido por el Utah Jazz con la novena posición del Draft 2010, en uno de los grandes aciertos que una franquicia haya tenido en esta década. Y es que muchas proyecciones tenían al alero de Butler afuera de los picks de Lotería, con enormes dudas en cómo se adaptaría a la liga desde un punto de vista físico y atlético. Sin embargo el Jazz se jugó en pleno por él y a diferencia de otras historias de este repaso, terminó acertando de manera rotunda. Aún cuando entonces parecían haber cometido un grave error: la web especializada NBADraft.net calificó la elección con una C, mientras que Bleacher Report le puso directamente una D. Esta vez, la franquicia supo más que los expertos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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