Phoenix Suns

Paliza de Phoenix Suns a New Orleans Pelicans sin necesitar la mejor versión de Devin Booker

Poderosa victoria de Phoenix Suns sobre New Orleans Pelicans. El dato sorprendente de la victoria por 111-86 es que Devin Booker y Chris Paul, el dúo estrella de Arizona, apenas se combinó para 17 puntos. Es la primera victoria de Phoenix desde la 2016-2017, temporada en la que Booker comenzó a ser titular a tiempo completo, en la que el escolta queda por debajo de los 10 puntos. El récord previo era de 0-9.

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Pese a un buen inicio de los Pelicans, Phoenix tardó poco en conectar sus mejores minutos defensivos de la temporada. El ritmo atrás se tradujo en verticalidad para el ataque. Los de Monty Williams lograron la velocidad que buscan y consiguieron imponerse con solidez al descanso tras un segundo cuarto de auténtica fábula: 35-15 y con 20 puntos de ventaja.

Ningún jugador de los Suns arrasó a nivel estadístico, pero si hay que destacar a uno por encima del resto es Deandre Ayton. El pivote sumó 13 puntos, 12 rebotes y 1 tapón en 27 minutos en cancha, con un 6 de 11 en tiro, mostrando mayor solidez en defensa y manos rápidas en ataque. Todavía queda mucho por mejorar, pero esta línea es la que debe seguir.

Para los Pelicans fue Zion Williamson la referencia en una noche complicada de Brandon Ingram. El alero All-Star vio su impacto reducido por la defensa rival y el mal acierto exterior (1 de 5 en triples) para terminar con 13 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias. Ahí fue Zion el que ofreció un paso más como anotador, con 14 puntos en la primera parte y un 6 de 7 en tiros: terminó la noche con 20 tantos, 2 rebotes y 1 asistencia.

New Orleans tuvo muy poco de ese equipo defensivo que espera Stan Van Gundy. Sin embargo, los problemas en el aro de ataque no son menores. Solo Nicolo Melli ofreció algo de precisión en el triple (1 de 3), mientras Ingram, Eric Bledsoe, Lonzo Ball, JJ Redick y Josh Hart sumaron un pésimo 2 de 17. Imposible así dar espacio a Zion e Ingram para sus penetraciones.

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"Es un juego de equipo, no es uno contra uno", dijo Mikal Bridges tras otra sólida actuación de 13 puntos, 7 rebotes, y 2 robos. '' Son cinco jugadores y estamos mejorando cada día''.

¿Por qué decía estas palabras? Por el bajo acierto de Paul y Booker. El veterano base jugó bien, sin sobresalir, pero hizo su papel de generador y repartió 9 asistencias en 24 minutos cometiendo 2 pérdidas. Apenas miró al aro y lanzó 4 veces. Su papel en este equipo es alimentar al resto, a diferencia del rol que tenía en Oklahoma la pasada temporada. Booker sí tuvo problemas para anotar y convirtió 8 puntos con 3 de 9 en tiro en 26 minutos.

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Fue clave para Phoenix el regreso de Dario Saric, jugador que ejerce el papel de pivote suplente y aporta en ataque y movilidad defensiva. Un jugador muy del gusto de Monty Williams. El croata debutaba en la temporada tras superar unas molestias en el cuádriceps derecho y lo hizo con nota. Fueron 10 puntos, 4 rebotes, 1 asistencia y 1 robo (3 de 4 en tiro) en apenas 15 minutos. Hasta 6 jugadores de Phoenix alcanzaron los dobles dígitos de anotación, con Cameron Payne y Cam Johnson sumando 39 entre ambos desde el banco.

Al llegar al último cuarto, los Suns vencían 100-61 y fue turno para los suplentes. Van Gundy mostraba su desesperación en la banda, pidió varios tiempos muertos y dejó claras sus impresiones tras el partido. Cuesta defender cuando Steven Adams sale de cancha, pero con él en campo tampoco consiguen grandes parciales. Tienen trabajo en Louisiana.

"Los dos cuartos intermedios, ni siquiera sé qué decirte", analizó el entrenador. ''No había nada. Nada bueno, no era una sola cosa. No pudimos contenerlos en el drible, no pudimos manejar el balón, su presión realmente nos atrapó, el ritmo nos atrapó. Tenían un nivel de energía mucho más alto". Los Pelicans se quedaron en 3 de 24 en triples, mientras los Suns anotaron 19 con un 40% de acierto.

"No voy a mentir. Ojalá pudiéramos usar estas camisetas toda la temporada", agregó Ayton para cerrar la noche tras el excelente debut de Phoenix con su nueva camiseta. Buenas sensaciones de los Suns en este inicio, que buscarán romper su sequía de una década sin Playoffs.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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