Philadelphia 76ers

Joel Embiid, su progreso asistidor y la conexión Camerún-Australia

Pocos jugadores (si alguno) ha sido más dominante en los últimos 15 partidos que Joel Embiid. El camerunés lidera un muy buen momento de los Sixers, promediando nada menos que 30,7 puntos, 10,6 rebotes y 4,4 asistencias durante ese tramo, con porcentajes excelentes (52-38-84) y marca de 11-4 para Philadelphia. No por nada lo vimos siendo elegido como el Mejor Jugador de Diciembre dentro de la Conferencia Este.

Pero si bien ya podemos estar acostumbrados a un dominio semejante de parte de Embiid, hay un área que sí llama nuestra atención: las 4,4 asistencias, marcando un progreso pasador muy esperado y necesario para el nacido en Yaounde.

Embiid está teniendo por lejos su mejor temporada pasadora (4,3 de media), ayudado obviamente por la baja de Ben Simmons, que lo pone en un rol de mucho más control del balón y distribución de la ofensiva. Curiosamente, todo después de una 2020-2021 que lo vio con sus valores más bajos en lo que respecta a su producción asistidora. El cambio no podría ser más extremo.

Eso se ha visto todavía más potenciado en los últimos días, donde la ausencia de Tyrese Maxey ha dejado al pivote como poco menos que el base del equipo. Lo hemos visto subiendo la bola de aro a aro e incluso compartiendo cancha con otros dos interiores (Drummond y Niang, por ejemplo), quedando en una función perimetral muy particular.

El ex Kansas, que lleva seis partidos al hilo superando los 30 puntos, ha repartido 21 asistencias en sus últimas tres presentaciones, incluyendo un triple-doble (su primero en tres años) frente a Houston, rival con el que este lunes volverá a verse las caras. Y cuando repasamos cada una de esas asistencias de este gran tramo pasador de Embiid, encontramos dos puntos repetidos, interesantes y que de cierta manera van de la mano: su mejor resolución contra las doble-marcas de rival y una conexión muy efectiva con Matisse Thybulle.

Durante años, la lectura de la doble-marca ha sido el gran déficit ofensivo de JoJo, quien suele nublarse ante esa presión defensiva e incurrir en pérdidas o tiros forzados. Y si bien no vamos a decir que su resolución de esas acciones llega a niveles de Nikola Jokic (nadie lo consigue), observamos un progreso y una mayor paciencia de parte del pivote para saber exactamente qué hacer en cada una de esas jugadas. Y de nuevo, la presencia de Thybulle como su opción favorita de descarga, es clave.

Sabemos que cuando Thybulle está en cancha es para defender. Pero a la vez, es importante que encuentre su manera de contribuir en ataque, no necesariamente limitándose a tomar triples abiertos que anota con demasiada irregularidad. En los últimos partidos, estamos viendo a un Thybulle mucho más activo para cortar hacia el aro y explotar esas doble-marcas a Embiid, que debido a su falta de poder anotador, muchas veces nacen desde su defensor. Cuando su marcador lo abandona, el australiano ya no se queda parado en el perímetro, sino que ataca la pintura. Y Embiid está sabiendo cómo encontrarlo.

Los cortes sin balón de Thybulle ya son marca registrada de la casa, ubicándose como uno de los jugadores más eficientes de la liga en esas acciones. De hecho, entre los que han usado 20 o más de esas posesiones en al 2020-2021, Matisse tiene el mejor porcentaje de acierto (92% producto de un 23-25 de campo) y también el mejor PPP (puntos por posesión) con unos extraordinarios 1,81 por acción. En ambos casos dejando a LeBron James en la segunda posición.

Y si bien está claro que Thybulle no es nada parecido a una opción ofensiva confiable (la mayoría de esas conversiones llegan porque justamente debido a sus limitaciones, las defensas rivales no le prestan tanta atención) el poder darle a Embiid una opción extra para atacar esas doble-marcas es una herramienta de sumo valor para Philadelphia. Durante años, los fanáticos de los Sixers quisieron ver más ofensivas con Embiid atacando desde el poste alto o los codos, con Ben Simmons ubicado en el dunker spot.

Y finalmente las están viendo, solo que con otro australiano como definidor.

¿Cómo ver Houston Rockets vs. Philadelphia 76ers?

  • Día: lunes 10 de enero
  • Hora: 19:00 CDMX y 22:00 AR
  • Transmisión: League Pass

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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