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Los Angeles Clippers

Paul George y Kawhi Leonard en una noche que asusta a toda la NBA: Los Angeles Clippers derrotó a Minnesota Timberwolves

Por primera vez en la historia de Los Angeles Clippers, dos jugadores de la franquicia angelina anotaron más de 40 puntos en el mismo partido. Fue la primera vez, pero probablemente no sea la únca con Paul George y Kawhi Leonard en cancha. Es que entre las dos figuras se combinaron para 88 unidades que permitieron ganarle 124-117 a Minnesota Timberwolves.

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46 de Paul George y 42 de Kawhi Leonard fueron la fórmula del equipo dirigido por Doc Rivers en su visita a Minnesota, donde los Timberwolves apenas ganaron 3 partidos de 12. Montrezl Harrell fue la chispa desde el banco con 18 puntos. No estuvo presente Lou Williams ni tampoco Patrick Beverley. El goleador fue preservado por molestias en la pantorrilla derecha, mientras que el base titular está atravesando el protocolo frente a las concusiones.

La titularidad recayó en el base rookie Terance Mann, base de 23 años, que ya había jugado así otros tres partidos. Mann no hizo gran cosa: 0 puntos (no lanzó al aro), 3 rebotes, 2 asistencias y un tapón.

Los Angeles Clippers quedó con un balance de victorias-derrotas de 20-7 y a pesar de que está algo lejos de su vecino Lakers, líder con 23-3, comienza a afirmarse como el escolta: ahora la ventaja sobre Dallas Mavericks, el tercero, es de 1,5 triunfos. LAC es, junto a la otra franquicia angelina, Milwaukee Bucks y Philadelphia 76ers, uno de los cuatro equipos que ya tienen 20 victorias en su haber en poco más de 50 días desde el comienzo de la temporada.

En tanto Minnesota sufrió su séptima caída en los últimos siete partidos, en medio de un pozo de rendimiento, más que nada en el costado defensivo, que puede llegar a salirle realmente muy caro respecto a la batalla por un lugar en Playoffs. Hoy los T-Wolves están décimos con 10-15, a 1,5 triunfos de Oklahoma City Thunder y Phoenix Suns.

Los Angeles Clippers tiene como próximo compromiso una cita en Chicago frente a los Bulls, el sábado por la noche (19:00 horas de CDMX, 22:00 horas de Argentina). A Minnesota, su siguiente partido lo enfrentará a New Orleans Pelicans pero recién el miércoles 18, en Minneapolis, por lo que el entrenador Ryan Saunders y su staff, integrado por el argentino Pablo Prigioni, tendrá varios días para trabajar en búsqueda de intentar revertir esta mala racha.

Kawhi y PG13, un dúo imparable

Lo de George y Leonard fue descomunal. PG13 se fue con 46 puntos (17-31 de campo) mientras que Kawhi convirtió 42 unidades (10-24), a las que sumó 11 rebotes. En el primer cuarto fueron espectaculares: 16 del ex jugador de Oklahoma City Thunder y 12 del ex Toronto Raptors, con cuatro triples entre ambos. El segundo período los volvió a tener firmes y se fueron al entretiempo con 31 puntos en el caso de Leonard y 23 en el de George.

El tercer cuarto, en el que Los Angeles creyó que liquidó el partido, fue más de PG13, autor de 16 puntos mientras que Kawhi metió 6 (todo con tiros libres). A la hora de cerrar fue el pico más bajo de ambos (3-12 de cancha en el último período) pero aún así George se las ingenió para meter 7 puntos a la vez que Leonard anotó 5.

Así las dos nuevas estrellas de Los Angeles Clippers superaron por primera vez la barrera de los 40 puntos con esta camiseta. El récord previo de PG eran los 37 puntos de la victoria sobre Atlanta Hawks del 16 de noviembre, mientras que Leonard le había hecho 38 a San Antonio Spurs el 31 de octubre. Es la séptima vez que Kawhi sobrepasa los 40 tantos: tres de las seis anteriores fueron en Playoffs, tanto con la camiseta de San Antonio como con la de Toronto.

Karl-Anthony Towns y otro 30+10

Karl-Anthony Towns

Karl-Anthony Towns redondeó una actuación realmente buena frente a los Clippers, que lo debe dejar con el sinsabor de saber que no alcanzó a pesar de un último cuarto top. El ala-pivote de Minnesota terminó con 39 puntos y 11 rebotes, logrando así su sexto doble-doble con al menos 30 puntos en la temporada 2019-2020.

Karlito volvió a estar certero con los triples (5-10) y tuvo una efectividad de cancha del 54,5% (12-22).

Con Minnesota saliendo al último cuarto con una desventaja de 21 puntos, Towns sacó a relucir su tiro externo más que nada en el intento de remontada, convirtiendo tres triples en los 12 minutos finales. En ese último período, KAT metió 18 tantos, incluyendo una jugada de triple + falta que fue la clave de tener un cierre parejo.

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