Memphis Grizzlies

El panorama de Memphis Grizzlies para la temporada NBA 2021-2022 tras sus movimientos en el mercado

Los Memphis Grizzlies vienen de una 2020-2021 sumamente interesante, en la que pudieron dar un paso adelante en relación a la campaña anterior, terminando con marca de 38-34 y ganándose un lugar en los Playoffs, luego de vencer en el Play-In a los Golden State Warriors. Aún cuando en la 1° Ronda del Oeste se vieron superados por Utah por 4-1, la campaña dejó muy buenas sensaciones para los dirigidos por Taylor Jenkins.

La salida más importante en relación a ese equipo se trata sin dudas de la de Jonas Valanciunas, quizá el jugador más consistente que tuvieron en la 2020-2021. Además del lituano también se fue un Grayson Allen que fue importante ofensivamente, mientras que tampoco continúan Justise Winslow, Sean McDermott y Jontay Porter. En cuanto a arribos destaca la llegada de Steven Adams como nuevo pivote titular, además de Jarrett Culver, Juancho Hernangómez, Daniel Oturu y Sam Merrill, ninguno de los cuales se espera que tenga un rol demasiado importante.

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A su vez, también sumaron un par de rookies vía Draft: el alero Ziaire Williams, a quien tomaron con el décimo pick y el español Santi Aldama, quien cerró la 1° Ronda del 2021 con la selección 30. A diferencia de sus novatos del 2020, Desmond Bane y Xavier Tillman, hoy parece complicado imaginar a alguno de los dos teniendo minutos importantes, al menos mientras cuenten con todas sus piezas a disposición.

Por las manos de los Grizzlies también pasaron brevemente bases veteranos como Pat Beverley, Rajon Rondo y Eric Bledsoe, pero todos ellos fueron eventualmente movidos a otros equipos o en el caso de Rondo, directamente cortado.

El plantel de Memphis Grizzlies
Guardias Perimetrales Interiores
Ja Morant Kyle Anderson Jaren Jackson Jr.
Dillon Brooks Desmond Bane Steven Adams
De'Anthony Melton Ziaire Williams Brandon Clarke
Tyus Jones John Konchar Xavier Tillman
Jarrett Culver Juancho Hernangómez
Sam Merrill Daniel Oturu
Santi Aldama
Killian Tillie (TW)
Entrenador: Taylor Jenkins

Memphis todavía debe tomar varias decisiones importantes antes del inicio de la 2021-2022. Y es que hoy el plantel cuenta con 17 jugadores (además de un two-way), por lo que tienen que realizar dos cortes. El contrato de Sam Merrill no está garantizado y podría terminar siendo uno de los que deje su lugar, mientras que para la otra salida hay candidatos como Daniel Oturu o Juancho Hernangómez, quien no estaría en los planes de la franquicia. A su vez, los de Jenkins deben confirmar quién será su segundo doble-vía, con el rookie francés Yves Pons como uno de los candidatos (fue firmado con un contrato Exhibit 10, por lo que estará en la pretemporada). Otro francés como Killian Tillie ya fue oficializado como el primer two-way.

Más allá de esos cortes, todo indica que la rotación de 10 hombres de Memphis será muy similar a la del torneo anterior, con el cambio Adams por Valanciunas como el más significativo. En ese escenario se mantienen las virtudes y defectos que ya mostraron en la 2020-2021: una defensa muy dura (terminaron 6° en rating), pero un ataque que tiene claros puntos flacos, especialmente en lo que refiere a creación con el balón en las posiciones 2 y 3 (Brooks viene de una buena temporada pero tampoco es un anotador de élite).

El salto de calidad para los Grizzlies se espera en dos factores: la lógica evolución de Ja Morant en lo que será su tercera temporada NBA y en el hecho de poder contar con un Jaren Jackson Jr. sano, luego de apenas llegar a disputar 11 partidos en la pasada Fase Regular. Memphis necesitará de ambos en un gran nivel como para aspirar a subir un escalón en el durísimo Oeste, aunque en principio comenzarán la temporada proyectados para pelear nuevamente en las posiciones de Play-In (lo jugaron en 2020 y 2021).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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