Cleveland Cavaliers

El panorama de Cleveland Cavaliers para la temporada NBA 2021-2022 tras sus movimientos en el mercado

En la temporada 2015-2016, aquella que terminó con el histórico campeonato dando vuelta un 1-3 en las Finales ante Golden State Warriors, Cleveland Cavaliers sumó 57 victorias en Fase Regular, la mejor cifra dentro de un lapso de cuatro años seguidos llegando a la definición del torneo tras conseguir siempre un piso de 50 triunfos en la etapa inicial. Esa era, claro está, fue con el regreso de LeBron James a la organización después de su paso por Miami Heat. La partida del Rey, sin embargo, ha dejado un hueco importante. Tan importante como que en las tres campañas post LeBron los de Ohio han acumulado un total de 60 victorias, apenas tres más que aquel curso mágico.

Sí, la organización ha sufrido por completo la salida del gran emblema de su historia y su capacidad competitiva en estos tres años es una buena muestra de ello. Sin embargo, la reconstrucción empieza a tomar otro rumbo a partir de la acumulación de un interesante núcleo joven. No, no estará para pelear por una vuelta a Playoffs en lo inmediato (al menos en los papeles), pero todo parece indicar que, más temprano que tarde, los Cavs tendrán la capacidad de competir de manera constante y consistente por triunfos en la liga.

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En la 2021-2022 Cleveland va por un salto después de una temporada con marca de 22-50. Y se han producido algunos cambios interesantes en la estructura del plantel. El más importante, sin dudas, fue la llegada de Evan Mobley como el N°3 del Draft 2021. De los proyectos con mayor techo de toda la camada. Luego se dio un traspaso significativo: arribó el español Ricky Rubio desde Minnesota, a cambio de Taurean Prince y un pick de segunda ronda futuro. Y el último también fue de peso, el acuerdo con Lauri Markkanen (era agente libre restringido) por 4 años y 67 millones, en una operación que se concretó con un sign and trade a tres bandas y que puso a Larry Nance Jr. en Portland.

El versátil interior fue, probablemente, la salida de mayor peso de la rotación. ¿Las otras? Matthew Dellavedova (partió hacia Australia) e Isaiah Hartenstein (no aceptó su opción de jugador).

El plantel de Cleveland Cavaliers
Guardias Perimetrales Interiores
Darius Garland Isaac Okoro Evan Mobley
Collin Sexton Cedi Osman Jarrett Allen
Ricky Rubio Dylan Windler Lauri Markkanen
Kevin Pangos Denzel Valentine Kevin Love
Dean Wade
Lamar Stevens
Mfiondu Kabengele
Entrenador: JB Bickerstaff

Los Cavs están con una situación que no parece del todo cerrada: a día de hoy cuentan con sólo 10 contratos garantizados más cuatro no garantizados (Dotson, Wade, Kabengele y Stevens), por lo que habrá que ver cómo se completa el panorama de cara al tope de 15 rumbo a la Fase Regular (más los dos two-way). Pero lo que sí está concreto (o parece estarlo) es su quinteto inicial, con el grueso de su núcleo joven: Garland (21 años) y Sexton (22) como la pareja en la media-cancha (mostraron avances en su encaje en la 2020-2021), Okoro (20) como alero fuerte y ya habiendo mostrado grandes cualidades defensivas, y Mobley (19) y Allen (23) como potente pareja interior. Sí, hablamos de una formación que tendrá 21 años de promedio de edad.

Será interesante, de todas maneras, ver cómo Bickerstaff resuelve el uso de sus interiores, porque lo de Mobley-Allen parecía lo más lógico tras la apuesta del Draft, sabiendo de la capacidad del rookie de jugar a su lado por su perfil más móvil y exterior (el ex Nets funcionará como ancla en la pintura), pero la apuesta por Markkanen presenta otra opción a partir de un 4 más natural (y con el triple como una de sus principales virtudes). ¿Será el ex Chicago el sexto hombre? Esto, por supuesto, sin contar con la situación de Kevin Love: el único que se mantiene de la etapa ganadora con LeBron, pero con tres años en decadencia en cuanto a su juego y tocado físicamente (32 años). Deportivamente, no encaja en el momento del proyecto. ¿El problema? Los 60 millones que quedan en su contrato por los próximos dos años. El buyout, por ahora, no está sobre la mesa (y un traspaso es súper complicado).

Más | La ilusionante renovación del juego interior de Cleveland Cavaliers para encaminar la reconstrucción

Detrás, apenas dos opciones claras: Rubio como líder con experiencia, que puede mostrar su valor no sólo por su madurez e inteligencia en el juego, sino como mentor de los más jóvenes (en especial de los bases) como ha hecho en Phoenix; y el turco Osman, quien cumple con su papel cuando se lo necesita. Luego, varios jóvenes que aún no han tenido un recorrido estable en una temporada (más allá de Wade, quien promedió 19,2 minutos en la 2020-2021, con 6,0 puntos y 3,4 rebotes).

Dos detalles finales de los Cavs: ya acordaron la renovación con Allen (5 años y 100 millones), y queda pendiente la de Sexton, quien ha sido su anotador más consistente de estos años y tiene hasta el inicio de la Fase Regular para llegar a un acuerdo de extensión de su contrato rookie, sino será agente libre restringido en 2022.

Lo concreto es que después de varios años de intrascendencia, los Cavs se pueden ilusionar con un mejor futuro tras armar un sólido y prometedor núcleo joven para encausar su reconstrucción post LeBron.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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