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Nigeria podría ser sede de un partido de temporada regular de la NBA

Joel Embiid NBA Africa Game
Joel Embiid fue una de las estrellas del NBA Africa Game GettyImages

El éxito del NBA Africa Game en Pretoria, Sudáfrica, y el crecimiento sostenido del interés por la liga en el continente africano despertó la inquietud de la NBA que, encabezada por el comisionado Adam Silver, podría seguir expandiendo sus fronteras y llevar un partido de temporada regular a territorio africano. En caso de concretarse, Nigeria sería el destino, anunció el propio Silver.

"Nos encantaría traer un juego de temporada regular aquí, y es algo sobre lo que hemos hablado antes. Lo hemos hecho en otras partes del mundo. Pero es un compromiso económicó mucho más grande que jugar un amistoso durante el verano. Tendríamos que hacerlo como un plan más grande de negocios, pero es algo de lo que hemos hablado varias veces", expresó.

Varios equipos estarían interesados en sumarse a la iniciativa: "Muchos equipos levantaron la mano, y dijeron que cuando se hiciera estarían muy interesados. Pero aún no puedo ponerle una fecha porque no lo se".

Nigeria parece ser el destino elegido y los Toronto Raptors uno de los grandes candidatos: "La respuesta corta es que si, podríamos jugar en Nigeria. El hecho de que haya un presidente de equipo en la NBA como Masai Ujiri, que es de Nigeria, sugiere que podría estar en la parte superior de nuestra lista para un posible juego. No es una sorpresa que uno de los equipos que más han expresado su interés de jugar en Africa sean los Raptors".

Además, Silver explicó que la liga tiene entre sus planes lanzar una Liga Africana en el futuro. Aunque su fecha es incierta, el desembarco de la NBA en África es una realidad. Los NBA Global Games se celebran en diferentes destinos durante la temporada regular. Desde 2011 se disputaron ocho ediciones en The O2 Arena de Londres y seis en el Mexico City Arena de México, además de partidos de pretemporada en China, Brasil, Taipei y Manila en los últimos años.

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