New York Knicks

New York Knicks sigue de luna de miel: superó a Charlotte Hornets y consiguió su séptima victoria en fila

New York Knicks no parece encontrar quien lo pare: el equipo dirigido por Tom Thibodeau consiguió este martes su séptimo triunfo en fila al derrotar por 109-97 a Charlotte Hornets en el Madison Square Garden con su fórmula de siempre: una defensa de primer nivel.

El equipo neoyorquino fue infranqueable en la segunda parte, dejando a Charlotte en apenas 31 puntos convertidos que fueron menos de los que habían convencido en el primer cuarto o el segundo. Los 97 puntos del equipo rival son prácticamente un número mágico para los Knickerbockers, que en los 13 partidos de esta temporada en los que han permitido esa cantidad o menos de puntos han ganado, consiguiendo así casi un 50% de sus triunfos.

Ojo, semejante labor colectiva llegó luego de una primera parte con muchos huecos en la que Charlotte estaba al frente por 66-60 con Terry Rozier y PJ Washington disparando como francotiradores experimentados: el base llevaba 4-5 y el alero 5-6 en un equipo de Charlotte que había encestado 13 intentos de 18 desde afuera, que movía bien el balón y que castigaba el rebote ofensivo. Hasta ahí, con RJ Barrett en pésimo nivel (1-8 de campo) y Julius Randle no tan dominante, eran Immanuel Quickley y Derrick Rose desde el banco los salvavidas del conjunto local.

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La gran diferencia llegó en la segunda parte, cuando de pronto todo lució distinto. La intensidad típica de los Knicks 2020-2021 apareció y RJ Barrett exprimió su calidad ofensiva: el canadiense anotó 18 puntos en el tercer cuarto con 4-4 en triples, sumando más que lo hecho por todos los Hornets, con un Terry Rozier totalmente apagado.

Así el equipo local pasó al frente por nueve puntos de diferencia y luego mantuvo su protección del aro a la par que Rose les dio las respuestas necesarias en un último cuarto muy apretado, de un 18-15 que es una rareza absoluta en la NBA actual. La victoria del equipo local casi que no llegó a estar en peligro, con los Hornets siempre a más de dos posesiones de diferencia.

Barrett finalizó con 24 puntos y 6-11 en triples, Randle terminó cerca de otro triple-doble con 16 puntos, 10 rebotes y 7 asistencias y Rose y Quickley encestaron 17 puntos cada uno desde el banco. A la par también realizó un buen partido Nerlens Noel con 4 tantos, 2 tapones y 11 rebotes y minutos claves en la defensa.

En la vereda de enfrente quedó PJ Washington como máximo anotador con 26 puntos (6-10 en triples) y también Terry Rozier con 21 puntos, 8 rebotes y 7 asistencias y Miles Bridges con 15 tantos y 14 rebotes.

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Los Knicks treparon al quinto puesto de la Conferencia Este con récord de 32-27, ahora por encima de Boston Celtics, mientras que los Hornets con 28-29 se mantienen en el octavo lugar teniendo por ahora que disputar un Play-In, a la espera del regreso de LaMelo Ball y Gordon Hayward.

El miércoles los Knicks recibirán a Atlanta Hawks e intentarán conseguir su octavo triunfo en fila, lo que igualaría su mejor racha desde el año 2014. Charlotte en tanto visitará a Chicago Bulls el próximo jueves.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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