Los Angeles Clippers

El gran debut de Paul George no alcanzó: caída de Los Angeles Clippers ante New Orleans Pelicans

Los New Orleans Pelicans consiguieron su mejor victoria de la temporada, derrotando a Los Angeles Clippers por 132-127, para quedar con marca de 3-8 en la campaña. Los dirigidos por Doc Rivers, por su parte, cayeron a un inesperado 7-5, incluyendo marca de 0-3 cuando Kawhi Leonard descansó.

Todas las miradas del juego estaban depositadas en Paul George y el alero no decepcionó: 33 puntos y 9 rebotes en apenas 24 minutos en cancha. Una actuación magnífica, que terminó con el sabor amargo de la derrota. Además, en los Clippers hubo 31 puntos de Lou Williams y 18 de Montrezl Harrell, quienes en esta ocasión salieron como titulares (como también lo hizo el novato Terance Mann). Además, Rodney McGruder trajo 20 puntos desde el banco.

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La figura del partido, sin embargo, fue Jrue Holiday, autor de 36 puntos, 7 asistencias, 6 robos y 4 rebotes, con un excelente 5-7 en triples. Al base lo acompañaron muy bien Frank Jackson (23 puntos), Derrick Favors (20 puntos y 20 rebotes) y JJ Redick (19 puntos), en una noche donde el dueño de casa lanzó 18 de 35 en triples.

El debut de PG13

Más allá de haber perdido el partido, el balance del debut de Paul George da claramente positivo. El ex Thunder desplegó todos sus recursos ofensivos y a pesar de que las faltas (5) limitaron sus minutos, terminó con 33 puntos. Anotó de todas las formas posibles: en transición, desde el pick and roll, saliendo entre cortinas, en el poste bajo, como tirador a pie firme, en el mano en mano y en aclarados. Completísimo y completamente en ritmo, a pesar de tratarse de su debut en la temporada.

Quedó en claro que la presencia de George, más las otras piezas importantes del equipo, hicieron que los Clippers no extrañaran a Kawhi en el costado ofensivo. Sus 127 puntos así lo confirman. El problema es lo mal que han defendido cada vez que no contaron con su máxima estrella: los 132 tantos, se suman a los 129 de Milwaukee y los 110 de Utah, en las dos derrotas previas en las que no jugó Leonard. Demasiado.

Para un conjunto que pretende cuidar a Kawhi lo más posible y que parecía tener la profundidad como una de sus máximas virtudes, el 0-3 que ostentan sin Leonard, no deja de prender una señal de alarma. Más allá de que la campaña recién comienza, en el Oeste no se puede dar ningún tipo de ventaja. Si no corrigen el rumbo rápido, los de Rivers podrían terminar pagando caras estos reveses.

Un Holiday decisivo

Jrue Holiday no estaba teniendo una buena temporada. Entró a este juego promediando 14,6 puntos, con un flojísimo 36% de cancha. Pero para infortunio de los Clippers, el base de New Orleans se destapó con una producción excepcional: más allá de haber anotado 36 puntos, lo importante fue su cierre de partido. El juego recién se definió en los últimos minutos y allí fue decisvo el aporte de Jrue, con 12 puntos y 5 robos en el último cuarto (3 sobre Paul George). Ah, y como si esto fuera poco, también repartió 4 asistencias en el parcial.

Con tantas bajas en el plantel (Ball, Hart, Ingram, Miller, Okafor y Williamson), New Orleans necesita de un Holiday en nivel All-Star para ser competitivo. Hoy encontró a ese jugador, además de estar muy bien acompañado en la mediacancha por un Frank Jackson de alto nivel en ambos costados.

Al menos por 48 minutos, los Pelicans se parecieron al equipo que se esperaba pudieran ser en esta campaña. ¿Podrán mantenerlo en lo que se les viene por delante?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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