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Los NBA Playoffs 2021 y el protagonismo del tiro de media distancia

El promedio de triples intentados por equipo de la Fase Regular de la temporada 2020-2021 de la NBA fue de 34,6 por encuentro, casi un 40% de todos los lanzamientos intentados de la liga. La cifra representa casi el doble de lo que sucedía hace 10 años, con 18 triples por partido, y muchísimo más que los 13,7 de la 2000-2001, cuando solamente el 16,9% de los intentos al aro realizados en la NBA eran de tres puntos.

Los Angeles Lakers fue campeón en 2020 sin abusar de ese recurso ni tener grandes especialistas, pero igualmente el básquetbol continúa en una tendencia en la que cada vez se va jugando con el balón más lejos del aro y en la que el análisis estadístico que indica que es más valioso el triple tiene su fuerza. Ese mismo enfoque analítico señala al tiro de media distancia como algo que no es lo ideal: suma solamente dos tantos y su porcentaje de acierto suele ser más cercano al del triple que al de una definición cercana al aro con una bandeja o una volcada.

Pero en unos Playoffs a los que Stephen Curry no logró clasificar como tampoco otros tres de los 10 jugadores que más triples anotaron en la Fase Regular, en los que Damian Lillard fue eliminado rápidamente a pesar de haber igualado el récord de triples encestados en un partido de postemporada (12) y en los que vimos poco a James Harden en plenitud por una lesión, ese mismo tiro de media distancia está siendo una de las claves con la que se están destacando varios de los jugadores de mejor rendimiento.

No debería llamar tanto la atención ver esto en los Playoffs: ante defensas más ajustadas y con mayor trabajo de scouting y con el balón pasando más tiempo en las manos de las figuras de los distintos equipos con la obligación de ser los hombres que suman puntos para los suyos, el recurso del tiro de media distancia termina siendo totalmente necesario y útil para definir distintas situaciones, principalmente de 1 vs. 1.

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Kawhi Leonard y Paul George en los Clippers, Devin Booker y Chris Paul en los Suns, Khris Middleton en los Bucks; Trae Young en los Hawks y Joel Embiid y Tobias Harris en los Sixers son anotadores principales de los cinco equipos que todavía van en búsqueda del campeonato: todos ellos han enseñado el talento que tienen para conseguir distintos tiros por su cuenta y no parar de anotar, cada uno a su estilo pero a una distancia que van entre 3 y 7,25 metros del aro.

Visualmente es un espectáculo ver a Paul poner el freno a cuatro metros del aro y lanzar por encima de su defensor, a Kevin Durant o a Leonard girar y tirar desde cualquier ángulo, a Embiid castigando a unos pasos del aro a los defensores que lo esperan demasiado adentro, a Young lanzando sus flotadoras apenas pasa la línea de tiros libres o a Booker salir desde el drible, pasar al defensor y lanzar apenas tiene su hueco. Pero además les está dando un gran resultado: su talento les da maestría en esas situaciones que les quedan cómodas y ya son su marca registrada para resolver de forma individual.

¿Qué nos dicen los números?

Tiros desde media distancia en los Playoffs 2021
Jugador Puntos por partido % de intentos sobre sus lanzamientos % de acierto en esos intentos
Luka Doncic 35,7 25,5% 51,6%
Kevin Durant 34,3 44% 54%
Kawhi Leonard 30,4 30,9% 57,5%
Trae Young 29,8 27,6% 41,1%
Joel Embiid 27,8 45,4% 46,2%
Devin Booker 27,9 44,6% 49,4%
Chris Paul 15,7 72,4% 50%
Khris Middleton 23,3 38,3% 41,7%
Paul George 26,1 27% 40,9%
Tobias Harris 21,5 35,6% 45,5%

Estos diez nombres, los cuáles todos disputaron al menos siete partidos y nueve de ellos (Chris Paul es la excepción) están entre los doce jugadores con más puntos encestados en esta postemporada, tienen todos un amplio uso de la media distancia, incluso en casos como el de Doncic, Young o George en los cuáles no lo tienen como algo totalmente característico ya que cuentan con un rango de tiro bastante extendido. A su vez, todos encestaron al menos un 40% de estos tiros y la gran mayoría al menos un 45%, un número ya considerable como bueno en cuanto a la efectividad. Donovan Mitchell, gran utilizador del triple desde el drible, y Giannis Antetokounmpo, que no cuenta con un tiro confiable, son los dos jugadores que más desentonan de ese top doce de puntos debido a que Nikola Jokic, no incluido en el cuadro, bien podría haber estado también.

A continuación, los gráficos de tiro de Kevin Durant y Kawhi Leonard (¿los dos mejores jugadores de básquetbol del mundo hoy en día?) ilustran esto.

Si, es cierto que el tiro de media distancia está desapareciendo lentamente como opción buscada en ataque dentro del planteo táctico, pero cuando los jugadores deben decidir con el balón en las manos sigue siendo algo en lo que confían y de lo que pueden sacar rédito: por algo el éxito de los equipos de los jugadores mencionados. Las defensas también ponen prioridad en proteger las bandejas fáciles o los tiros de tres puntos y termina habiendo una mayor facilidad en encestar este tiro "otorgado", pero al que estos cracks pueden llegar con facilidad.

"A veces puede que (el tiro de media distancia) sea el mejor tiro que tengas en una posesión. Tienes que ser capaz de tomarlo sin preocuparte sobre pensar que solamente quieres un triple o una bandeja", manifestó Khris Middleton en línea con esto. A la hora de la verdad y en el escenario más grande, el midrange nunca desaparecerá.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus asociaciones.

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