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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Toronto hace historia y clasifica a sus primeras Finales de la NBA

Kawhi Leonard
Toronto se consagró campeón del Este GettyImages

Toronto Raptors hizo historia: venció por 100-94 a Milwaukee Bucks en el sexto partido después de remontar una desventaja de 15 puntos y se clasificó por primera vez a las Finales de la NBA, instancia en la que enfrentarán a Golden State Warriors. Kawhi Leonard redondeó una noche brillante con 27 puntos, 17 rebotes, 7 asistencias, 2 robos y 2 tapas para darle la razón a Masai Ujiri, quien en el último mercado decidió transferir a DeMar DeRozan a San Antonio Spurs a cambio de The Klaw. Los canadienses, campeones del Este, enfrentarán a los Warriors bicampeones en una serie que comenzará el jueves en Toronto.

La previa

Toronto está enloquecido: mientras los jugadores se preparan para salir a la cancha, afuera del estadio la expectativa es total.

Milwaukee sabe que es hoy o ahora: tienen que ganar para forzar un séptimo partido en el Fiserv Forum.

Las alineaciones titulares

  • Toronto Raptors: Kyle Lowry, Danny Green, Kawhi Leonard, Pascal Siakam y Marc Gasol.
  • Milwaukee Bucks: Eric Bledsoe, Malcolm Brogdon, Khris Middleton, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez.

Primer cuarto: Bucks implacables desde el perímetro

Los Raptors, que tienen la chance de clasificarse a la primera final de la NBA de su historia, empezaron con el pie izquierdo el sexto partido. Todo lo contrario a Milwaukee, que tuvo una impresionante eficacia desde el perímetro: encestaron seis de los nueve triples que intentaron en un primer cuarto en el que se impusieron por 31-18. Khris Middleton y Malcolm Brogdon, con dos aciertos cada uno, George Hill y Ersan Ilyasova, quienes revolucionaron el juego desde el banco de suplentes, fueron los verdugos de una defensa de los Raptors que no logró frenar la amenaza perimetral de los Bucks.

Giannis también se lució en el costado defensivo con una tapa a Pascal Siakam.

En Toronto, Kyle Lowry fue el máximo anotador con siete unidades y encabezó la resistencia de los canadienses durante el primer cuarto incluso dejando una jugada en la que denota su deseo de ganar a toda costa: se lanzó en dos oportunidades al piso para recuperar un balón.

Kawhi Leonard, que descansó tres minutos durante el primer parcial, sumó cuatro unidades al igual que Pascal Siakam. Los Bucks, con dos rachas de 11-0 y 10-0, marcaron el pulso de los doce minutos iniciales. En Milwaukee deliran con la producción de su equipo.

Segundo cuarto: los Raptors vuelven al partido

Toronto reacciona y levanta a una multitud que había quedado silenciada después del primer cuarto. Fred VanVleet otra vez se puso la capa de héroe: sumó 9 puntos en el cuarto producto de tres triples en cuatro intentos. Después de brillar durante los últimos dos juegos, volvió a encabezar la rebelión de la segunda unidad.

Pascal Siakam , con un cuarto perfecto de cancha en el que aportó 7 puntos, fue el segundo máximo anotador de su equipo. Kawhi, aún sin explotar ofensivamente, sumó 4 puntos, 3 rebotes y 3 asistencias.

En Milwaukee, de goleo repartido, tuvo en Giannis a su principal argumento con 5 puntos, un triple incluido.

Brook Lopez, quien dejó una tapa que será highlight frente a Serge Ibaka, acumuló cuatro puntos producto de cuatro libres y dos rebotes.

Los Raptors acusaron la bajísima producción de Danny Green : no marcó puntos en 9 minutos. Su sequía desde el perímetro, con cuatro intentos fallidos, es una constante de la serie. Aún así, haciendo gala de su defensa, recortaron la distancia a tres unidades, pero los Bucks contraatacaron y cerraron la primera mitad con una ventaja de siete unidades (50-43) gracias a un triple de Bledsoe y un libre de Giannis.

Una de las claves de la ventaja parcial de los Bucks son los nueve triples encestados en 18 intentos.

Tercer cuarto: Milwaukee se escapa pero Kawhi devuelve a Toronto al partido

Milwaukee hizo gala de una defensa prácticamente inexpugnable y mantuvo a raya durante once minutos a Toronto, pero Kawhi apareció sobre el final para mantener a los canadienses en el partido. Giannis sumó 8 puntos, incluido otro triple , para liderar a los Bucks durante el tercer parcial. Khris Middleton, con un lanzamiento imposible , estiró la ventaja para los Bucks.

Toronto sumó a partir del primer triple de Marc Gasol. Lowry, con dos lanzamientos desde el perímetro, sostuvo a los Raptors hasta la aparición estelar de Kawhi Leonard, quien anotó 12 puntos, capturó 9 rebotes y repartió 3 asistencias. Kawhi arriesgó todo para devolver a su equipo al partido.

Último cuarto: Toronto hace historia

El vuelo de Kawhi Leonard, una de las grandes jugadas de la noche, fue una de las tantas en el parcial de Milwaukee Bucks por 16-3 en el arranque del último parcial. Los Bucks, desaparecidos, parecían destinados a caer sin resistencia.

Fred VanVleet, quien volvió a castigar desde el perímetro, otra vez completó una noche heroica.

En desventaja por ocho puntos, Mike Budenholzer pidió tiempo muerto y su equipo reaccionó para recortar la desventaja a un punto con un doble de Giannis. Brook Lopez, fundamental en ese lapso, sostuvo la ofensiva de los Bucks, aunque reapareció Gasol para encestar un triple desde la esquina para una ventaja de cuatro puntos a falta de poco más de 3.32 minutos.

Mientras tanto en Oakland, Golden State espera en las Finales...

Los últimos minutos fueron apasionantes, de un ida y vuelta constante. Giannis le propinó una tapa demoledora a Kawhi Leonard, quien después se tomó revancha con un triple que rebotó y finalmente ingresó por el aro.

Fue un cierre de revisiones constantes por parte de los árbitros. Primero debieron volver a ver una acción entre Lopez y Gasol que finalizó con infracción del español en defensa. Después, en una de las últimas posesiones del partido, ante un rebote después de un tiro de Siakam y un intento de tapa de Lopez. Fue el pivote de Milwaukee el factor principal en el último cuarto, con 11 puntos de los 18 puntos de los Bucks en el cuarto.

Una imagen curiosa sucedió cuando, mientras los árbitros revisaban el intento de tapa de Lopez, Giannis se acercó al banco de los Raptors.

Con una ventaja de tres puntos en el marcador, los últimos ocho segundos fueron eternos para los Raptors. Una verdadera partida de ajedrez. Milwaukee endureció su defensa, obligó a pedir un último tiempo muerto en la reposición desde el costado y Middleton estuvo a punto de robarle el balón a Kawhi Leonard en la jugada siguiente.

Cuando Gasol finalmente encontró una línea de pase, asistió a un Siakam rápidamente cortado con falta para frenar el reloj y enviar a uno de los jugadores de mayor progreso de la temporada a la línea. Siakam encestó el primero, falló el segundo y Kawhi apareció en todo su esplendor para capturar el rebote que aseguró el triunfo de los Raptors.

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