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Washington Wizards

NBA London Game 2019: la juventud de los Knicks, obstáculo para Beal y los Wizards en Londres

Los Wizards de Beal y los Knicks juegan en Londres
Beal y sus Wizards van contra los Knicks en Londres. Getty Images

Seamos realistas. Un Wizards-Knicks no es, a día de hoy, el mejor partido que la NBA puede ofrecer. Más aún si los jugadores franquicia de cada equipo (John Wall y Kristaps Porzingis) no han viajado por lesión. Dicho esto, pocas oportunidades hay mejores que la de esta noche para poder disfrutar del mayor espectáculo del mundo del básquet. La NBA no ha faltado a su cita con Europa y por séptima temporada consecutiva volverá a llenar el majestuoso 02. El estadio que ha albergado los nueve partidos oficiales de temporada regular disputados en Londres. La cita tendrá lugar a partir de las 17 de Argentina (14 de CDMX) y se podrá seguir a través del NBA League Pass.

El encuentro número 30 de la NBA lejos de su territorio (Estados Unidos y Canadá) trae también otra cifra redonda. Será el duelo 300 entre los históricos Knicks y los Wizards (los Packers de Chicago en su nacimiento). La franquicia en la que finalmente se retiró ya como cuarentón un tal Michael Jordan. Les sonará el nombre. Como también los de Carmelo Anthony, Patrick Ewing o Walt Frazier. Tres anillos de campeón suman entre los capitalinos y los de Manhattan.

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Por contra de lo que pueda parecer, la expectativa por este partido cada año es mayor en Londres. La respuesta de los aficionados siempre es buena. Y la cobertura mediática que recibe el evento cada año es mayor. Aficionados de 39 países diferentes coparán las 18.869 butacas del O2. Un aforo que en menos de una hora colgó el cartel de no hay tickets.

Sin Wall, pero con Beal: los Wizards, en un buen momento

Deportivamente, los Wizards son muy favoritos. No por el hecho de jugar en casa, sino porque han ganado 5 de sus últimos 9 partidos. Qué paradoja, presentan un balance positivo desde que su gran referente dijo adiós a la temporada. Dos viejos conocidos de la afición española han dado un paso al frente sin Wall en el puesto de base. El checo Tomas Satoransky y Chasson Randle. Los timones de un equipo que cuenta, eso sí, con un All-Star en sus filas como Bradley Beal. El escolta está jugando a un nivel altísimo. Tanto, que toda una MVP de la WNBA como Elena Delle Donne se muestra así de rotunda: "Bradley será el MVP del partido esta noche". Una de las razones que hace que Washington esté lanzando muy bien desde el perímetro. Llegan a Londres tras convertir 18 y 19 triples en sus últimos compromisos. Las mejores cifras en la historia de la franquicia.

Los Knicks no tienen prisa

Si los de Scott Brooks están aún metidos en la pelea por entrar en los playoffs del Este, las aspiraciones de los Knicks son bien distintas. De sus últimos 13 duelos, únicamente salieron victoriosos de su visita al Staples Center ante unos Lakers sin LeBron James. Un grupo joven en la plantilla y una dirección deportiva que por primera vez en mucho tiempo no tiene prisa en Nueva York. Quiere hacer las cosas despacito y con buena letra. De ahí que aún no hayan renovado por el máximo a su estrella. Kristaps Porzingis se encuentra todavía recuperándose de la grave lesión en la rodilla que sufrió hace casi un año.

A la baja del letón hay que sumar la ausencia en Londres del turco Enes Kanter por motivos bien distintos. En esta tesitura, Tim Hardaway Jr. ha asumido responsabilidades. Habrá que prestar atención también a Mudiay, quien aterriza en Londres en el, probablemente, mejor momento de su carrera. No nos olvidamos del rookie Kevin Knox, cada vez más consistente en el ataque de un equipo en el que Mario Hezonja deja pinceladas de su clase.

MÁS | Los caminos de Hezonja y Satoransky se cruzan en Londres

Esta noche, la NBA comerá terreno al Brexit, monotema en Londres. Mientras Gran Bretaña continúa enrocada y dando vueltas a su salida de la Unión Europea, una marca global como la NBA ofrecerá espectáculo desde Londres para todos los rincones del planeta.

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