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Minnesota Timberwolves

El enorme cambio de Minnesota Timberwolves después del canje de Jimmy Butler

¿Jimmy Butler? En Minnesota, probablemente, ese nombre ya sea parte de un pasado lejano. El escolta estuvo en boca de todos a principio de temporada con una situación conflictiva y más que conocida que terminó con su traspaso rumbo a Philadelphia 76ers. Y cuando algunos pensaban que sin el jugador estrella se vendría una caída de los Timberwolves, la realidad fue otra completamente diferente. El equipo tuvo una transformación muy clara y volvió a la pelea.

En la noche del miércoles, los Wolves sumaron su séptimo triunfo en nueve encuentros desde la salida de Butler, un aplastante 128-89 en casa frente a San Antonio Spurs. Para dimensionar un poco el impacto, vale con resaltar que fue la tercera peor derrota de los texanos en fase regular desde que Gregg Popovich tomó el mando de la franquicia en 1996. La diferencia de 39 sólo es superada por los 40 (137-97) ante Portland en 2012, y los 42 (111-69) frente a Chicago en 1997.

La evolución defensiva

Semejante producción, además, sirve para ratificar el cambio de cara de los de Tom Thibodeau. Antes del canje de Butler, el récord era de 4-9, y el equipo tenía el segundo peor rating defensivo de la NBA, permitiendo 114,3 puntos cada 100 posesiones. Después del canje, Minnesota está 7-2 y tiene el segundo mejor rating defensivo de la NBA en ese lapso (99,8). El cambio es brutal.

Récord Rating ofensivo (posición en la NBA) Rating defensivo Net Rating
Antes del canje de Butler 4-9 107,2 (17°) 114,3 (29°) -7,2 (26°)
Después del canje de Butler 7-2 109 (13°) 99,8 (2°) 9,2 (4°)

Parte de la mejora se debe a la llegada de Robert Covington desde los Sixers. El alero, uno de los mejores '3&D' de la liga, tiene el mejor rating defensivo de la NBA (entre los que promedia al menos 20 minutos) desde su llegada a los Wolves: 93,5. Ante los Spurs volvió a brillar, sumando 21 puntos (4-9 triples), 9 rebotes, una asistencia, un robo y una tapa en 31 minutos, y sus promedios con la nueva camiseta son de 14,3 tantos, 5,8 recobres y 2,8 recuperos de balón.

También, claro, hay un salto en protagonismo de Karl-Anthony Towns. El dominicano pasó de promediar 19,9 unidades (46% campo), 10,8 rebotes y 2,1 asistencias con Butler; a 21,6 puntos (53,6% campo), 14 tableros y 2,7 pases gol desde su partida.

¿Otro factor? El crecimiento del banco a partir de la gran temporada de Derrick Rose y la incorporación de Dario Saric desde los Sixers. Antes del canje, los suplentes de los Wolves eran los segundos que menos anotaban en toda la liga (29,7 puntos). Después del traspaso, la cifra creció a 36,3.

Más: Derrick Rose sigue con su explosión y logra registros propios de su época de MVP.

Por lo pronto, Minnesota se acomodó con récord de 11-11 y, una vez más, dará pelea en el Oeste cuando pocos lo veía posible. Sí, hay vida después de Butler.

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