);
NBA

Un paso hacia adelante: las mujeres en el arbitraje de la NBA

Natalie Sago, Ashley Moyer-Gleich
Sago y Moyer-Gleich fueron promocionadas en 2018. Getty Images

La NBA acostumbra a dar pasos importantes en busca de la igualdad de condiciones y siempre convocando a los distintos estamentos que rodean a la liga, donde las mujeres son cada vez más representativas en las organizaciones, ocupando cargos de jerarquía y demostrando que la capacidad no es cuestión de género.

Más: ¿Cómo están los Playoffs 2019?

Durante la temporada regular 2018-2019 se coronó el ingreso de Natalie Sago y Ashley Moyer-Gleich al plantel estable de 71 árbitros habilitados por la National Basketball Referees Association. Ambas fueron promocionadas, junto a otros cuatro árbitros (Phenizee Ransom, Mousa Dahger, Matt Myers y Brandon Adair), y se unieron a Lauren Holtkamp para desempeñarse en el agitado calendario que ofrece la NBA. Si bien esta última mencionada no vio acción durante la fase regular, otra de las novedades que ha tenido la NBRA es buscarle su lugar a Holtkamp en el Replay Center, ubicado en Secaucus (New Jersey), donde se monitorean todos los partidos en simultáneo durante cada noche.

"Lamentablemente, debido a una lesión, Lauren trabajó a través del Replay Center este año y no pudo estar en el campo de juego. Ella hizo un excelente trabajo desde el Centro de Repeticiones y estamos entusiasmados por su pronto regreso en la próxima temporada", remarca en diálogo con NBA.com Monty McCutchen, ex árbitro y actual vicepresidente de la NBRA para el desarrollo y entrenamiento de los jueces.

Sago y Moyer-Gleich, ambas preparadas en la NCAA y con un paso previo por la G-League, han sido otro eslabón en el camino de la mujer por el arbitraje de la asociación. McCutchen asegura que "Natalie y Ashley, junto a todos los empleados de primer año, tuvieron una temporada muy exitosa y acorde a la línea que se les exige respecto a los niveles de experiencia".

En la nómina de árbitros anunciada por la NBRA para los playoffs 2019 se dio lugar a la presentación de siete debutantes: Curtis Blair, Nick Buchert, Tyler Ford, Tre Maddox, Gediminas Petraitis, Ben Taylor y Scott Twardoski.

"Nuestro sistema para elegir a los 36 oficiales y cuatro suplentes para los playoffs es muy sólido y se basa desde siempre en una meritocracia, en aquellos que han trabajado para ganarse ese honor y que han sido seleccionados entre una amplia gama de criterios", explica McCutchen. "Puedo asegurar es que no existe ninguna regla que impida a nuestras mujeres, a excepción de Lauren que se encuentra fuera por una lesión, que puedan alcanzar un status más elevado", agregó.

¡Mira los Playoffs en NBA League Pass con 30% de descuento! Usa el código SAVE30. Da click para México y Argentina.

La historia de las mujeres en la NBA

Antes de ser una solitaria mujer infiltrada en la NBA y que hoy suma su quinta temporada en la liga, Lauren Holtkamp supo jugar para el High School de su ciudad en Jefferson City (Missouri), aunque una fractura de los ligamentos cruzados en una de sus piernas terminó con la carrera rápidamente en su época de "rookie". A los 38 años, casada con Jonathan Sterling, otro de los árbitros de la NBRA de segundo año, ella ya conoce a la perfección en el paño que se mueve.

Los emblemáticos casos de Dee Kantner y Violet Palmer dejaron una huella en el arbitraje de la NBA cuando todo parecía una utopía. Una blanca y otra de color, las dos ingresando en 1997 al staff de árbitros estables de la NBRA para los 82 partidos de la temporada regular. Pioneras del arbitraje femenino en involucrarse a un deporte masculino a lo largo de toda la historia.

La enérgica Kantner venía de ocupar el cargo como supervisora oficial de la WNBA y arrastraba un paso muy marcado en el básquetbol universitario de la NCAA femenina. Esa primera vez en la NBA se dio por finalizada en la temporada 2001-2002.

Por su parte, Palmer marcó presente y futuro en distintas facetas de su vida. Se convirtió en la primera mujer en retirarse como árbitro de la NBA, a los 52 años, con 18 temporadas y 919 partidos oficiales en la liga. También se inició en la NCAA, pitando en la división I del básquetbol universitario durante nueve años consecutivos. En 2006, luego de cuatro temporadas en la etapa regular, le tocó afrontar su primera serie de primera ronda de Playoffs entre New Jersey Nets e Indiana Pacers. Tres años más tarde, la NBA premió su trabajo y perseverancia con las finales entre Los Angeles Lakers frente a Orlando Magic en la 2008-2009.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Francia
Francia venció a Australia y se colgó el bronce
Nacho Losilla
Argentina, España
El recuerdo de los Argentina-España en los 2000
Leandro Fernández
Luis Scola, Marc Gasol
Argentina y España, ¿los mejores del Siglo XXI?
Staff NBA.com
Argentina, España
Debate: Argentina-España, ¿quién ganará?
Staff NBA.com
Mundial Selección Argentina
Guía de la Selección Argentina para el Mundial
Leandro Fernández
Mundial Kobe Bryant Yao Ming
El ABC del Mundial 2019: grupos, partidos, formato
Leandro Fernández
Más noticias