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A 35 años de un día histórico para la NBA: el debut de Jordan, Stockton y Barkley

Hay fechas que son trascendentales en la historia pero ya se conoce su valor de antemano, como puede ser la de un séptimo partido de las Finales que definirá a un nuevo campeón. Sin embargo hay otras que desconocemos mientras están ocurriendo, pero que años más tarde terminan teniendo un gran valor. Uno de esos días fue el 26 de octubre de 1984, un día que tuvo seis partidos en la jornada NBA. Esos seis encuentros alcanzaron para que debuten tres leyendas históricas de la liga que marcaron la década del 90: Michael Jordan, Charles Barkley y John Stockton.

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Elegidos en el Draft de 1984 (Jordan con el pick 3, Barkley con el pick 5 y Stockton con el pick 16) que también incluyó a Hakeem Olajuwon, la elección número uno, y a otros tres All-Star (Alvin Robertson, Otis Thorpe y Kevin Willis), MJ, Sir Charles y Stock fueron protagonistas de varias Finales en las que se cruzaron. En 1993 fue el turno de Jordan vs Barkley, con un 4-2 de Chicago Bulls a Phoenix Suns, mientras que en 1997 y 1998 se cruzaron el 23 de los Bulls y el 12 de los Utah Jazz, con resultado 4-2 para Chicago en ambas ocasiones.

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Debut con alto vuelo para Su Majestad

16 puntos, 7 asistencias, 6 rebotes, 4 tapones, 2 robos, 5 pérdidas y 2 faltas personales en 40 minutos de juego, con 5-16 de campo y 6-7 en tiros libres. Esa es la línea de Michael Jordan, el jugador más emblemático de la historia de la NBA, en su debut en la liga. El escolta fue titular en el triunfo de Chicago Bulls sobre Washington Bullets por 109-93, el resultado más amplio de los seis partidos que se disputaron aquella noche. El goleador del partido fue Orlando Woolridge, de los Bulls, con 28 tantos, mientras que en el equipo rival jugaba alguien que luego sería parte de un escollo para MJ: Rick Mahorn, pivote de los "Bad Boys" de Detroit Pistons campeones en 1989.

MJ fue elegido como el Novato del Año, después de promediar 28,2 puntos, 6,5 rebotes, 5,9 asistencias y 2,4 robos con una efectividad de tiro mayor al 50% (51,5%). Sus Bulls terminaron séptimos en la Conferencia Este y fueron eliminados por primera ronda por Milwaukee Bucks tras caer por 3-1.

Los logros de Jordan son interminables de contar: seis anillos de campeón, cinco premios de MVP, seis galardones al Mejor Jugador de las Finales, 11 distinciones All-NBA, mejor jugador defensivo en 1988, 14 veces All-Star (MVP en 1988, 1996 y 1998), campeón olímpico en Los Angeles 1984 y Barcelona 1992 y muchos más.

Buen aporte desde el banco para Sir Charles

Julius Erving, Moses Malone y Maurice Cheeks. Increíbles compañeros tuvo Charles Barkley en su primera temporada NBA, con Philadelphia 76ers. En su debut los Sixers se quedaron con la victoria: 111-101 ante un rival de conferencia, Cleveland Cavaliers. Fue un triunfo de tantos que llegarían en aquella temporada regular: Philadelphia terminó con récord de 58-24. Con Malone y Marc Iavaroni como internos titulares, Barkley formó parte de la segunda unidad en su debut NBA. El ala pivote terminó con 11 puntos (3-6 de campo), 6 rebotes, 3 asistencias, un robo y una tapa en 27 minutos.

Sir Charles promedió 14 puntos y 8,6 rebotes en su primera temporada, lo que le valió un lugar en el quinteto ideal de novatos de aquella temporada. Para fines de noviembre tomó la titularidad en el equipo y no la soltó hasta los Playoffs, cuando el entrenador Billy Cunningham prefirió utilizarlo como sexto hombre. En esa postemporada los números de Barkley fueron 14,9 puntos y 11,1 rebotes. Los Sixers fueron eliminados por Boston Celtics en la final de la Conferencia Este, cayendo por 4-1.

Barkley jugó en Philadelphia hasta la temporada 1992-1993, cuando fue traspasado a Phoenix Suns. Duró cuatro años en la franquicia de Arizona y luego se mudó a Houston Rockets, más cerca de su Alabama natal, donde se retiró en abril del 2000. Charles fue campeón olímpico en Barcelona 1992 y Atlanta 1996, recibió el premio al MVP de 1993, fue 11 veces All-Star (MVP en 1991) y no faltó nunca a los equipos All-NBA entre 1986 y 1996, siendo elegido para el primer quinteto en cinco oportunidades. Philadelphia y Phoenix retiraron su camiseta número 34.

Un debut tranquilo para una leyenda de Utah

El debut de John Stockton no fue malo, pero no se condice con lo que fue su carrera en la NBA, esos 19 años con Utah Jazz en los que se cimentó cómo uno de los mejores armadores de la historia del básquetbol y un verdadero maestro del pick and roll, que tan bien ejecutaba con Karl Malone. Stockton debutó siendo suplente en una derrota de Utah Jazz frente a Seattle Supersonics por 102-94. Jugó 17 minutos y terminó con 4 puntos, 5 asistencias, 2 rebotes y 2 robos. El base titular de Utah en aquel partido fue Rickey Green, que en esa temporada fue el líder de la liga en robos y disputó el All-Star Game.

Stockton terminó esa temporada con un promedio de 5,6 puntos, 5,1 asistencias y 1,3 robos en 18,2 minutos por partido, partiendo desde la banca en 77 de los 82 encuentros. Su gran explosión llegaría recién en la 1987-1988, cuando tomó la titularidad y tuvo unos números top: 14,7 puntos, 13,8 asistencias y 3 robos por encuentro.

Los logros de Stockton incluyen las medallas doradas en Barcelona 1992 y Atlanta 1996 y 10 nominaciones al NBA All-Star (fue el MVP en 1993). Stockton fue 11 veces elegido en los equipos All-NBA (en 1994 y 1995 formó parte del primer quinteto) y 5 veces en el segundo mejor quinteto defensivo, además de liderar la liga en asistencias durante 9 temporadas consecutivas entre 1988 y 1996. Jugó toda su carrera en la misma franquicia y una estatua suya puede ser vista hoy en las afueras del Vivint Smart Home Arena, la casa de los Jazz.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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