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Houston Rockets

Cinco historias de Houston Rockets en la temporada 2019-2020

Con la temporada 2019-2020 suspendida de forma indefinida por la pandemia del coronavirus COVID-19 , desde NBA Global miramos hacia atrás para recordar qué estábamos viendo en una campaña repleta de condimentos. Por lo tanto, largamos con una serie de artículos recordando cinco historias, momentos u observaciones de cada uno de los 30 equipos que componen la mejor liga del mundo. En esta entrega, repasamos la campaña de Houston Rockets.

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Small ball de Houston

Conforme avanzó la temporada, los Rockets empezaron el experimento con el que tenían pensado terminar el curso: el small ball. Esto se concretó al 100% cuando, en un movimiento entre cuatro equipos, transfirieron a Clint Capela a los Hawks y recibieron a Robert Covington procedente de los Timberwolves, un jugador que se adaptaba a la perfección a lo que requerían.

A partir de ahí, comenzó oficialmente la profundización del small ball, dejando de lado la figura del pivote tradicional, y recurriendo a formaciones súper bajas en donde PJ Tucker suele ser el que marca a los hombres más grandes del equipo contrario.

Esto, sin duda, es un intento más de la gerencia para tratar de competir de la mejor manera posible ante los principales rivales del Oeste, ante quienes tenían récord de 25 victorias y 17 derrotas, pero que con varios altibajos en la temporada no habían podido demostrar que estuvieran a la par de equipos como Lakers o Clippers.

Desde el 6 de febrero, día en que debutó Covington, el balance de los Rockets es de 8 victorias y 6 derrotas. En los últimos juegos en marzo tuvieron una mala racha de cuatro perdidos, pero dejó un buen balance esta nueva forma de jugar por parte de Mike D'Antoni y compañía.

Química Harden-Westbrook

La decisión de Kawhi Leonard de ir a los Clippers trajo un efecto dominó: Paul George solicitó el traspaso a la gerencia del Thunder rumbo al equipo angelino, lo que provocó que Russell Westbrook le pidiera también a la franquicia de Oklahoma que lo moviera. Después de algunos días, Russ fue transferido a los Rockets.

Cunado se concretó el movimiento, inmediatamente recordamos cuando Westbrook estuvo al lado de James Harden y Kevin Durant en el Thunder. Pero ahora, la situación de las estrellas era completamente distinta y llegaron varias interrogantes de cómo iban a compartir el balón en cancha, ya que son dos jugadores que tienen muchas posesiones y tiran demasiado.

Sin embargo, la química entre ambos se notó desde el principio y se encontró un balance en los tiros intentados. La Barba disparó 22,7 lanzamientos por juego, mientras que Russell 22,6. En el caso de Harden, intentó 12,6 triples por partido y Westbrook apenas 3,8.

Filosofía Morey continúa

Los Rockets viven o mueren con la filosofía que Daryl Morey implantó: muchos triples o penetración, y casi nada de tiros a media distancia. Al momento en el que la campaña 2019-2020 se detuvo por la pandemia del coronavirus, Houston era sexto lugar de la Conferencia Oeste con marca de 40-24.

Ya sea con posesiones muy cortas o moviendo el balón, cualquier jugador con un pequeño espacio para lanzar el triple lo tomaba, lo que los convirtió en el equipo con más tiros intentos detrás del arco, promediando 44,3 por juego y 15,4 acertados. En total, lanzaron 2.832 y metieron 986.

James Harden fue el que más triples lanzó con 12,6 por juego, seguido de Eric Gordon con 8,5, Robert Covington -en los 14 duelos que disputó con los Rockets- con 8, Ben McLemore con 6,2 y Danuel House 5,4.

Otra campaña MVP para Harden

Promediando 30,4 puntos, 8,8 asistencias y 5,4 rebotes, James Harden ganó el premio al Jugador Más Valioso en la temporada 2017-2018. En la pasada, tuvo 36,1 puntos, 7,5 asistencias y 5,8 rebotes, pero Giannis Antetokounmpo se adelantó y a pesar de la molestia de La Barba, se quedó con el MVP.

Y ahora, en su tercera campaña consecutiva en la que promedia arriba de 30 tantos (34,4), está entre los candidatos para llevarse el premio. Sin embargo, hasta el momento en el que se suspendió el curso, no era el favorito para quedarse con galardón, con Giannis y LeBron James al tope de las listas.

Su mejor partido de la temporada fue contra los Hawks, cuando se incendió con 60 tantos en 66,7% en tiros de campo. En otras cuatro ocasiones superó la barrera de las 50 unidades: Wizards (59), Cavaliers (55), Magic (54) y Spurs (50).

Sobreviviendo sin picks en el Draft

Debido a los traspasos que hicieron en temporadas pasadas, para el Draft 2019 llegaron sin selecciones, además del espacio salarial a tope por los contratos máximos de Russell Westbrook y James Harden, más la renovación a Eric Gordon.

Para la campaña 2020-2021, ya tienen ocupados arriba de 120 millones de dólares de seis jugadores: Russell Westbrook, James Harden, Eric Gordon, Robert Covington, P.J. Tucker y Danuel House. Y, además, no tienen picks para el Draft.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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