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Toronto Raptors

Sin Kawhi Leonard, la defensa de los Toronto Raptors continúa en la élite

Pese a que dos de los mejores defensores en su posición de toda la NBA, Kawhi Leonard y Danny Green se fueron en la pasada Agencia Libre, los Toronto Raptors muestran un inicio potentísimo en este apartado. Lo que se esperaba de ellos.

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Veteranía, inteligencia, química y piezas emergentes, de potencial. La defensa de Toronto quizás no tenga al stopper que tenía la pasada temporada en Kawhi, pero el dúo que forman OG Anunoby y Pascal Siakam ilusiona a todos los aficionados, tanto en ataque como en defensa.

A las figuras de Marc Gasol y Serge Ibaka, claves por su defensa en Las Finales, se suma un Kyle Lowry que puede aportar mucho atrás. Fred VanVleet tras su excelente defensa a Stephen Curry el pasado junio y, como decimos, el doble punch de Anunoby-Siakam.

Ahora mismo los Raptors se sitúan como la sexta mejor defensa por detrás de Utah, Philadelphia, Orlando, Lakers y Oklahoma. La muestra es muy pequeña y varios equipos aún deben enfrentarse a los mejores de la competición, pero sin duda la franquicia canadiense está donde debe: asomándose al top 5 de mejores defensas.

Un balance de 4-1 para abrir la temporada: 122 puntos encajados de los Pelicans, 112 de Boston en la única derrota, 84 de Chicago, 95 de Orlando y 113 de Detroit. ¿Tiene margen de mejora la defensa del Norte? Por supuesto.

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El gran problema para Nick Nurse es su mejor solución. La alineación más usada por el coach acumula 83 minutos en cancha, mientras el segundo se queda solo en 18. Nurse apenas confía en los suplentes que han incorporado en verano y la rotación parece que se quedará en apenas los seis nombres de antes y Norman Powell, más los minutos residuales que reciban los Terrance Davis, Matt Thomas, Stanley Johnson y compañía.

El quinteto Lowry-VanVleet-Anunoby-Siakam-Marc encaja 95,7 puntos por cada 100 posesiones, es decir, una cifra que le situaría como la mejor defensa de la NBA. Con estos cinco en pista, Toronto tiene armas y perfiles para frenar cualquier tipo de ataque. Más las alternativas de Ibaka y Powell en el banquillo.

La defensa de los Raptors está brilando por un motivo muy claro: la inteligencia y el saber jugar de sus figuras. Pese al tamaño que tienen no se muestran en una buena forma con el rebote. De hecho, en este inicio de temporada están en el top 10 de peores equipos en rebote defensivo (23º) y apenas provocan pérdidas en el rival (20º).

Donde sí destacan es en forzar malos tiros y apenas dejar que visiten la línea de tiros libres, síntomas de equipo veterano y curtido. Los Raptors dejan a sus rivales con el peor porcentaje de acierto cuando juegan contra ellos, un 39% frente al 40% que reflejan los Thunder, segundos clasificados.

Este poderío defensivo junto a una base ofensiva que ya tienen en Lowry y Marc, más todo lo que puedan crecer VanVleet, Anunoby y Siakam, es el gran motivo de esperanza en Canadá. Tienen una defensa dura, que será de las mejores de la competición y figuras interesantes para anotar.

La pregunta es, ¿le dará a Nick Nurse con una rotación de 7 hombres para toda la temporada? Su plantilla es veterana y debería pensar en el descanso de algunos jugadores de cara a Playoffs.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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