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Charlotte Hornets

Kemba Walker y la Agencia Libre: "Charlotte Hornets es mi prioridad"

Kemba Walker
Getty Images

Con 29 años recién cumplidos en mayo, Kemba Walker está en el mejor momento de su carrera. La mejor temporada NBA, tanto por números (25,6 puntos, 5,9 asistencias, 51 eFG%) como por sensaciones. Termina su contrato con Charlotte Hornets, por lo que entrará a la Agencia Libre, luego de estar en uno de los mejores quintetos le da la opción de firmar un contrato máximo y ser Jugador Franquicia (Designated Veteran contract).

"Lloré. Las lágrimas me salieron sin poder evitarlo", contó a The Athletic cuando descubrió que formaba parte de uno de los All-Team de la temporada. "Era un crío pequeño del Bronx, esto es una locura para mó. Todavía no me lo puedo creer. No tenía claro si iba a conseguirlo porque nos quedamos fuera de los Playoffs y así funciona en ocasiones".

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"No entré en los Quintetos Rookies en mi primer año y estaba convencido de que entraría. Solo ganamos 7 partidos, así que pensé que sería por eso. Cuando nos quedamos sin Playoffs este año asumí que no entraría por eso, es la misma situación", dijo.

¿Y cuánto puede firmar el base neoyorquino este verano? Charlotte tiene la ventaja de ser el único equipo que puede ofrecerle 5 años de contrato. Además, sufrió un incremento del Supermax de $189,7 millones a los $221,3, debido a que apareció en los All-NBA. Los Hornets tienen una ventaja muy clara respecto al resto de franquicias interesadas en Walker. Sería uno de los mayores contratos de la liga.

"No tengo dudas, Charlotte es mi prioridad. Llevo ocho años allí y no mucha gente tiene la oportunidad de jugar para un solo equipo de la NBA durante toda su carrera. Cuando voy a Instagram leo 'Kemba vete, sal de Charlotte'. La gente no lo entiende, cuando te dicen que necesitas ir 'a ese sitio' para ganar, pero ganar no está garantizado en ningún lugar".

No le gusta usar demasiado las redes sociales porque no "necesita que la gente sepa lo que está haciendo en cada momento". Por supuesto, Kemba ha leído muchos rumores de equipos como los Knicks o los Mavericks interesados en ofrecerle un máximo salarial.

"Charlotte es mi hogar. Llevo allí ocho años y han sido los ocho mejores años de mi vida. A mi familia le encanta. Los fans me quieren. La organización ha sido muy buena y me han dado mi oportunidad".

"Creo que a mi edad, cualquiera que tenga mi edad en una situación así, considera muy importante el quinto año de contrato. Pero no lo sé, tenemos que ver si podemos conseguir algo y solucionarlo. Ojalá las cosas vayan bien. El único que sabe hacia donde voy es Dios. Realmente todavía no he podido sentarse y pensar sobre dónde quiero ir. Después de este viaje (la entrevista se realizó en Tokio) me sentaré con mi familia y decidiremos el siguiente paso. Pero sí, el quinto año es importante. No voy a mentir sobre ello. El quinto año importa. ¿Qué tendré entonces?, ¿33 años?".

La primera renovación que firmó en Charlotte fue de 4 años y 48 millones en octubre de 2014, antes del boom del espacio salarial. Este verano podría firmar un contrato que, en un solo año, le daría más dinero que en los cuatro años del anterior.

"Estaba muy contento con el primer contrato, tampoco me preocupé. Mi agente Jeff Schwartz me llamó para decirme que me ofrecían 8 millones. Le dije que por mí bien, pero me dijo que no podía aceptarlo. 'Consígueme 10 entonces'. Me dijo que tampoco, así que me consiguió 12 por temporada y aunque me dijo que tampoco lo aceptase lo firmé. Ha salido bien, así que sin quejas", se sincera Kemba.

Walker espera que "los grandes nombres" cierren sus contratos antes que él, aunque también quiere llegar a un acuerdo más pronto que tarde, disfrutar del proceso y disfrutar después. "No todo es por el dinero. A mí me encanta jugar al baloncesto", cerró Kemba.

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