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África en la NBA: Cuatro campeones durante el Siglo XXI

Festus Ezeli, DJ Mbenga y Serge Ibaka

África se ha convertido en un continente en el que la NBA ha hallado mucho talento para la Liga. Año con año, los jugadores nacidos en ese territorio destacan en el campamento Basketball Without Borders y ahora tienen un papel importante en la Liga.

Para la temporada 2018-19, 108 jugadores que estuvieron en la NBA nacieron fuera de Estados Unidos, de los cuales 13 vinieron de África y dos de ellos fueron campeones con Toronto Raptors.

MÁS: ¿Qué jugadores internacionales y qué países tienen más títulos NBA desde el 2000?

La NBA está muy interesada en seguir explorando esas tierras, pues han visto de la calidad de basquetbolistas y por eso en febrero del 2019 se anunció la Basketball Africa League, que comenzará en enero del 2020.

Y hay razones para hacerlo. A pesar de que no hay desarrollo en selecciones menores en varios países africanos, muchos jugadores han destacado por su altura y físico. Pascal Siakam, el ejemplo principal.

Teniendo en contexto lo que significa África para la NBA, te dejamos los jugadores que han ganado un título en el Siglo XXI.

DJ Mbenga

Nacido en la República Democrática del Congo, Didier Ilunga fue campeón dos veces con los Lakers en el 2009 y 2010. En la postemporada del 2009 no tuvo actividad durante las Finales y promedió apenas 2,2 minutos durante los Playoffs, mientras que en el 2010 disputó tres partidos para promediar 4,1 minutos.

Durante su paso en la NBA jugó con los Mavericks, Warriors y Hornets.

Festus Ezeli

De Nigeria, Ezeli fue el pivote titular de los Warriors en el campeonato del 2015 como sustituto de Andrew Bogut. En el 2012 fue elegido en el pick 30 por los Warriors, equipo con el que disputó 170 partidos de temporada regular. También estuvo en el subcampeonato del 2016 contra los Cavaliers y después fue liberado y se fue a los Blazers, pero no jugó porque se lesionó.

Serge Ibaka

Nacido en la República del Congo, es naturalizado español y en el 2008 fue elegido en la selección 24 por los Seattle SuperSonics. Pasó por el Thunder, donde en el 2011 llegó a las Finales y las perdió contra el Heat de LeBron James, Dwyane Wade y Chris Bosh. Después de que lo cambiaran al Magic, esta misma franquicia lo traspasó a los Raptors, equipo con el que fue campeón.

Pascal Siakam

De Senegal, se mostró en el Basketball Without Borders, donde fue visto por scouts de universidades de Estados Unidos. En la selección 27 del Draft 2016, Masai Ujiri lo eligió y el salto que dio en la campaña 2018-19 fue impresionante y se convirtió en una pieza importante de los Raptors para quedar como campeones.

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