Navidad NBA

Navidad NBA: ¿Cómo fue el debut de las grandes estrellas de la historia de la liga?

LeBron James Kareem Abdul-Jabbar Michael Jordan
Getty Images

Como todos los años, la jornada de Navidad suele tener el debut de estrellas jugando en este día tan especial. Por ejemplo, en 2018 vivimos la primera vez de Giannis Antetokounmpo disputando un partido un 25 de diciembre, con una producción superlativa en el Madison Square Garden de New York Knicks. En 2019 llegó el turno de Nikola Jokic. En 2020, el grupo tuvo dos nombres que saltaron a la luz por encima de todos: Luka Doncic y Zion Williamson, dos de las jóvenes estrellas de la competición llamadas a dominar la liga en los próximos años. ¿Y en 2021? Devin Booker, pilar de los líderes Phoenix Suns, y Trae Young, figura de Atlanta Hawks, tendrán la oportunidad de hacer su estreno en la jornada (aunque el base está en duda por encontrarse en los protocolos de salud y seguridad).

Estos debuts de estrellas nos permiten mirar hacia el pasado y recordar cómo fue la primera presentación en Navidad de otros grandes nombres de la historia de la liga .

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Bill Russell (Boston Celtics)

Navidad 1956: 82-89 vs Philadelphia Warriors

En su tercer partido en la NBA en una camapaña a 48 partidos, el por entonces novato tuvo una baja efectividad de cancha, con 2-12, y apenas marcó 6 puntos, pero capturó 18 rebotes, prólogo de lo que sería su dominio en la zona pintada durante más de una década. Ese mismo año ganaría el primero de sus 11 anillos, y al año siguiente recibiría el primero de sus cinco MVP.

Wilt Chamberlain (Philadelphia Warriors)

Navidad 1959: 129-121 Syracuse Nationals

Novato y en su primera Navidad, Chamberlain archivó una actuación para la historia con 45 puntos y 34 rebotes, una suma de cifras impensadas para la NBA moderna que coronaría con su actuación de 100 puntos dos años más tarde. En esa misma temporada volvería a ser noticia en Navidad, con 59 puntos y 36 rebotes en la caída frente a los New York Knicks. Dominante como pocos en la NBA, su primer 25 de diciembre fue inolvidable.

Oscar Robertson (Cincinnati Royals)

Navidad 1960: 126-119 vs Detroit Pistons

Mr. Triple-Doble, al menos hasta la llegada de Russell Westbrook, no podía redondear su primera Navidad sin completar uno: anotó 32 puntos, capturó 15 rebotes y repartió 16 asistencias. Fue en su temporada de Rookie, en la que se quedó a 0,3 asistencias de promediar el triple doble que conseguiría en 1961-1962. The Big O es uno de los 6 jugadores en registrar un triple-doble en Navidad junto a John Havlicek (1967), Billy Cunningham (1970), LeBron James (2010), Russell Westbrook (2013) y Draymond Green (2017), pero el único de ellos en repetir (4 en total). En la campaña 1970-1971 consiguió su primer y único anillo con los Milwaukee Bucks.

Jerry West (Los Angeles Lakers)

Navidad 1961: 141-127 vs Cincinnati Royals

Un año más tarde, a Robertson le tocó caer frente a unos Lakers que contaron con la presentación en Navidad de Jerry West, flamante rookie de la franquicia angelina. El hombre del Logo de la NBA finalizó la noche con 31 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias. West disputaría 13 temporadas con los Lakers pero recién podría conseguir su postergado anillo en la 1971-1972.

Kareem Abdul-Jabbar (Milwaukee Bucks)

Navidad 1971: 118-120 Detroit Pistons (suplementario)

Después de haber ganado el primero de sus 6 anillos, el único con los Bucks, Kareem extendió su fantástico momento en una Navidad en la que anotó 38 puntos pese a la derrota frente a los Pistons en suplementario.

Julius Erving (Virgina Squires)

Navidad 1971: 133-125 Pittsburgh Condors

El Doctor, aún en la ABA , anotó 27 puntos en el triunfo frente a los Condors. Erving es el único jugador en la historia en haber disputado dos partidos de Navidad para dos equipos diferentes en dos ligas diferentes. En 1976 , con la camiseta de Philadelphia 76ers, marcó 16 puntos y capturó 5 rebotes en el triunfo por 105 a 104 frente a New York Knicks, su primera Navidad NBA.

Bernard King (Utah Jazz)

Navidad 1979: 122-111 vs Denver Nuggets

King ostenta la mejor actuación individual en la historia de la Navidad: en 1984 anotó 60 puntos frente a los Nets con New York Knicks. Pero su debut fue con el Jazz frente a los Nuggets en una noche en la que apenas anotó 7 unidades.

Larry Bird (Boston Celtics)

Navidad 1980: 117-108 vs New York Knicks

28 puntos para uno de los más grandes de la historia de los Celtics, quien vistió 13 temporadas la camiseta de Boston y ganó tres anillos. En el año de su debut navideño consiguió el premio al novato del año, prólogo de los tres MVP de Fase Regular que conseguiría en su futuro.

Magic Johnson (Los Angeles Lakers)

Navidad 1981: 104-101 vs Phoenix Suns

Uno de los mejores pasadores de la historia redondeó una actuación memorable, con 18 puntos, 5 rebotes, 8 asistencias y 3 robos, meses después de ganar el primero de sus cinco anillos con los Lakers y el primero de sus tres MVP de las Finales. Su primera Navidad llegó en su segunda temporada, la primera de Pat Riley como entrenador de los Lakers, un mes después del despido de Paul Westhead.

Charles Barkley (Philadelphia 76ers) vs Isiah Thomas (Detroit Pistons)

Navidad 1984: Philadelphia 76ers 109-108 Detroit Pistons.

No son muchas las oportunidades en la que dos Hall of Famers hacen su debut en la Navidad frente a frente. No fue una buena noche de Barkley, quien era un novato que apenas encestó 3 de los 11 tiros que intentó de cancha y redondeó una noche de 8 puntos y 10 rebotes. Sí brilló Isiah, uno de los mejores bases de la historia, con 25 puntos, 11 asistencias y 3 robos.

Patrick Ewing (New York Knicks)

Navidad 1985: 113-104 vs Boston Celtics

Ewing posiblemente sea uno de los mejores jugadores de la historia sin haber conseguido un anillo. El Rey de Nueva York acarició el título en las Finales de 1994 pero se le escurrió de entre las manos. Después de haber sido elegido con el primer pick del Draft de 1985, Ewing tuvo su debut en Navidad ese mismo año, en donde lideró una remontada de 25 puntos frente a los Celtics de Bird, que finalizarían la campaña consagrándose por tercera oportunidad en la década.

Michael Jordan (Chicago Bulls)

Navidad 1986: 85-86 vs New York Knicks

Pese a su gran actuación, su Majestad tuvo un debut triste frente los Knicks. MJ firmó una planilla de 30 puntos, 3 rebotes, 5 asistencias, 6 robos y dos tapones, pero New York se quedó con el triunfo gracias a un buzzer beater de Ewing. El mal trago pasaría en el futuro, donde Jordan tendría múltiples oportunidades de consumar su venganza.

David Robinson (San Antonio Spurs)

Navidad 1992: 103-94 vs Los Angeles Clippers

El Almirante construyó una franquicia a su alrededor, aunque el salto definitivo se lo daría la llegada de Tim Duncan. En un elenco no tan popular, recién en su cuarta temporada en la organización texana fue protagonista de un duelo de Navidad. Robinson marcó 21 puntos y capturó 12 rebotes en el prólogo de la hegemonía que trazarían los Spurs durante dos décadas.

Hakeem Olajuwon (Houston Rockets)

Navidad 1993: 91-111 vs Phoenix Suns

Uno de los mejores jugadores defensivos de la historia, Olajuwon recién hizo su debut navideño en su octava temporada en la liga. The Dream tuvo una temporada de ensueño en 1993-1994: ganó el primero de sus dos anillos, recibió el premio a MVP y realizó su presentación en la Navidad con 27 puntos, 13 rebotes, 6 asistencias, 3 robos y 4 tapones. Año perfecto para Hakeem.

Shaquille O'Neal (Orlando Magic)

Navidad 1993: 93-95 vs Chicago Bulls

Con unos Bulls diezmados por la ausencia de Michael Jordan, dedicado temporalmente al baseball, Shaq hizo su aparición en Navidad frente a los Bulls de Scottie Pippen. O'Neal, uno de los jugadores más dominantes de la historia, rubricó 20 puntos y 11 rebotes. Escoltado por Penny Hardway, también debutante y autor de 18 puntos y 5 asistencias, estuvo a punto de arrebatarle el triunfo a los Bulls pero Toni Kukoc definió el partido con una flotadora.

Kobe Bryant (Los Angeles Lakers)

Navidad 1996: 108-87 vs Phoenix Suns

Fue irregular el desempeño de Kobe Bryant durante su campaña como rookie, con días como titular y otros en los que apenas vio acción. La Navidad de 1996 frente a los Suns fue un día de pocos minutos para The Black Mamba, quien no anotó puntos y apenas capturó un rebote en cinco minutos. Dos décadas después, Kobe superó a Oscar Robertson y se convirtió en el máximo anotador de la historia de la Navidad con 395 puntos.

Tim Duncan (San Antonio Spurs)

Navidad 1999: 93-99 vs Los Angeles Lakers

Meses después de haber barrido a Los Angeles Lakers en las semifinales de la Conferencia Oeste camino al primer anillo de la dupla Duncan-Popovich, los angelinos y los texanos se encontraron nuevamente en Navidad. Pese a los 28 puntos y 9 rebotes de Duncan, los Lakers se quedaron con el triunfo.

Allen Iverson (Philadelphia 76ers)

Navidad 2001: 82-88 vs Los Angeles Lakers

El último partido de los Sixers en Navidad hasta la aparición conjunta de Joel Embiid y Ben Simmons. AI anotó 31 puntos, 8 rebotes y 4 asistencias en un duelo vibrante frente a los Lakers.

Paul Pierce (Boston Celtics)

Navidad 2002: 81-117 vs New Jersey Nets

The Truth tuvo una noche colectivamente difícil porque los Nets de Kenyon Martin y Richard Jefferson limitaron la ofensiva de sus Celtics, pero él pudo redondear una buena actuación: marcó 27 puntos y capturó 6 rebotes.

Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks)

Navidad 2003: 111-103 vs Sacramento Kings

Uno de los mejores extranjeros de la historia de la NBA tuvo un debut fantástico en la Navidad, con 31 puntos, 14 rebotes, 5 asistencias, 3 robos y 3 tapones frente a los Kings. Dirk, de los jugadores más queridos de la liga, se retiró al finalizar la 2018-2019, a los 41 años y con un anillo en su palmarés.

Dwyane Wade (Miami Heat)

Navidad 2004: 104-102 vs Los Angeles Lakers

Wade realizó su último baile en la NBA en la 2018-2019, 14 años después de su primera Navidad. En un triunfo espectacular frente a los Lakers de Kobe Bryant, autor de 42 puntos, Wade fue sustancial en una noche en la que Shaq regresó, ahora con la camiseta de Miami, por primera vez al Staples Center. Wade, quien sumó 29 puntos y 10 asistencias, es el máximo ganador en Navidad: 10 triunfos en 13 presentaciones.

Las estrellas actuales: LeBron James (Cleveland Cavaliers)

Navidad 2003: 101-113 vs Orlando Magic

El Rey de la NBA es uno de los nombres propios de la liga desde que hiciera su debut 2003. Ya como novato, todos y cada uno de sus partidos resultaban obligatorios en una liga de la que se adueñó rápidamente. En su primera Navidad marcó 34 puntos, repartió 6 asistencias y robó 2 balones en una batalla mano a mano frente a Tracy McGrady, uno de los mejores anotadores de la historia de la liga, quien cerró una noche de 41 puntos, 8 rebotes y 11 asistencias.

Kevin Durant (Seattle SuperSonics)

Navidad 2007: 79-89 vs Portland Trail Blazers

Era el mano a mano entre las dos primeras selecciones del Draft 2007, pero Greg Oden sufrió rápidamente una lesión en una rodilla que lo obligó a someterse a una cirugía que lo marginó durante toda la temporada. Oden nunca pudo recuperarse y Durant, autor de 23 puntos, 6 rebotes 4 asistencias y 2 tapones durante esa noche, se convirtió en uno de los mejores anotadores de la historia, dos veces campeón (y MVP de Finales) con Golden State Warriors.

Russell Westbrook y James Harden (Oklahoma City Thunder)

Navidad 2010: 114-106 vs Denver Nuggets

La dinastía que no fue: Oklahoma tuvo en un mismo plantel a Westbrook, Harden y Kevin Durant, tres MVP de la liga, pero no pudo ganar el anillo. Russ firmó una planilla de 19 puntos, 4 asistencias y 3 robos en su debut navideño, mientras que Harden marcó 21 unidades. Durant, mientras tanto, aportó 44 puntos a la causa del Thunder.

Stephen Curry (Golden State Warriors)

Navidad 2010: 109-102 vs Portland Trail Blazers

El mejor tirador de la historia tuvo una noche para el olvido en su debut navideño: marcó cuatro puntos, con apenas dos lanzamientos encestados en 15 oportunidades, 0 de 5 desde el perímetro. Años después, Curry desataría el fantástico nivel que actualmente ostenta y que lo ha llevado a convertirse en un jugador de época.

Kyrie Irving (Cleveland Cavaliers)

Navidad 2014: 91-101 vs Miami Heat

En el retorno de LeBron James a Miami tras su regreso a los Cavs, el joven base tuvo una noche soñada, con 25 puntos, 4 rebotes y 3 asistencias. Fue uno de los primeros pasos de una franquicia que, por fin, conseguiría el postergado anillo con una dupla que se desarmaría cuando Kyrie decidió marcharse a Boston Celtics para emprender su camino sin LeBron.

Kawhi Leonard (San Antonio Spurs)

Navidad 2013: 98-111 vs Houston Rockets

Pocos creían que, meses después, Leonard se convertiría en el MVP de las Finales que consagrarían a los San Antonio Spurs de Gregg Popovich frente a Miami Heat, en la revancha de la campaña anterior. En su debut navideño, Leonard marcó 13 puntos y capturó 7 rebotes, semanas antes de empezar a mostrar el nivel de MVP que sostuvo en los Spurs y que ahora disfrutan Los Angeles Clippers (aunque se recupera de una lesión).

Anthony Davis (New Orleans Pelicans)

Navidad 2015: 88-94 vs Miami Heat

Ya sin LeBron James, Wade y Chris Bosh se hicieron cargo de la ofensiva de Miami en un partido cerrado en el que la Uniceja, uno de los jugadores más impresionantes de la liga, firmó una espectacular planilla de 29 puntos, 15 rebotes, 4 asistencias, 4 robos y 3 tapas.

Joel Embiid y Ben Simmons (Philadelphia 76ers)

Navidad 2017: 105-98 vs New York Knicks

Las jóvenes estrellas de los Sixers hicieron su debut en la Navidad hace dos años. Embiid, convertido en el ancla ofensiva de Philadelphia, marcó 25 puntos, anotó 16 rebotes y realizó 3 tapones. Simmons, en una temporada en la que consiguió continuidad tras la lesión que lo marginó durante todo su primer año en la liga, sumó 8 puntos, 8 rebotes y 3 asistencias.

Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks)

Navidad 2018: 109-95 vs. New York Knicks

Otro gran debut, nada más y nada menos que en un lugar icónico como el Madison Square Garden. Giannis dominó a los Knicks con una producción fantástica: 30 puntos, 14 rebotes, 3 asistencias, 4 robos y 2 tapones. Sería una de sus tantas tareas sensacionales en una temporada en donde llevó a los Bucks a las 60 victorias y se llevó su primer MVP. Unos años más tarde, se adueñó de la liga con su anillo y MVP de Finales en 2021.

Nikola Jokic (Denver Nuggets)

Navidad 2019: 100-112 vs. New Orleans Pelicans

The Joker hizo lo suyo, brillando para sostener a los Nuggets con 23 puntos (8-20 campo), 10 rebotes y 4 asistencias. Sin embargo, no fue la mejor noche colectiva para los de Michael Malone, que se toparon con un enorme Brandon Ingram (31 tantos y 7 tableros) para comandar el triunfo a domicilio de unos Pelicans sin Zion.

Luka Doncic (Dallas Mavericks)

Navidad 2020: 115-138 vs. Los Angeles Lakers

Olvidable estreno desde lo colectivo para el esloveno, ya que Dallas fue aplastado por los Lakers de LeBron James y Anthony Davis. Al menos Luka hizo lo suyo, sumando 27 puntos, 4 rebotes y 7 asistencias que no fueron suficientes para los texanos.

Zion Williamson (New Orleans Pelicans)

Navidad 2020: 98-111 vs. Miami Heat

Al igual que Luka, Zion tampoco pudo festejar en su estreno navideño, con unos Pelicans que poco pudieron hacer ante el poderío colectivo de los de Florida. Al menos Williamson mostró su potencia, aportando 32 puntos y 14 rebotes para New Orleans.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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