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FIBA Basketball World Cup

Mundial de básquet 2019: ¿En qué lugar se ubica el plantel de 2019 en la historia reciente del Team USA?

#Popovich
(Getty Images)

Estados Unidos es la principal fuerza dominante en la historia del básquet FIBA. Desde que los jugadores de NBA pasaron a integrar la selección norteamericana, el Dream Team presentó distintas formaciones con más o menos jerarquía. El conjunto del Mundial de China 2019, que acusa innumerables bajas, tendrá el desafío de defender el título conseguido en el Mundial de España 2014. A una semana del comienzo del torneo, en NBA nos animamos a establecer un ranking del mejor al peor plantel de Estados Unidos después de que Australia quebrara el invicto estadounidense.

Más: ¿Qué pasó en la NBA desde la última derrota de Estados Unidos?

1. Beijing 2008

Plantel: Carlos Boozer (Utah Jazz), Jason Kidd (Dallas Mavericks), LeBron James (Cleveland Cavaliers), Deron Williams (Utah Jazz), Michael Redd (Milwaukee Bucks), Dwyane Wade (Miami Heat), Kobe Bryant (Los Angeles Lakers), Dwight Howard (Orlando Magic), Chris Bosh (Toronto Rapors), Chris Paul (New Orleans Hornets), Tayshaun Prince (Detroit Pistons) y Carmelo Anthony (Denver Nuggets).

Posición final: Medalla de oro

Resultados: 101-70 China; 97-76 Angola; 92-69 Grecia; 119-82 España; 106-57 Alemania en la fase inicial; 116-85 a Australia en cuartos; 101-81 vs Argentina en semifinales; 118-107 a España en la final.

No será el Dream Team de Barcelona 1992 pero es una de las formaciones modernas que más se le acerca a aquel mítico equipo. Después del fracaso de Atenas 2004, Estados Unidos recuperó su sentimiento patriótico y para las estrellas de la NBA era una cuestión de orgullo: había que demostrarle al mundo, también a ellos mismos, que eran los mejores del mundo.

"Oro o fracaso", había declarado LeBron James en la previa del torneo. El Redeem Team (el equipo de la redención) ganó el campeonato de punta a punta y barrió a España, uno de los mejores equipos de la historia del básquet internacional con Pau y Marc Gasol -el MVP del torneo- a la cabeza. Gracias a su mezcla de jóvenes estrellas que acariciaban su mejor versión (LeBron, Wade, Paul, Melo y Howard), leyendas como Kobe Bryant y Jason Kidd además de otros All-Star como Chris Bosh, Michael Redd y Carlos Boozer, Estados Unidos tiranizó la competencia.

2. Londres 2012

Plantel: Tyson Chandler (New York Knicks), Kevin Durant (Oklahoma City Thunder), LeBron James (Miami Heat), Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder), Deron Williams (Brooklyn Nets), Andre Iguodala (Philadelphia 76ers), Kobe Bryant (Los Angeles Lakers), Kevin Love (Minnesota Timberwolves), James Harden (Oklahoma City Thunder), Chris Paul (Los Angeles Clippers), Anthony Davis (New Orleans Hornets) y Carmelo Anthony (New York Knicks).

Posición final: Medalla de oro

Resultados: 98-71 Francia; 110-63 Túnez; 156-73 Nigeria; 99-94 Lituania y 126-97 Argentina en la primera fase; 119-86 a Australia en cuartos; 109-83 a Argentina en las semifinales y 107-100 a España en la final.

La base de los campeones de Beijing 2008 y 2010, reunidos en un equipo también plagado de estrellas a la que se sumó Anthony Davis por la lesión de Blake Griffin. AD por entonces tenía apenas 19 años y había sido elegido con el número uno del Draft. Durant, James, Westbrook, Kobe, Love, Harden, Melo. Por última vez jugaron juntos Durant, Harden y Westbrook, antes de que la Barba se marchara a Houston Rockets.

Tyson Chandler completó el equipo como el mejor defensor de la liga y Harden había ganado el premio al mejor sexto hombre, por lo que Estados Unidos era un candidato indiscutible que finalmente demostró su hegemonía de principio a fin durante el torneo celebrado en Londres. Segunda medalla de oro consecutiva para un equipo que ya había enterrado definitivamente los fantasmas del pasado.

3. Río 2016

Plantel: Jimmy Butler (Chicago Bulls), Kevin Durant (Oklahoma City Thunder), DeAndre Jordan (Los Angeles Clippers), Kyle Lowry (Toronto Raptors), Harrison Barnes (Golden State Warriors), DeMar DeRozan (Toronto Raptors), Kyrie Irving (Cleveland Cavaliers), Klay Thompson (Golden State Warriors), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), Paul George (Indiana Pacers), Draymond Green (Golden State Warriors) y Carmelo Anthony (New York Knicks).

Posición final: Medalla de oro

Resultados: 119-62 a China; 113-69 a Venezuela; 98-88 a Australia; 94-91 a Serbia; 100-97 a Francia; 105-78 a Argentina en cuartos; 82-76 a España en semifinales y 96-66 a Serbia en la final.

Ni LeBron James, ni Stephen Curry ni James Harden pero Kevin Durant, quien se mudaría a Golden State Warriors para la temporada siguiente, viajó como el líder de una delegación que en su plantel tenía a Kyrie Irving, DeMarcus Cousins, Paul George, Klay Thompson y Draymond Green. Con varias estrellas pero con un plantel no tan bien ensamblado, el Dream Team ganó varios partidos por resultados ajustados (Australia, Serbia, España) pero finalmente vapuleó a Serbia en la final. Tercer oro consecutivo, tercer oro olímpico para Carmelo Anthony.

4. Turquía 2010

Plantel: Chauncey Billups (Denver Nuggets), Kevin Durant (Oklahoma City Thunder), Derrick Rose (Chicago Bulls), Russell Westbrook (Oklahoma City Thunder), Rudy Gay (Memphis Grizzlies), Andre Iguodala (Philadelphia 76ers), Danny Granger (Indiana Pacers), Stephen Curry (Golden State Warriors), Eric Gordon (Los Angeles Clippers), Kevin Love (Minnesota Timberwolves), Lamar Odom (Los Angeles Lakers) y Tyson Chandler (Dallas Mavericks).

Posición final: Campeones.

Resultados: 106-78 a Croacia; 99-77 a Eslovenia, 70-68 a Brasil; 88-51 a Irán y 92-57 a Tunez en la fase de grupos; 121-66 a Angola en octavos; 89-79 a Rusia en cuartos; 89-74 a Lituania en semifinales y 81-64 a Turquía en la final.

Pocos integrantes de la elite NBA. A la cita no acudieron ni Kobe Bryant ni LeBron James, tampoco Dwyane Wade ni Chris Bosh. Ni siquiera Rajon Rondo ni Dwight Howard. Históricamente los Mundiales fueron un campeonato al que Estados Unidos le dio menos importancia. De todas maneras, el equipo B estaba plagado de incipientes estrellas. Sin ninguno de los campeones de Beijing 2008 y sin integrantes de los dos mejores equipos All-NBA, los jóvenes se hicieron cargo del equipo y establecieron un récord defensivo al permitir apenas 68,2 puntos de promedio. Derrick Rose venía de liderar a Chicago hacia el mejor récord de la NBA y era el MVP más joven de la historia de la liga, Kevin Love venía de ser MIP y Tyson Chandler sería el mejor defensor del año siguiente. Kevin Durant y Russell Westbrook, finalistas del Oeste en la campaña anterior, fueron líderes de un equipo incuestionable.

5. España 2014

Plantel: Stephen Curry (Golden State Warriors), Klay Thompson (Golden State Warriors), Derrick Rose (Chicago Bulls), Kenneth Faried (Denver Nuggets), Rudy Gay (Sacramento Kings), DeMar DeRozan (Toronto Raptors), Kyrie Irving (Cleveland Cavaliers), Mason Plumlee (Brooklyn Nets), DeMarcus Cousins (Sacramento Kings), James Harden (Houston Rockets), Anthony Davis (New Orleans Pelicans) y Andre Drummond (Detroit Pistons).

Posición final: campeón.

Resultados: 114-55 Finlandia; 98-77 Turquía; 98-71 Nueva Zelanda; 106-71 República Dominicana; 95-71 Ucrania en la fase de grupos; 86-63 a México en octavos; 119-76 a Lituania en semifinales y 129-92 a Serbia en la final.

Stephen Curry y Klay Thompson aún no habían trazado la hegemonía que construirían después en una de las dinastías más impresionantes de la historia de la NBA. Derrick Rose regresaba tras las lesiones que habían frustrado su progresión. Kyrie Irving y Anthony Davis ya habían avanzado varios puestos en el sendero hacia convertirse en estrellas de la NBA, mientras James Harden también iba por el mismo camino. DeMarcus Cousins, pese a su carácter, todavía era una figura de la liga. No tuvo problemas Estados Unidos para ser campeón con un equipo que por aquel entonces era considerado como un plantel B.

6. Japón 2006

Plantel: Joe Johnson (Atlanta Hawks), Kirk Hinrich (Chicago Bulls), LeBron James (Cleveland Cavaliers), Antawn Jamison (Washington Wizards), Shane Battier (Houston Rockets), Dwyane Wade (Miami Heat), Chris Paul (New Orleans Hornets), Chris Bosh (Toronto Raptors), Dwight Howard (Orlando Magic), Brad Miller (Sacramento Kings), Elton Brand (Los Angeles Clippers) y Carmelo Anthony (Denver Nuggets)

Posición final: tercer puesto

Resultados: 111-100 Puerto Rico; 121-90 China; 114-95 Eslovenia; 94-85 Italia y 103-58 Senegal en la primera fase; 113-73 a Australia en octavos; 85-65 a Alemania en cuartos; derrota vs Grecia en semifinales por 101-95 y triunfo en el tercer puesto vs Argentina por 96-81.

Después de los fracasos de Indianápolis y Atenas, empezó una nueva era al mando de Mike Krzyewski. Con un serio problema en la base -Chris Paul había cumplido su primera temporada en la liga y Kirk Hinrich nunca fue un gran jugador-, Estados Unidos avanzó imparable hasta que Grecia le puso un freno en semifinales. Con Vassilis Spanoulis como figura, los helénicos eliminaron a los estadounidenses antes de caer en la final frente a España. Argentina, que había perdido por un punto en semifinales frente a los campeones del mundo, fue víctima de Estados Unidos en el partido por el tercer puesto, una minúscula revancha para el básquet norteamericano después de las dos derrotas en los últimos dos certámenes internacionales.

7. Atenas 2004

Plantel: Allen Iverson (Philadelphia 76ers), Stephon Marbury (New York Knicks), Dwyane Wade (Miami Heat), Carlos Boozer (Cleveland Cavaliers), Carmelo Anthony (Denver Nuggets), LeBron James (Cleveland Cavaliers), Emeka Okafor (University of Connecticut), Shawn Marion (Phoenix Suns), Amar'e Stoudemire (Phoenix Suns), Tim Duncan (San Antonio Spurs), Lamar Odom (Miami Heat) y Richard Jefferson (New Jersey Nets).

Posición final: Bronce

Resultados: derrota por 92-73 frente a Puerto Rico en el debut; 77-71 a Grecia, 89-79 a Australia, caída por 94-90 contra Lituania y triunfo por 89-53 frente a Angola en la primer fase; triunfo vs España por 102-94 frente a España en cuartos y caída en semifinales frente a Argentina por 89-81. Finalizaron terceros tras vencer a Lituania en el duelo por la medalla de bronce.

Del equipo de los sueños al de las pesadillas. Después de la caída en Indianápolis, el Dream Team llegó a Atenas con Tim Duncan como símbolo en un plantel que también integraban Allen Iverson y los jóvenes Carmelo Anthony, Dwyane Wade y LeBron James que habían completado su temporada de novatos.

Con un récord de 110-2 en Juegos Olímpicos, sin tiradores y con dos bases que lejos estaban de ser líderes en asistencias, no funcionó la estructura de Larry Brown en su último torneo. Duncan, en su prime, tomó apenas 8,4 lanzamientos por partido. La página más gloriosa de la historia argentina fue también la peor pesadilla de los estadounidenses.

8. Indianápolis 2002

Plantel: Michael Finley (Dallas Mavericks), Baron Davis (New Orleans Hornets), Andre Miller (Los Angeles Clippers), Jermaine O'Neal (Indiana Pacers), Antonio Davis (Toronto Raptors), Paul Pierce (Boston Celtics), Reggie Miller (Indiana Pacers), Shawn Marion (Phoenix Suns), Jay Williams (Chicago Bulls), Ben Wallace (Detroit Pistons), Elton Brand (Los Angeles Clippers) y Raef LaFrentz (Denver Nuggets).

Posición final:

Resultados: 110-60 a China; 104-87 a Alemania y 102-70 a Argelia en la primera fase; 106-82 a Rusia; 110-62 a Nueva Zelanda y derrota por 80-87 frente a Argentina en la segunda fase; 84-74 a Puerto Rico y caída vs España por 81-75 en el partido por el quinto puesto.

El primer gran batacazo. 58 partidos consecutivos sin derrotas, la primera que sufrió un equipo integrado por jugadores NBA. Sin ningún integrante de los dos primeros equipos All-NBA de la temporada 2001-2002, cayeron frente a Argentina en el cierre de la segunda fase y tuvieron que jugar por un quinto puesto que tampoco conquistaron tras la derrota frente a España. Paul Pierce fue el único que estuvo a la altura: promedió 19,88 puntos en 48% de cancha y 49% de tres. Fue el principio de la debacle que llegaría a su punto más alto en Atenas.

9. China 2019

Más: Gregg Popovich definió al plantel de Estados Unidos

Plantel: Kemba Walker (Boston Celtics), Derrick White (San Antonio Spurs), Marcus Smart (Boston Celtics), Donovan Mitchell (Utah Jazz), Joe Harris (Brooklyn Nets), Jaylen Brown (Boston Celtics), Khris Middleton (Milwaukee Bucks), Jayson Tatum (Boston Celtics), Harrison Barnes (Sacramento Kings), Myles Turner (Indiana Pacers), Brook Lopez (Milwaukee Bucks) y Mason Plumlee (Denver Nuggets).

Posición final: ¿?

Resultados: ¿?

Ante todo, dos aclaraciones: aún considerado el peor plantel del siglo, Estados Unidos podría ser campeón del próximo Mundial de China. La otra es que la posición podría resultar injusta a futuro, porque el análisis está basado en la situación actual de los jugadores estadounidenses y no en su futuro -desconocemos su proyección- y su funcionamiento colectivo. De todas maneras, y aunque algunos jugadores del plantel minimicen la derrota, la caída frente a Australia en el útimo amistoso es una señal. Este Dream Team parece vulnerable.

Innumerables bajas de un equipo cuyo mejor activo está en el banco de suplentes: Gregg Popovich afrontará su primer gran torneo al frente del Dream Team. Es el equipo cuyos jugadores menos apariciones tuvieron en el All-Star (solo Walker, Middleton y Lopez jugaron en el Juego de las Estrellas): fueron apenas cinco. Solo dos de ellos fueron All-Star en la última campaña, también la menor cifra acumulada de todos los equipos que presentó Estados Unidos desde 2002 hasta la fecha.

Kemba Walker es la máxima estrella del equipo, todo un símbolo de un plantel plagado de jugadores cuya proyección podría convertirlos en figuras de la liga pero que, al menos por ahora, no son más que ilusionantes prospectos. La versión más edulcorada del Dream Team jugará en China y, aún así, podrían levantar el título.

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