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Minnesota Timberwolves

La radiografía de Minnesota Timberwolves: plantel, figuras, fortalezas, debilidades y predicciones para la 2019-2020

Minnesota Timberwolves
¿Saunders podrá explotar a la dupla Towns-Wiggins? Getty Images

Con motivo del comienzo de la temporada 2019-2020 de la NBA (el 22 de octubre), en NBA.com en español analizaremos a los 30 equipos en profundidad camino al inicio de una campaña que promete muchísimas emociones.

Más | Guía de la NBA 2019-2020

En esta oportunidad, toca hacer foco en un equipo que genera bastante intriga. Minnesota Timberwolves cuenta con dos talentos con un potencial sensacional como son Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins. El tema es que hasta acá no han podido concretar con la consistencia necesaria (sobre todo el canadiense) que podría llevar a la franquicia a pelear con regularidad entre los de arriba en la durísima Conferencia Oeste. El equipo que tendrá desde esta temporada al argentino Pablo Prigioni como uno de sus asistentes renueva su ilusión alrededor de ellos, quizás con un grado de urgencia como nunca antes: es la hora de demostrar de verdad.

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El plantel | La figura | El factor X | Fortalezas | Debilidades | Predicción

El plantel de Minnesota Timberwolves

Plantel
Jugador Posición Edad Altura Sueldo 19-20 Contratos
Andrew Wiggins Alero 24 2,03 27,5 millones Garantizado
Karl-Anthony Towns Pivote 23 2,13 27,2 millones Garantizado
Jeff Teague Base 31 1,88 19,0 millones Garantizado
Gorgui Dieng Pivote 29 2,11 16,2 millones Garantizado
Robert Covington Alero 28 2,06 11,3 millones Garantizado
Jarrett Culver Escolta/Alero 20 1,98 5,8 millones Garantizado
Jake Layman Alero 25 2,06 3,5 millones Garantizado
Josh Okogie Escolta 21 1,93 2,5 millones Garantizado
Noah Vonleh Ala pivote 24 2,06 2,0 millones Garantizado
Shabazz Napier Base 28 1,85 1,8 millones Garantizado
Treveon Graham Escolta 25 1,96 1,6 millones Garantizado
Jordan Bell Ala pivote 24 2,06 1,6 millones Garantizado
Tyrone Wallace Base/Escolta 25 1,96 1,5 millones No garantizado
Keita Bates-Diop Alero 23 2,06 1,4 millones Garantizado
Jaylen Nowell Escolta 20 1,93 1,4 millones Garantizado
Jordan Murphy Alero 22 2,01 889,310 Prueba (Exhibit 10)
Naz Reid Ala pivote 20 2,08 898,310 Garantizado
Lindell Wigginton Escolta 21 1,88 898,310 Prueba (Exhibit 10)
Jordan McLaughlin Base 23 1,85 Two-Way
Kelan Martin Alero 24 2,01 Two-Way
  • Entrenador: Ryan Saunders
  • Asistentes: Pablo Prigioni, Ed Pinckney, Jerry Sichting
  • Estadio: Target Center
  • Temporadas: 30
  • Presencias en Playoffs: 9 (última en 2018)
  • Mejor actuación: Finales de Conferencia en 2004
  • En la 2018-2019: 36 victorias y 46 derrotas

Principales movimientos

  • Llegaron: Jarrett Culver (Draft), Jordan Bell, Jake Layman, Noah Vonleh
  • Se fueron: Derrick Rose, Dario Saric, Taj Gibson, Tyus Jones

Calendario de pretemporada

  • 8/10/2019 @ Phoenix Suns
  • 10/10/2019 @ Golden State Warriors
  • 13/10/2019 vs. Maccabi Haifa (Israel)
  • 15/10/2019 @ Indiana Pacers
  • 17/10/2019 @ Milwaukee Bucks

Calendario de temporada regular

La figura: Karl-Anthony Towns

Hay pocos jugadores con el talento del jugador de sangre dominicana en su posición. En realidad, hay pocos jugadores con su talento en toda la NBA. La ejemplificación perfecta del pivote moderno, al menos desde el punto de vista ofensivo. Su abanico de recursos no tiene puntos flojos: resuelve como quiere de espaldas al aro, su toque para definir es top, y tiene un lanzamiento de media y larga distancia tan eficaz como un perimetral. Además, es hábil y ágil con el balón, sabe pasar... Repetimos, KAT tiene todo en su arsenal...

A lo largo de sus cuatro temporadas en la NBA, promedió siempre un doble-doble por curso, y estuvo arriba del 50% de campo y del 80% en libres en cada campaña. Además, en 3 de ellos superó los 20 tantos. En 323 encuentros, sus medias son de 22,3 unidades (53,7% campo, 39,2% triples en 3,1 intentos, 83,6% libres), 11,9 rebotes, 2,6 asistencias y 1,5 tapones. Realmente sensacional.

Considerando su producción y que apenas tiene 23 años, suena injusto que haya recibido bastantes cuestionamientos por su inestabilidad defensiva. Pero bueno, bienvenido al mundo de las urgencias...

Lo concreto es que KAT tiene un gran desafío por delante. Tras ser uno de los apuntados por Butler antes de su salida, buscará tirar del carro del conjunto de Ryan Saunders, con quien armó un gran vínculo, para demostrar que no sólo puede ser la cara de la franquicia, sino que puede llevarla a los primeros planos.

El factor X: Andrew Wiggins

Parece claro que el canadiense es más que el posible factor X de un equipo. Sus cualidades como jugador (ni hablar su contrato) lo pintan como alguien llamado a mucho más que una pieza sorpresiva para marcar una diferencia. Sin embargo, el no haber despegado en lo que va de su carrera, el estar siempre a la puerta de un año de explosión que no llega, nos permiten ponerlo acá. Porque nadie podrá establecer un salto mayor que la mejor versión posible de Wiggins.

Llegó a la NBA tras ser el N°1 del Draft 2014, entre bombos y platillos como un talento destinado a dejar una huella. Lo eligió Cleveland, pero rápidamente lo usó como moneda de cambio para sumar a Kevin Love en el plan para acompañar a LeBron James en su regreso a Ohio. Minnesota lo recibió con los brazos abiertos, pero se puede decir que todavía lo sigue esperando...

Si hay algo que marcó estas 5 temporadas de Wiggins es la inconsistencia. Un anotador con muchas condiciones y recursos en la teoría, pero completamente ineficiente en la práctica... Un jugador unidimensional e incapaz de ser un generador de juego secundario...

En la 2016-2017 tuvo un pico de rendimiento: 23,6 puntos, 4,0 rebotes y 2,3 asistencias, con 45,2% campo y un 35,6% triples (3,5 intentos). Pero desde allí, en picada... En las últimas dos campañas bajó a 17,7 y 18,1 tantos de media (la primera se puede matizar un poco por la presencia de Butler), y su efectividad se derrumbó: 43,8% y 41,2% de campo, y por debajo del 70% libres, registros mediocres para alguien con su volumen de lanzamientos (16 tiros por juego).

Minnesota renovó su confianza una vez más con él (el GM Gersson Rosas ratificó el apoyo), y se repitió la situación de verlo trabajar de gran forma durante el verano. ¿Podrá ser este el año de su despegue? Si bien es cierto que es joven (24 años), el crédito parece agotado. Necesita explotar ya mismo. Si lo hace, será un factor completamente diferencial para los Wolves.

Fortaleza: Un plantel que cree en su líder

Ryan Saunders tiene apenas 33 años, una edad por demás corta para ser un entrenador de la NBA. Sin embargo, la capacidad no se mide por lo que indica el documento. El hijo de Flip, leyenda de la franquicia, arribó a mediados de la 2018-2019 como interino tras el fin de la era Tom Thibodeau. El cambio fue radical, y la aceptación fue total.

Sus virtudes a la hora de resolver diferentes situaciones de juego, pero sobre todo su forma de llegar al plantel (de enorme contraste con la 'dureza' de Thibs), le dieron crédito para ganarse el puesto de forma definitiva. Tiene el respaldo de las estrellas, e inspira confianza que puede llevar a sacar la mejor versión posible de cada uno.

En un sistema mucho más 'libre' (en todo sentido) que lo estructurado del ex Chicago, un plantel con muchos jóvenes puede sentirse más cómodo y confiado para hacer el trabajo. Los jugadores creen en el mensaje que baja desde arriba. Y eso es un buen punto de partida a la hora de empezar a pensar en salir adelante.

Debilidad: la base, con muchísimos interrogantes

Minnesota fue un lugar que, durante la Agencia Libre, se mencionó como posible destino de D'Angelo Russell. El ex Brooklyn terminó en Golden State, y los Wolves no tuvieron plan B.

Jeff Teague es el único armador confiable y probado del plantel. Pero tiene 31 años, será agente libre tras este curso y viene de varios problemas físicos en la 2018-2019 (apenas 42 partidos). Tyus Jones se fue a Memphis, y Shabazz Napier llegó como reemplazo, pero tampoco ha sido una garantía absoluta o pieza pensada para el futuro (también agente libre en 2020).

Hablamos de una posición poblada de estrellas en la actualidad, y clave para la construcción de cualquier equipo. En Minnesota no sólo parece que podría ser un dolor de cabeza para las próximas campañas, sino también algo inmediato. Qué bueno hubiera sido un llamado a Facundo Campazzo, estrella de la Selección Argentina, ¿no?

Predicción

11 de los jugadores con contrato garantizado tienen menos de 25 años. Hablamos, sin dudas, de un plantel con escasa experiencia. Si Towns continúa con su rutina de destacarse, y Wiggins logra el salto demorado, así y todo parecería insuficiente para meterse en la conversación en una Conferencia Oeste realmente durísima. Más allá del número de victorias (viene de 36 en la 2018-2019), los Wolves deberían comprender que el éxito estará en encontrar consistencia y material para apoyarse hacia adelante en piezas jóvenes como Okogie, Culver, Bates-Diop y Reid, y en otros a 'recuperar' con nuevos comienzos, como Bell, Vonleh y Layman.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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