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Un día como hoy en la NBA: Los Minneapolis Lakers consiguen el primer three-peat de la historia

Durante los primeros años de existencia de la NBA, desde su creación bajo las siglas BAA (Basketball Association of America) con la posterior fusión con la NBL (National Basketball League), la competición estuvo regida por la dominancia de un gigante nacido en Joliet (Illinois). Y es que George Mikan representó en la primera década de desarrollo de la primera gran liga profesional de los Estados Unidos la medida de todas las cosas y el rival a batir, consiguiendo cinco títulos de campeón de la mano de los Minneapolis Lakers de seis posibles, haciendo valer sus 2,08 de estatura y su avanzada habilidad para el pase.

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Un 12 de abril de 1954 los Lakers conseguían su tercer campeonato consecutivo al imponerse por 4-3 en las Finales ante los Syracuse Nationals en un apretadísimo séptimo partido disputado en el Minneapolis Auditorium. Una noche extraña en la que los Nationals supieron poner contra las cuerdas a Mikan, relegándole a una pobre línea de 2 de 10 en tiros de campo, que lo relegó a un papel ofensivo menor. Fue entonces donde Jim Pollard dio un paso adelante con 21 puntos para mantener vivo el legado de los Lakers.

El rapidísimo juego perimetral de los Nationals, además de la capacidad para producir desde el poste bajo de Dolph Schayes, estuvieron cerca de tumbar a los vigentes campeones, pero los locales supieron mantener la entereza a pesar de la presión esgrimida por sus competidores encontrando cortes verticales y cargando rebotes ofensivos que les permitieron asegurarse el triunfo por 87 a 80.

Este sería el último campeonato que la franquicia originaria de la NBL conseguiría en su emplazamiento del Medio Oeste antes de trasladarse en 1960 a Los Ángeles. Al título de 1954 le sucederían tres años donde rozarían de nuevo el campeonato, pero acuciando la veteranía de un Mikan que acabaría dando el salto al banco sin mucho éxito en 1958 antes de quedarse sin Playoffs por primera vez en su corta historia.

El temprano éxito de la franquicia de los Lakers evidenció la gran diferencia competitiva que existía todavía en las primeras décadas de la NBA entre los conjuntos emanados de la NBL y aquellos que procedían de la BAA, liga de grandes mercadores pero jugadores de menor nivel. El traslado del equipo a california y el posterior asentamiento de estrellas como Elgin Baylor o Jerry West abriría una nueva era de éxitos para una de las franquicias con más historia de la liga, tanto que se convirtió en la primera en sumar tres campeonatos seguidos. Al equipo de Minneapolis lo seguirían los Boston Celtics (1958-1967), Chicago Bulls (1991-1993 y 1996-1998) y de nuevo los Lakers ya en Los Ángeles (2000-2002).

Otras cosas que sucedieron hoy

  • En 1958, Bob Petit anotó 50 puntos en la victoria por 110-109 del Game 6 contra los Boston Celtics.
  • En 1994, Mahmoud Abdul-Rauf de Denver extendió su racha de tiros libres consecutivos a 53 en la derrota de los Nuggets por 107-102 ante los Phoenix Suns. Habiendo registrado rachas de tiros libres consecutivos de 81 y 57 a principios de la misma temporada, se convirtió en el segundo jugador en la historia de la NBA (junto con Bill Sharman) en tener tres rachas de tiros libres de 50 o más.
  • En 1996, Reggie Miller acabó con 6 de 11 desde el triple en la victoria de Indiana Pacers 111-101 en Orlando. Se convirtió en el segundo jugador en la historia de la NBA en alcanzar 1,200 triples de carrera.
  • En 2001, la Junta de Gobernadores de la NBA aprobó cuatro cambios de reglas que incluyeron la eliminación de pautas de defensa ilegales, la institución de una llamada defensiva de tres segundos, una reducción del tiempo para avanzar la pelota hacia el campo rival de 10 a ocho segundos y referentes al hand checking. Se programó que todos los cambios entrarán en vigencia para la temporada 2001-2002.
  • En 2007, Kobe Bryant anotó 50 puntos en una derrota 118-110 ante los LA Clippers.
  • En 2009, Dwyane Wade anotó 55 puntos en una victoria 122-105 contra los Knicks.
  • En 2015, Russell Westbrook anotó 54 puntos, el récord de su carrera, y repartió ocho asistencias en una dura derrota de OKC por 116-104 en Indiana.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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