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Michael Jordan vs. LeBron James: dos figuras de la mercadotecnia

Michael Jordan y LeBron James. El cuarto campeonato de El Rey avivó la disputa entre estos dos que revolucionaron el juego en sus tiempos dentro la NBA y que marcaron un antes y un después.

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Sus carreras siempre estarán relacionadas, a pesar de que en la cancha nunca se enfrentaron. Y ahora que el de Akron, Ohio, ganó con Los Angeles Lakers, el debate de quién es el mejor de la historia resurgió.

Hay muchos argumentos para elegir a uno u otro, desde los títulos conseguidos o los récords personales, pero hay algo que no se puede discutir: los dos son unos genios desde el punto de vista del mercado y el marketing, y han construido un legado que en el básquetbol nadie tiene.

Jordan vs. LeBron

Para propósitos de este artículo dejaremos de lado el tema de cancha y tocaremos el tema de lo que fueron construyendo con el paso de los años con sus productos deportivos.

Michael Jordan fue el pionero. Cambió el panorama por completo al construir una alianza con Nike en la que surgió Air Jordan, después de ofrecimientos de Converse. Y más de tres décadas después, su línea es líder en el mercado con nuevas siluetas de zapatillas, así como prendas de ropa y, recientemente, la alianza que hicieron con el Paris Saint-Germain. Para cualquier jugador que llega a la NBA o que juega el deporte es un honor vestir cualquier producto de Su Majestad. (29 basquetbolistas en la actualidad tienen contrato con Jordan).

Y no hay duda alguna que MJ23 es el más grande desde el punto de vista de la mercadotecnia. Ningún deportista en la historia ha tenido ese éxito y su marca ha trascendido más allá del baloncesto. Es parte de la vida diaria de muchas personas en distintos países.

(Si quieres leer más de la historia de Jordan con las zapatillas, da click aquí).

Pero así como colocamos a Jordan en lo más alto en este rubro, hay que darle una mención honorífica a LeBron James. Y ojo, aquí hay que aclarar que el éxito del jugador de los Lakers no se compara con MJ, pero también tiene un gran mérito.

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En el 2003, cuando el de Akron, Ohio, decidió pasar de high school hacia el plano profesional mostrando un gran dominio, las marcas deportivas empezaron a cazarlo. Ya había algunos antecedentes de contratos importantes post Michael Jordan:

  • Shaquille O'Neal con Reebok por 3 millones de dólares
  • Allen Iverson con Reebok por 50 millones de dólares
  • Kobe Bryant con Adidas por 5 millones de dólares
  • Tracy McGrady con Adidas por 12 millones de dólares

Sin embargo, ninguna marca se había arriesgado a firmar un contrato alto con otro jugador hasta que llegó LeBron. A pesar de que estuvo a nada de llegar a un acuerdo con Reebok, Nike lo sedujo y acordaron un contrato por siete años y 90 millones, más 10 en bonos.

Y si la marca tomó ese riesgo es porque vieron el potencial de El Rey. 17 años después, 17 modelos e incontables colorways, el cuatro veces campeón es el segundo jugador en la historia de la NBA en generar más ganancias en zapatillas y en 2015 firmó un acuerdo de por vida con Nike que vale más de 1 billón de dólares.

Michael Jordan, más de 17 años después de su último partido en la NBA, es el basquetbolista que más ganancias genera y el que le sigue es LeBron. Dos genios dentro de la cancha y que en la mercadotecnia crecieron y crecieron, al punto de abrirle las puertas a otros compañeros para que estemos en la situación actual.

Top 5 de jugadores que generan más ganancias, según Forbes en el 2019:

Jugador Marca Ganacias (mdd)
Michael Jordan Jordan 130,000,000
LeBron James Nike 32,000,000
Kevin Durant Nike 26,000,000
Stephen Curry Under Armour 20,000,000
Kobe Bryant (DEP) Nike 16,000,000

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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