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The Last Dance

Mark Cuban trató de fichar a Michael Jordan en 2001 para unirse a los Dallas Mavericks de Dirk Nowitzki y Steve Nash

La NBA es una liga plagada de historias e hipótesis. Existen decenas de momentos clave en los que la historia de la competición podría haber cambiado de forma brutal si la suerte, u otros factores, hubiesen decidido torcerse ligeramente. La lista de "y si" es tan larga como fascinante.

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En el contexto actual sin partidos y con "The Last Dance", el documental de Michael Jordan y los Chicago Bulls como protagonista, aparecen más historias alrededor del 23. La última involucra a los Dallas Mavericks y a su siempre carismático propietario, Mark Cuban.

El día que Mark Cuban trató de fichar a Michael Jordan

En una entrevista con The Dallas Morning News, Cuban habló sobre diferentes temas: la vuelta a la competición, cómo ocurrió el traspaso de Kristaps Porzingis o si algún jugador le ha pedido alguna vez unas vacaciones como hizo Dennis Rodman y se refleja en "The Last Dance".

"Sí (ríe) en realidad tengo una situación de esas. No, no fue Chandler Parsons, pero no voy a nombrar al jugador. Se me acercó y me dijo: 'Hola Mark, necesito un descanso', y de todos modos estaba lesionado. Así que dejamos que se tomase un día libre para ir donde necesitaba".

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"Solo fue un día, no un fin de semana como Dennis. Pero Dennis se perdió algunos partidos. Fue suspendido por sentarse en medio de la cancha. Al ver "The Last Dance" hubo más de una ocasión en la que pensé: Gracias a Dios que estas cosas ya no suceden".

Cuban también fue preguntado sobre si conocía que los Mavericks trataron de hacerse con Jordan en el Draft de 1984, cuando el entonces producto de North Carolina salió elegido.

"No, pero tengo una historia de Michael Jordan. El día que firmó con los Washington Wizards para volver de su retiro, justo cuando yo estaba comprando los Mavs, David Falk dijo: '¿Por qué no vas a verlo y tienen una reunión?'" Falk es uno de los agentes más influyentes de Estados Unidos y fue representante de MJ durante toda su carrera deportiva.

"Así que fui a la oficina de David Falk", continúa Cuban, "y allí estaban todos los papeles sobre su vuelta, mientras yo estaba tratando de convencerlo de que no los firmara y que hiciera algo con los Mavs".

La etapa de dos temporadas de Jordan con los Wizards no fue brillante. Su primer año sí fue mejor, pero en el segundo hubo un evidente bajón de prestaciones. Normal si consideramos su edad, falta de acondicionamiento, problemas físicos y lo que era ese equipo de Washington, segunda peor defensa de la NBA el curso anterior al fichaje de MJ. Aun así, fue un jugador de más de 20 puntos por noche en un elevado uso de balón y permitió ganar más partidos, además de llenar el MCI Center.

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Ahora, ¿cómo hubiese sido Jordan en aquellos Dallas Mavericks? Entrenados por Don Nelson, disponían de Michael Finley en las alas y la joven pareja formada por Steve Nash y Dirk Nowitzki. Sobre le papel, acoplar a MJ a un rol secundario en el que hubiese permitido al alemán brillar y al canadiense manejar el balón suena fantástico. Pero sería tan brillante como irreal.

Si Jordan regresó a la NBA como jugador fue precisamente porque era copropietario y GM de los Wizards. Vendió su parte de la franquicia y realizó como último movimiento su propio fichaje. Mientras, puso a Doug Collins como entrenador, esa primera figura con la que se desató en Chicago. El regreso del 23 hubiese sido imposible en cualquier otro escenario. Además de ser inviable su vuelta en un rol diferente al de protagonista, por mucho que su mejor básquet ya estuviese en el pasado.

¿Michael Jordan a Dallas Mavericks en el Draft de 1984?

En el Draft de 1984 el número uno era indiscutible para Hakeem Olajuwon y Houston Rockets. Entonces, la creencia en el básquet era formarse alrededor de un pivote de más de 2,13 metros dominante. Olajuwon lo era y, por mucho que estuviese Jordan en la edición, en Houston consiguieron un jugador histórico.

Es de sobra conocida la decisión de Portland con la segunda elección de Sam Bowie, ya que disponían de Clyde Drexler y consideraban en Oregon que necesitaban antes un interior que añadir otro jugador exterior con el que se podría pisar su joven estrella. En su momento tenía sentido, aunque tampoco quita el histórico fallo.

Lo cierto es que los Bulls hubiesen preferido en su día hacerse también con un pivote y no sabían bien lo que era Jordan cuando lo draftearon. Recibieron ofertas que estuvieron muy cerca de materializarse, entre ellas una de los Dallas Mavericks.

"Teníamos ofertas realmente fuertes por Michael, tanto de Philadelphia como de Dallas", dijo el exGM de los Chicago Bulls, Rod Thorn, a David Kaplan de ESPN. "Además de otras ofertas menores. Al final no las aceptamos".

¿En qué consistían esas ofertas? Mavs y 76ers llegaban por detrás en el Draft, cuarta y quinta elección respectivamente. Mientras los Mavericks se hicieron con Sam Perkins, un productivo interior que pasó seis temporadas en Texas hasta ser traspasado a los Lakers, con quienes disputaría ante los Bulls las Finales de 1991; los 76ers consiguieron otro perfil interior de mucha calidad como Charles Barkley. Otro "y si" más que añadir a esa larga lista de historias de la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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