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Miami Heat

¡Miami Heat despertó! Show defensivo del equipo de Erik Spoelstra para frenar a los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo

La defensa gana campeonatos y también puede ganar partidos ante el mejor equipo de la temporada. Gracias a ella es que Miami Heat pudo vencer a Milwaukee Bucks por 105-89 y, en una campaña en la que los de Wisconsin parecen un equipo perfecto, quedarse con la serie de la fase regular contra ellos.

Dos enfrentamientos en este campeonato entre Miami y Milwaukee y dos victorias para el Heat, con apenas un partido más por jugar. Si aquella vez a principios de temporada la razón del triunfo de los de Erik Spoelstra fue un gran partido ofensivo en un triunfo en tiempo suplementario por 131-126, esta vez el trabajo en su propio campo fue lo que hizo todo. Así, los del sur de Florida son el primer equipo en vencer a los Bucks dos veces en la 2019-2020.

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Aunque suene raro, el MVP Giannis Antetokounmpo fue contenido en apenas 13 tantos en una noche en la que nunca se encontró cómodo en el American Airlines Arena. El griego tiró 0-4 en triples y 6-14 en dobles y para colmo ni su compañero Khris Middleton, también All-Star, pudo salir al rescate: quedó en 12 puntos y 7 rebotes con 4-16 de campo.

Del otro lado Miami, sin ningún jugador que tome el rol de protagonista principal en ataque, se llevó el partido con ráfagas desde la línea de tres puntos: el Heat anotó 18 de sus 37 lanzamientos contra Milwaukee, el equipo que más invita a sus rivales a tirar desde lejos en toda la liga. Mientras que los oponentes de los Bucks promedian unos 13,8 triples acertados en 38,8 lanzamientos, Miami logró subir ese porcentaje de acierto a 48,6% y dañó desde allí con siete jugadores distintos, siendo Jae Crowder el que más: 5-9.

En el último cuarto los de Spoelstra sólo sumaron de a tres puntos dos veces, con un tiro de Jimmy Butler y otro de Goran Dragic, pero con Bam Adebayo se hicieron fuertes en el juego interior. Con todo eso, lo mejor del segundo tiempo estuvo también en la defensa: los Bucks quedaron en un 36,6% de campo y 14% en triples (2-14) al volver del entretiempo, anotando solamente 37 puntos (18 en el tercer cuarto y 19 en el último asalto).

El Heat ahora posee un récord de 39-22 y tomó una ventaja de dos partidos sobre Philadelphia 76ers, que cayó el día domingo contra LA Clippers. Miami parece haber despertado de un mal momento: acumuló 7 derrotas en 9 partidos entre el 5 y el 26 de febrero, pero desde entonces superó en casa a Dallas Mavericks, Brooklyn Nets y Milwaukee Bucks, tres equipos que hoy están en puestos de Playoffs.

Milwaukee, con 52-9, puede seguir despreocupado respecto a la tabla de posiciones ya que su diferencia sobre el escolta Toronto Raptors es de 10 victorias con sólo 22 partidos por jugar para la franquicia canadiense.

El próximo partido de Miami será el miércoles por la noche, cuando reciba a Orlando Magic (televisado por ESPN). En tanto Milwaukee ahora regresa a Wisconsin para medirse el miércoles con el último equipo en vencerlos antes del Heat: su rival de división Indiana Pacers.

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Un Giannis desconocido

Apenas dos veces en la temporada 2019-2020 Giannis Antetokounmpo había anotado menos de 15 puntos: fue contra Cleveland Cavaliers (14) y Sacramento Kings (13) en partidos en los que Milwaukee ganó con mucha holgura, por más de 15 unidades, y la noche subpar del griego no se notó.

Distinta fue la situación este lunes en Biscayne Bay. El MVP de la NBA, que va camino a su segundo trofeo de jugador más valioso en forma consecutiva, no logró exhibir sus condiciones en Miami y quedó limitado a 13 tantos y 3 asistencias, sin siquiera reforzar desde la parte de la creación de puntos para sus compañeros, como había hecho hace poco ante Toronto Raptors en otro partido en el que se midió contra una defensa de presión muy alta que salió a incomodarlo desde la primera posesión del partido.

Giannis tiró 0-4 en triples y 6-14 en dobles y su rol en el juego quedó hasta nulificado por momentos, como en el segundo y último cuarto, cuando no anotó pero casi ni intentó. Derrick Jones Jr, Bam Adebayo, Jimmy Butler, Andre Iguodala y un sistema con múltiples ayudas frenaron al jugador de origen nigeriano.

El máximo anotador de Milwaukee terminó siendo Brook Lopez con 21 puntos en 28 minutos (8-16 de campo). Curiosamente la única otra vez en la que Lopez encabezó a los Bucks en anotación fue contra el otro equipo de Florida, Orlando Magic, el pasado 8 de febrero (23 puntos). BroLo fue el único jugador del equipo de Mike Budenholzer en superar los 15 tantos este lunes.

Esta vez estuvo Jimmy (y se notó)

En el triunfo anterior de Miami ante Milwaukee, el segundo partido de la temporada, Jimmy Butler no viajó a Wisconsin debido a que acababa de nacer su hija. Esta vez el ex Philadelphia 76ers si se enfrentó a Giannis y compañía y, sin ser estelar, dejó su huella: 18 puntos, 7 asistencias y 6 rebotes con 7-14 en tiros de campo en los 35 minutos que jugó.

En el primer cuarto fue, junto al rookie Kendrick Nunn y al "Factor X" Kelly Olynyk, alguien de peso, liderando los tres al Heat con ocho puntos cada uno. Después el protagonismo de Butler volvería al cierre del juego, cuando llegaba la hora de liquidar la historia para los dueños de casa. Entre él y Goran Dragic se ocuparon de llevar una ventaja que rondaba la decena de puntos hasta las 18 unidades y de liquidar el pleito con unos tres minutos por jugar.

Seis miembros del Heat sumaron en doble dígito: Butler con 18, Jae Crowder con otros 18, Dragic con 15, Adebayo con 14 (además de 13 rebotes y 5 asistencias), Nunn con 13 y Olynyk con 11.

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