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Desafío de la semana: las mejores temporadas de escuderos en la historia de la NBA

Who is the greatest sidekick in NBA history?
Who is the greatest sidekick in NBA history? (NBA.com; DAZN illustration)

Cada semana en NBA.com, presentaremos un nuevo cuadro en forma de desafío, con enfrentamientos para votar a modo de encuesta. Al final de la semana, coronaremos a un campeón determinando a ese ganador a partir del voto de los aficionados. Esta semana buscaremos al mejor 'escudero' de la historia de la NBA.

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Click en cada duelo para avanzar directamente a la votación y las estadísticas.

Dr. J vs. Havlicek | Kobe vs. Pau | Pippen vs. Ginóbili | McHale vs. Magic

Westbrook vs. Robinson | Penny vs. AD | Stockton vs. Wade | Wilt vs. Kareem

Una de las lecciones definitivas de lo que se necesita para ganar un campeonato en la NBA: Batman necesita de Robin.

Naveguemos entre los equipos más exitosos de la historia de la NBA, y una de las constantes es la presencia de un escudero fuerte:

Miami Heat de los 2010s tenía a LeBron James... Y Dwyane Wade.

Los Angeles Lakers de los 2000s tenían a Shaquille O'Neal... Y Kobe Bryant.

Chicago Bulls de los 1990s tenía a Michael Jordan... Y Scottie Pippen.

Los Angeles Lakers de los 1980s tenía a Magic Johnson... Y Kareem Abdul-Jabbar (con un rol opuesto de vez en cuando, sobre todo en la primera parte de la década).

Y la lista podría seguir...

Es difícil rankear definitivamente, o incluso definir lo que es un escudero, ya que a medida que una carrera toma forma, los roles a veces evolucionan.

¿Contaríamos a Kobe Bryant como un escudero gracias a su tiempo al lado de Shaquille O'Neal, o su par de campeonatos más tarde, siendo la estrella, lo ponen por encima de esa definición? ¿O que decir de alguien como Stephen Curry, quien ganó dos MVPs antes de recibir a Kevin Durant en Golden State Warriors? ¿Cómo ubicaríamos a Paul Pierce, quien lideró a los Celtics de la 2007-2008 en anotación como el jugador franquicia, pero terminó detrás de Kevin Garnett en la votación para MVP?

El concepto de escudero es difícil de cuantificar. Simplemente se sabe cuando se lo puede ver. Actuaciones y también percepciones son lo que importa.

Si bien el concepto de escudero no se mantiene durante toda una carrera completa, se puede manejar mejor (y aún así no es fácil) al seleccionar temporadas individuales. Y eso es exactamente lo que hicimos.

Seleccionamos las 16 mejores temporadas de escuderos de la historia de la NBA, y las clasificamos del 1 al 16. Desde ahí, depende de tu ayuda para resolver los enfrentamientos y determinar la mejor temporada de un escudero en la historia de la NBA.

  • Martes: Primera ronda
  • Miércoles: Cuartos de Final
  • Jueves: Semifinales
  • Viernes: Final
  • Sábado: Anuncio del ganador
Clasificación Temporada de escudero
#1 Julius Erving (1982-1983)
#2 Kobe Bryant (2001-2002)
#3 Scottie Pippen (1995-1996)
#4 Kevin McHale (1986-1987)
#5 Russell Westbrook (2015-2016)
#6 Penny Hardaway (1995-1996)
#7 John Stockton (1994-1995)
#8 Wilt Chamberlain (1971-1972)
#9 Kareem Abdul-Jabbar (1984-1985)
#10 Dwyane Wade (2010-2011)
#11 Anthony Davis (2019-2020)
#12 David Robinson (1998-1999)
#13 Magic Johnson (1979-1980)
#14 Manu Ginóbili (2007-2008)
#15 Pau Gasol (2009-2010)
#16 John Havlicek (1968-1969)

Algunos detalles:

  • Cada jugador sólo puede aparecer una vez. ¿El Pippen de 1995-1996 fue mejor que el de 1991-1992? Ese es otro debate, pero uno que tuvimos para cada jugador seleccionado.
  • En casos de verdaderos 1a/1b, simplemente los dejamos de lado porque realmente no aplica para el espíritu del concepto de escudero. Por eso no verán a Stephen Curry o Kevin Durant en las temporadas juntos en Golden State, o a Elgin Baylor o Jerry West durante su tiempo en Los Angeles Lakers.
  • Tratamos de evitar la superposición entre los mismos equipos. Como fuimos con Kareem Abdul-Jabbar como escudero de Magic Johnson a mediados de los '80, no pusimos también a James Worthy. Lo mismo aplica para haber elegido a Manu Ginóbili por sobre Tony Parker.
  • El ganar importa. También las selecciones All-NBA, la votación para MVP. Todo importa.
  • Nos quedaron candidatos afuera. Algunos de los más destacados: Oscar Robertson en los Bucks, Shaquille O'Neal en Miami, Kyrie Irving en los Cavaliers, Klay Thompson en los Warriors.

Y eso es todo. Sin más presentación, vamos a la votación. Click en cada enfrentamiento para ver las estadísticas comparadas.

1 vs. 16: The Doctor and Hondo

Comparación de estadísticas: 1) Julius Erving en 1982-1983 vs. 16) John Havlicek en 1968-1969

La carrera por la mejor preclasificación tuvo a tres jugadores: Julius Erving, Kobe Bryant y Scottie Pippen.

Los tres fueron parte del mejor equipo All-NBA, los tres ganaron el título y también terminaron quintos en la votación para MVP.

Si se considera el legado del equipo, es difícil elegir otro que no sea Pippen, quien ayudó para el histórico 72-10 de aquellos Bulls.

Si se considera estadísticas individuales, es difícil elegir otro que no sea Bryant, el más prolífico entre los tres.

Pese a esas aclaraciones, Erving era una mega-estrella superior a los Pippen y Kobe de ese entonces. Esta fue la primera temporada en donde realmente pasó del estado de perro alfa, que le cedió al MVP de la liga, Moses Malone. Y pese a terminar quinto en la votación para MVP, Dr. J recibió más votos de primer lugar que todos los no llamados Malone. Eso dice todo lo que necesitan saber sobre su posición en el juego pese a ser una segunda guitarra.

En cuanto a Havlicek, se puede decir que él -y no Bill Russell- fue el mejor jugador de los Celtics en 1968-1969, la última campaña de la carrera del pivote. Pero no nos engañemos, ese era el equipo de Russell, incluso pese a que algunas estadísticas digan lo contrario. Fue el último año antes que Hondo pasara a ser un jugador con el papel de estrella central.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
1) Julius Erving en 1982-1983
16) John Havlicek en 1968-1969
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8 vs. 9: Batalla de interiores de los Lakers

Comparación de estadísticas: 8) Wilt Chamberlain en 1971-1972 vs. 9) Kareem Abdul-Jabbar en 1984-1985

Wilt vs. Kareem... ¿En la primera ronda?

A primera vista, es ridículo sugerir que alguno de ellos cayera tan bajo en la preclasificación. Y así y todo, recuerden que esto se trata de encontrar el lugar ideal como escudero.

¿Chamberlain tuvo mejores años en los Lakers? Sí. Pero esto fue la temporada de campeonato, cerca del retiro de Elgin Baylor y en la que el equipo estableció un récord de 33 victorias consecutivas. Wilt finalizó tercero en la votación para MVP, un lugar detrás de su compañero Jerry West, pese a promediar 14,8 puntos por partido.

A los 37 años, Kareem seguía dominando. Promedió 22 puntos y 8 rebotes, integró el segundo equipo All-NBA y finalizó cuarto en la votación para MVP.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
8) Wilt Chamberlain en 1971-1972
9) Kareem Abdul-Jabbar en 1984-1985
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5 vs. 12: Russ y el Almirante

Comparación de estadísticas: 5) Russell Westbrook en 2015-2016 vs. 12) David Robinson en 1998-1999

En los papeles, se podría hacer un caso para decir que Russell Westbrook tuvo una temporada incluso mejor que Kevin Durant en aquella 2015-2016 de Oklahoma City. Los dos estuvieron en el quinteto ideal All-NBA, y Westbrook finalizó más arriba en la votación para MVP. Pero, de nuevo, aquel OKC fue siempre el equipo de Durant, más allá de que este curso fue lo más cercano a una situación de 1a/1b. Si miramos de manera estricta a las estadísticas, se podría argumentar que Westbrook debería haber sido el #1 preclasificado. Si OKC hubiera eliminado a Golden State en las Finales de Conferencia en lugar de perder una ventaja de 3-1, y hubiera llegado al título, sería difícil de debatir el argumento.

Robinson, en tanto, queda un tanto relegado pese a lo bueno que fue durante los primeros años de Tim Duncan en San Antonio. Sí, su anotación bajó respecto al año anterior y no pudo integrar los equipos All-NBA. En los papeples, no es mejor que la 1997-1998.

Pero finalmente ganó el título que se le escapaba en aquella temporada corta por el lockout en 1999, que le dio comienzo a una dinastía de 20 años de los Spurs. Si clasificáramos a estas 16 temporadas por Win Shares cada 48 minutos, Robinson sería segundo detrás del Anthony Davis de esta campaña.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
5) Russell Westbrook en 2015-2016
12) David Robinson en 1998-1999
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4 vs. 13: La mejor rivalidad de los 80s

Comparación de estadísticas: 4) Kevin McHale en 1986-1987 vs. 13) Magic Johnson en 1979-1980

Kevin McHale fue un monstruo en la temporada 1986-1987.

Se anotó su nombre en el equipo ideal All-NBA, y los únicos tres que finalizaron por encima de él en votación de MVP fueron su compañero Larry Bird, Michael Jordan y Magic Johnson, el ganador. También terminó en el Top 5 en Mejor Jugador Defensivo, y apenas terminó dos puntos porcentuales detrás de Bird com MVP, algo que dice todo en relación a lo especial que fue su temporada.

En cuanto a Magic, es difícil elegir una temporada como escudero. En su tercera campaña ya estaba a la altura de Abdul-Jabbar, lo que nos deja solo dos para elegir.

Si bien parece haber sido mejor en su segundo curso, su temporada como rookie incluye uno de los mejores momentos de escuderos, ya que fue titular como pivote en lugar del lesionado Kareem en el 6° partido de las Finales NBA, finalizando con 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias. Esa actuación sola resuena por completo para garantizar un lugar en este torneo, con una temporada como novato que igualmente había sido muy buena, con promedios de 18-7-7.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
4) Kevin McHale en 1986-1987
13) Magic Johnson en 1979-1980
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6 vs. 11: Penny vs. La Ceja

Comparación de estadísticas: 6) Penny Hardaway en 1995-1996 vs. 11) Anthony Davis en 2019-2020

Shaq se perdió un tercio de la temporada 1995-1996 del Orlando Magic, abriendo el camino para que Hardaway llegue a su segundo quinteto All-NBA consecutivo. Este es un año mayormente asociado con el comienzo del histórico segundo triplete de Chicago, pero vale la pena repetir lo espectacular que fue Hardaway en la última temporada de Shaq en Orlando. En apenas su tercera campaña, Penny promedió 21,7 puntos y 7,1 asistencias, lanzando por encima del 50% de campo y liderando a Orlando a la que hoy se mantiene como su única Fase Regular con al menos 60 victorias.

La historia de Davis todavía se está escribiendo y dependiendo de lo que suceda de aquí en adelante, hay una chance de que esta termine siendo una de las grandes temporadas de escuderos de la historia. Hay un mundo en el que los Lakers ganan el título, Davis se lleva el premio a Mejor Defensor del Año y entra al Quinteto All-NBA. Por PER y Win Shares por 48 minutos, esta es la mejor actuación entre los jugadores listados aquí.

¿Por qué no está más arriba? Todavía está incompleta y por definirse.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
6) Penny Hardaway en 1995-1996
11) Anthony Davis en 2019-2020
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3 vs. 14: Scottie y Manu

Comparación de estadísticas: 3) Scottie Pippen en 1995-1996 vs. 14) Manu Ginóbili en 2007-2008

De las tres veces en las que Pippen entró al Quinteto All-NBA, esta es la única vez que lo hizo jugando una temporada completa al lado de Michael Jordan. Sumale el 72-10, el haber finalizado Top 5 en la votación de MVP y el hecho de ser uno de los mejores defensores del mundo, y se vuelve difícil no elegir a esta como una de las mejores campañas de un escudero.

Ginóbili es uno de los jugadores más difíciles de juzgar correctamente en la historia de la liga. Aceptó con gusto un rol más pequeño y por eso, sus números nunca van a brillar tan fuerte como su talento indicaría. También podríamos haber elegido a Tony Parker, ya que durante años se pasaron la posta como escuderos principales de Tim Duncan. Si prefieren elegir una de las temporadas de Parker (2012-2013 sería mi elección), no me molestaría.

Los Spurs no ganaron el título, pero esta fue la mejor temporada de Manu. No solo ganó el premio a Mejor Sexto Hombre mientras anotaba 19,5 puntos (máxima de su carrera), sino que además finalizó 10° en la votación de MVP y formó parte del All-NBA, a pesar de haber titularizado apenas 23 partidos. Eso no sucede nunca.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
3) Scottie Pippen en 1995-1996
14) Manu Ginóbili en 2007-2008
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7 vs. 10: El Rey de la asistencia vs. la mano del Rey

Comparación de estadísticas: 7) John Stockton en 1994-1995 vs. 10) Dwyane Wade en 2010-2011

Stockton, como Pippen, son sinónimos de la etiqueta de escudero. Si prefieren elegir la temporada 1989-1990, en la que repartió unas absurdas 14,5 asistencias por partido, adelante. Pero me quedo con la 1994-1995, en la que integró el Quinteto All-NBA y lideró la liga en Offensive Box-Plus Minus y True Shooting Percentage.

El único ingreso de Stockton al Primer Quinteto All-NBA llega justamente en unos años en los que Michael Jordan estaba retirado, durante los '90. Algunas veces pensamos que Stockton no ganó títulos debido a Jordan, pero no solo eso, sino que además fue víctima a la hora de unos Quintetos All-NBA que suelen tomar mayor importancia a la hora de conversar sobre el legado de un jugador.

La versión 2010-2011 de Wade fue sin dudas, la mejor de sus versiones junto a LeBron James. La más sana, la más prolífica, la más emocionante... A decir verdad, casi tan buena como para no calificar en nuestras reglas de 1a/1b. Pero mientras la franquicia le pertenecía a Wade, esos equipos eran de LeBron. Y eso vuelve a este Wade una especie de escudero.

¿Por qué no está más alto? No ganaron el título. No entró al Primer Quinteto All-NBA. Un respetable, pero no espectacular séptimo puesto en la votación de MVP. La habilidad y el talento de Wade en la 2010-2011 seguramente superan sus logros.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
7) John Stockton en 1994-1995
10) Dwyane Wade en 2010-2011
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2 vs. 15: Kobe vs. Pau

Comparación de estadísticas: 2) Kobe Bryant en 2001-2002 vs. 15) Pau Gasol en 2009-2010

Es justo que Kobe tenga que enfrentarse a quien más tarde se transformó en su propio escudero.

Como Wade en el Heat, se puede sostener que Bryant era lo suficientemente par de Shaq como para no calificar. Pero la combinación de haber barrido los MVP de Finales y la dinámica de "hermano mayor, hermano menor", dejan a Kobe en el grupo de "escuderos extremadamente sobrecalificados".

Gasol se ganó su lugar entre los grandes escuderos, como la pieza que faltaba y que resultó en campeonatos consecutivos para los Lakers. En el pico de su carrera, Pau era un anotador y pasador de poste bajo tan talentoso como cualquier otro que hayamos visto en los últimos 20 años. Y en particular, su habilidad para crecer a la ocasión en el 7° partido de las Finales del 2010, iluminan su capacidad para sostener la espalda de Kobe en los momentos más importantes.

¿Qué temporada de escudero fue mejor?
2) Kobe Bryant en 2001-2002
15) Pau Gasol en 2009-2010
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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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