New Orleans Pelicans

Los jugadores con más volcadas en una temporada: ¿Se sumará Zion Williamson en la 2020-2021?

Cuando pensamos en volcadas en la NBA probablemente los primeros nombres que se nos vengan a la cabeza en estas últimas décadas sean jugadores como Shaquille O'Neal, LeBron James, Dwight Howard, Michael Jordan, DeAndre Jordan, Blake Griffin o el propio Giannis Antetokounmpo. Nombres que han combinado cantidad con calidad, para quedar grabados en nuestra memoria como los más dominantes en ese tipo de lanzamientos.

Sin embargo, ¿sabían que en realidad el récord de volcadas en una temporada (contabilizadas desde 1996) le pertenece a Rudy Gobert? Y lo cierto es que no solo es así, sino que tiene una enorme diferencia en el liderazgo. El francés estableció el tope en la 2018-2019 con 306 conversiones, mientras que en esa misma campaña apareció el segundo valor más alto: Giannis Antetokounmpo con 279. El Top 10 luce de la siguiente manera.

Jugador Equipo Temporada Volcadas
Rudy Gobert Jazz 2018-2019 306
Giannis Antetokounmpo Bucks 2018-2019 279
Dwight Howard Magic 2007-2008 269
Shaquille O'Neal Heat 2004-2005 255
Dwight Howard Magic 2006-2007 254
DeAndre Jordan Clippers 2016-2017 253
Shaquille O'Neal Lakers 2001-2002 252
DeAndre Jordan Clippers 2014-2015 252
Shaquille O'Neal Lakers 2002-2003 251
DeAndre Jordan Clippers 2013-2014 245

A la hora de imaginar quiénes se pueden acercar a esos números en la 2020-2021, no podemos descartar a los propios Gobert y Antetokounmpo. Pero a la vez, hay que sumar a un jugador más: Zion Williamson, quien estará haciendo su presentación en la pretemporada este lunes, durante el choque entre New Orleans Pelicans y el Miami Heat.

Si nos guiamos por lo hecho como novato, Zion tranquilamente podría pelear por un lugar en ese listado. O incluso soñar con desafiar ese extraordinario 306 del pivote del Utah Jazz. Claro que en todos los casos deberán contrarrestar la menor cantidad de partidos de esta temporada: solo 72, en lugar de los 82 habituales. Igualmente, eso no le ha impedido en el pasado a otros jugadores meterse en esa cima de la lista: de los 10 casos mencionados, 4 lo hicieron jugando menos de 72 encuentros en esa campaña.

Siempre y cuando se mantenga sano, Zion puede entrar en la discusión. Y es que aún en una 2019-2020 en la que tuvo problemas físicos y fue llevado entre algodones por New Orleans, Williamson demostró toda su capacidad para dominar los cielos de la liga: realizó 58 volcadas en 668 minutos. Una cada 11,5 minutos.

Ahora bien, hay un par de motivos para pensar que esa proporción va a mejorar en esta 2020-2021. El primero es el presente físico y el rol del propio Zion: aparentemente las complicaciones han quedado atrás y desde los Pelicans afirman que no habrá restricciones de minutos en este torneo. En otras palabras, por fin deberíamos ver a un Williamson suelto y con libertades de las que no gozó hasta ahora.

El otro factor es el armado del plantel. Uno de los puntos positivos que se llevó New Orleans en la 2019-2020 fue la conexión Lonzo-Zion, quienes aún en pocos partidos lograron conformar una dupla de alley-oops como pocas otras en la historia. Entre la precisión de Ball para los pases largos y la explosión inigualable de Williamson, los Pelicans disfrutaron de todo tipo de acciones espectaculares cuando los dos jóvenes se encontraron. ¿La buena noticia para esta campaña? Todo indica que con la salida de Jrue Holiday, reemplazado por un base más complementario como Eric Bledsoe, Lonzo tendrá mucho más el balón en su poder.

Los números de la 2019-2020 confirman esa expectativa. Cuando Holiday estuvo en campo, Williamson anotó 34,1 puntos por cada 100 posesiones. Pero cuando Jrue descansó y la base quedó en manos de otro jugador (mayormente Ball), esas cifras escalaron más de ocho puntos: 42,9 tantos por 100 posesiones, consiguiendo un 25% más de disparos dentro del área restringida.

Holiday ayudaba a New Orleans en muchos otros aspectos, pero específicamente en lo que a anotación para Zion se refiere, hubo un rendimiento claramente superior cuando Lonzo fue el encargado de manejar los hilos. Algo que de nuevo, sucederá con más frecuencia en la 2020-2021.

Con todo esto en mente, ¿puede Zion aspirar a transformarse en el segundo jugador con 300 volcadas en una temporada? No es para nada inalcanzable. Supongamos que sin la restricción de minutos sube su promedio a 34 (Holiday e Ingram estuvieron en ese valor en la 2019-2020) y que se mantiene sano y disputa 70 de los 72 partidos. Si alcanzara esos números, solamente necesitaría mejorar a una volcada cada ocho minutos para llegar a las 300. Y si tenemos en cuenta que estuvo en una cada 11,5 como novato, el salto no parecería ser tan grande. De hecho, sería muy parecido a lo que hizo Gobert en su año récord: una volcada cada 8,4 minutos.

Alcance al francés o no, hay una marca que debería romper sin problemas: la de más volcadas para un jugador por debajo de los 2 metros, hoy en poder de Andre Iguodala con 153 en la 2008-2009. Y por qué no superar el máximo para un jugador de los Pelicans: Anthony Davis con 211 en la 2017-2018.

Zion está listo para despegar en la 2020-2021 y esta noche tendremos el primer vistazo a un jugador que promete anotarse entre las máximas figuras de la competencia, mucho más pronto que tarde.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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