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Los Angeles Lakers

Los Angeles Lakers y su mejor inicio en 9 años: del equipo de Kobe Bryant y Pau Gasol al de LeBron James y Anthony Davis

La ilusión de los aficionados de Los Angeles Lakers crece minuto a minuto, partido a partido. Esa racha de seis temporadas sin llegar a Playoffs, de reconstrucciones interminables y sin un claro rumbo, de jugadores que pasaron y no lograron asentarse, parece que llegará a su fin de una manera que se emparenta muchísimo mejor con la historia de una franquicia legendaria. Porque a medida que pasan los días, este equipo de Frank Vogel se va pareciendo más y más a un candidato a grandes cosas, a la pelea importante en una liga con varios aspirantes.

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En la madrugada del viernes, los de California dieron otra demostración de buen juego y sensaciones ascendentes en el camino al contundente 95-80 en casa ante Miami Heat. Sí, es cierto que los de Florida estaban cerrando un back to back. Tan cierto como que son un conjunto complicado para cualquiera, pero al que los angelinos minimizaron por completo.

Así, estos Lakers de LeBron James y Anthony Davis sigue con el cartel del mejor récord de la temporada colgada en su pecho. Un genial 7-1 que está conformado por 7 victorias consecutivas desde aquel revés en el debut ante los Clippers. Un registro que va acompañado, repetimos, de las mejores sensaciones en cuanto al juego, y que tiene pocos antecedentes en la rica historia angelina.

Es la 12° oportunidad en la que los Lakers comienzan una temporada con al menos 7 victorias en sus primeros 8 partidos, la primera desde el inmaculado 8-0 de la versión 2010-2011. Sí, tuvieron que pasar 9 años para encontrarnos con otra versión dominante y esperanzadora en LA. De aquel conjunto de Kobe Bryant y Pau Gasol, al de LeBron James y Anthony Davis, con varios puntos de paralelismo en el medio.

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¿Qué vimos en este 7-1 de la 2019-2020?

  • LeBron James, como un buen vino, parece mejorar con el tiempo. El Rey, al borde de los 35 años, está teniendo un comienzo de temporada de redención tras quedarse sin postemporada en la 2018-2019. Promedia 26,0 puntos (48,7% campo), 7,8 rebotes, 10,5 asistencias y 1,4 robos en 35,1 minutos. Hasta acá, es el líder de la liga en asistencias, sumó cinco partidos en doble dígito en el rubro, y además completó tres triple-dobles.
  • Anthony Davis es la fantástica segunda espada del Rey. Es más, por momentos es el jugador más determinante. Una adaptación express tras su llegada en el verano, con un claro impacto en la mejora defensiva del equipo. El ex New Orleans Pelicans está promediando 26,5 puntos (líder del equipo), 48,1% campo, 10,5 rebotes, 3,3 asistencias, 1,1 robos y 3,0 tapones (2° en la NBA, sólo superado por Jonathan Isaac) en 34,7 minutos.
  • Hay un interesante balance entre experiencia y juventud que funciona a la hora de completar la rotación. De los 9 jugadores con más minutos (al menos 15 de promedio) detrás de LeBron y AD, tres superan los 30 años y cuatro tienen menos de 26.
  • El principal peso ofensivo pasa por las estrellas. Sacando al Rey y AD, sólo un jugador pasa el doble dígito anotador (Avery Bradley, con 10,4), y dos se quedan a la puerta (Danny Green con 9,8, Kyle Kuzma con 9,0).
  • El secreto de este dominio está en su defensa: los Lakers tienen el mejor rating defensivo, permitiendo apenas 96,5 puntos cada 100 posesiones, lo que le permite impulsar su rating neto a +9,5 (también líder de la NBA). Son el mejor conjunto en tapones (8,0 por encuentro) y el 6° en robos (8,6), y además son el 2° equipo que menos porcentaje de campo permite a los rivales (40,9%), el 3° en triples (30%), el 5° que más pérdidas genera (18,0).
  • Un claro aspecto a mejorar de su ataque es el triple: son el 5° equipo que menos anota a distancia (apenas 9,1 por encuentro), y tienen el 4° peor porcentaje de acierto (30,8%).
  • La diferencia promedio en sus 7 victorias fue de 13,4 puntos.

¿Qué se vio en aquel 8-0 de la 2010-2011?

  • A diferencia de este conjunto de Frank Vogel, el de Phil Jackson estaba lejos de ser nuevo: llevaba dos campeonatos consecutivos y mantenía una base que iba por otra corona para tratar de repetir lo del comienzo del milenio.
  • Kobe Bryant, un campeón probado, era la gran estrella que atravesaba uno de sus mejores momentos en la liga. Tras aquellos primeros 8 partidos, promediaba 24,1 puntos, 5,7 rebotes, 4,2 asistencias y 1,0 robos en 31,7 minutos, números que subirían un poco al finalizar el curso (25,3, 5,1, 4,7 y 1,2 en 33,9). Su producción le alcanzó para ser parte del quinteto ideal de la temporada, y del mejor equipo defensivo.
  • Como sucede ahora, la segunda espada del equipo era un interno: el español Pau Gasol. En su cuarta campaña en el equipo, el catalán se mantenía en la elite de la liga. De hecho, aquel comienzo de curso fue el mejor de su carrera desde el punto de vista anotador, acumulando 187 puntos en sus primeros 8 partidos (23,3 tantos). Los acompañó con 10,8 rebotes, 4,7 asistencias y 1,5 tapones en 37,7 minutos. Terminó la campaña en el segundo mejor quinteto y llegando a su tercer All-Star consecutivo, cerrando con medias de 18,8 unidades, 10,2 recobres, 3,3 asistencias y 1,6 tapones (37,0 minutos).
  • Otra diferencia con el equipo actual: había una tercera pata muy importante: Lamar Odom. El versátil interno tuvo una de las mejores temporadas de su vida, al punto de haber ganado el premio al Mejor Sexto Hombre del curso tras promediar 14,4 puntos (53% campo), 8,7 rebotes y 3,0 asistencias en 32,2 minutos.
  • En este equipo, la receta tenía muchísima experiencia: 7 de los 9 jugadores de la rotación principal (arriba de 19 minutos de promedio) tenían al menos 30 años. Andrew Bynum (23) y Shannon Brown (25) eran los únicos jóvenes.
  • La defensa fue también un punto importante durante la temporada: los Lakers tuvieron el 6° mejor rating defensivo, permitiendo 103,3 puntos cada 100 posesiones. Además, tuvieron el 3° mejor rating neto (+6,3). Fueron el 5° equipo con menor porcentaje de campo permitió a sus rivales (43,7%) y el 3° que menos triple recibieron en cuanto a porcentaje (33,5%).
  • La diferencia promedio de aquellas 8 victorias fue de 12,5 puntos.
  • Aquellos Lakers terminaron con el 2° mejor récord de la Conferencia Oeste (57-25) y, tras superar a New Orleans Hornets (4-2), fueron barridos por el futuro campeón, Dallas Mavericks, en las Semifinales del Oeste.

¿Cómo terminaron otros inicios similares?

Acá nos encontramos con otro dato alentador para los Lakers. En las 11 oportunidades previas en que comenzó con este récord, tuvo 6 campañas de al menos 60 triunfos, y en 5 terminó como el campeón de la NBA. ¿Cómo terminará este cuento para LeBron James y compañía?

Temporada Tras 8 PJ Récord final Resultado final
1987-1988 8-0 62-20 Campeones
1997-1998 8-0 61-21 Finales de Conferencia
2010-2011 8-0 57-25 Semifinales de Conferencia
1980-1981 7-1 54-28 1° ronda
1982-1983 7-1 58-24 Finales
1985-1986 7-1 62-30 Finales de Conferencia
1986-1987 7-1 65-17 Campeones
1989-1990 7-1 63-19 Semifinales de Conferencia
2001-2002 7-1 58-24 Campeones
2008-2009 7-1 65-17 Campeones
2009-2010 7-1 57-25 Campeones
2019-2020 7-1 ¿? ¿?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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