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Los Angeles Lakers

Dwight Howard y su versión madura de Los Angeles Lakers visitan a Orlando Magic, aquella casa que se transformó en pesadilla

Hay situaciones que generan cambios en aquellas cuestiones que parecían inquebrantables, y Dwight Howard es protagonista de una historia así. Orlando Magic lo tomó como el N°1 del Draft 2004, y aquella bestia física y atlética, poco a poco, se fue transformando en el faro dominante y de moda en la época. Se convirtió en una estrella, ganó tres premios consecutivos al Mejor Jugador Defensivo del año y, sobre todo, le puso el cartel de candidato a los de Florida. Es más, hasta los llevó a las Finales del 2009. Fueron ocho temporadas de grandes momentos que, hoy por hoy, son un recuerdo enterrado para el Magic. Aquel matrimonio se rompió por completo y fue una pesadilla que, con el tiempo, se revive cada tanto.

Es que cada regreso de Howard a la ciudad que fue su casa revive parte del rencor que los seguidores del Magic todavía le guardan al pivote que fuera su estrella pero cuyo cartel se cayó a partir de aquella traumática salida de la franquicia, de aquellos años de rumores constantes, de la "Dwightmare" que terminaría con su traspaso a Los Angeles Lakers en la 2012-2013. Este miércoles será una nueva vuelta, curiosamente con la camiseta de los Lakers, pero con un Howard que luce completamente diferente. Su ego, como bien remarcó en el verano, parece enterrado. Ya no es aquella estrella, sino que aceptó un rol secundario que le permite ser útil en un equipo con aspiraciones.

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La versión más madura de Howard está siendo una de las claves de estos Lakers de LeBron James y Anthony Davis cada vez más candidatos, de este equipo que lidera la Conferencia Oeste (21-3) y que este miércoles (18 CDMX, 21 Argentina) visitará al Magic con la idea de continuar por el camino del éxito, una senda que lo pone con una espectacular racha de 11 victorias consecutivas jugando fuera de casa. Interesante desafío ante un Orlando que no pudo en su última presentación contra Milwaukee, pero que llegaba a ese duelo con 4 triunfos en fila que lo reubicaron en zona de Playoffs en el Este (8° con 11-12).

Decíamos que lo de Howard es clave. Sí, sus promedios están lejos de aquella estrella del pasado. Pero estos 7,0 puntos (74,2% campo), 7,0 rebotes y 1,4 tapones en 20,0 minutos se quedan cortos a la hora de ver su impacto: de los jugadores regulares de la rotación de Frank Vogel, el pivote tiene el segundo mejor rating neto del equipo cuando está en cancha, un +12,2 que sólo es superado por el +13,0 de LeBron James. Cuando descansa, el registro cae a +7,1, tercero más bajo del plantel.

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Ahora le tocará ratificar sensaciones en un lugar que, probablemente, no lo reciba con el mejor de los recuerdos. "Sé que mucha gente tiene problemas para olvidar o perdonar, y muchas veces escucho el 'nunca deberías haberte ido'. Pero si no me hubiera ido, no podría ser la persona que soy ahora. Tuvimos grandes momentos acá, pero en relación a lo personal, todas las cosas por las que pasé me hicieron una mejor y más fuerte persona. Estoy agradecido por lo que viví acá, fue grandioso para mí", resaltó Howard en su última visita, en noviembre de 2018, en un artículo en The Athletic.

¿Cómo le fue a Howard visitando a Orlando Magic?

  • 9/11/2018: 12 puntos y 8 rebotes (26 minutos), derrota por 117-108 con Washington.
  • 6/4/2018: 16 puntos, 17 rebotes, 2 asistencias y 4 tapones, victoria por 137-100 con Charlotte.
  • 14/2/2018: 22 puntos, 13 rebotes, 2 asistencias y 2 tapones, victoria por 104-102 con Charlotte.
  • 25/2/2017: 11 puntos, 14 rebotes, 1 asistencia y 1 tapón, derrota por 105-86 con Atlanta.
  • 4/1/2017: 13 puntos, 12 rebotes, 1 asistencia y 1 tapón, victoria por 111-92 con Atlanta.
  • 23/12/2015: 12 puntos, 7 rebotes, 2 asistencias y 3 tapones, derrota por 104-101 con Houston.
  • 14/1/2015: 23 puntos, 8 rebotes, 3 asistencias y 1 tapón, derrota por 120-113 con Houston.
  • 5/3/2014: 19 puntos, 13 rebotes, 1 asistencia y 2 robos, victoria por 101-89 con Houston.
  • 12/3/2013: 39 puntos, 16 rebotes, 2 asistencias y 3 tapones, victoria por 106-97 con LA Lakers.
  • Totales: 5 victorias y 4 derrotas. Promedios de 18,5 puntos, 12,0 rebotes y 1,7 tapones.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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