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Los Angeles Clippers

Los Angeles Clippers dominaron a Portland Trail Blazers en una mala noche de Carmelo Anthony y Damian Lillard

Después de sorprender con 3 victorias consecutivas y el galardón de Jugador de la Semana en la Conferencia Oeste, los Portland Trail Blazers y Carmelo Anthony cayeron frente a Los Angeles Clippers, uno de los grandes bloques de la competición. En una discreta noche de Kawhi Leonard (11 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 2 robos, 3 de 15 en tiro), fueron Paul George y Montrezl Harrell los que comandaron en ataque. Aunque, de nuevo, la victoria se trabajó desde la defensa, en especial en la segunda mitad, para imponerse por 117-97.

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Para los Blazers, solo CJ McCollum estuvo en los 20 puntos (9-17 en tiros de campo), mientras que Damian Lillard (16 puntos en 15 tiros) y Carmelo (9 puntos en 9 tiros) tuvieron defensas agresivas que complicaron sus noches.

El encuentro comenzó muy igualado, incluso con Portland por delante debido al apagón ofensivo inicial de los Clippers, que acumularon 4 tempranos fallos desde la línea de tiros libres. También influyó un Lillard que abrió dulce y que ignoró la marca de Patrick Beverley.

Hasta que los suplentes de Doc Rivers no entraron a cancha, la ofensiva angelina no abrió fuego real. Lou Williams y Jerome Robinson activaron al equipo y así pudieron pegarse todavía más en un electrónico que reflejaba máxima igualdad, con un 30-29 favorable a los de Oregon.

La primera mitad mantendría esa tónica de igualdad, con unos Clippers a los que les costaba carburar y unos Blazers en los que iban apareciendo figuras. Lillard, Melo, McCollum, Whiteside, Anfernee Simons... Todos dejaban destellos ofensivos que mantenían a Portland por delante. Mientras, Kawhi perdía su efectividad y el perímetro de Terry Stotts realizaba un gran trabajo al contener a secundarios que pueden dar puntos como Rodney McGruder o JaMychal Green.

Pocos fuegos artificiales, pero cuando había eran de calidad.

La trituradora defensiva

Pese a que Leonard no tuviese su mejor noche o que complementos como Ivica Zubac dejasen fallos, la defensa de los Clippers siempre está. Es una máquina trituradora que llega a todo y aplica presión en todas las líneas.

El dato es el siguiente: 30 puntos de Portland en el primer cuarto; 38 en toda la segunda mitad. La defensa fue muy efectiva, Lillard y Carmelo se diluyeron y con un Paul George muy fino los angelinos marcaron distancias.

¿Realidad o ilusión?

Después de 3 victorias seguidas, parecía que los Blazers respiraban de nuevo para subir a luchar por Playoffs. Aunque la pregunta es la misma que después de esas victorias, dos ante Chicago y una ante Oklahoma. ¿Se dieron por ser rivales de menor categoría o porque de verdad está para superar el decepcionante inicio de temporada?

Una pregunta todavía sin respuesta. El martes los Blazers mostraron buenas cosas en la primera mitad, aunque en la segunda apenas pudieron hacer nada. No pudieron vencer a los Clippers en malas noches de Leonard y Lou Williams (9 puntos en 14 tiros), mientras que PG los destrozó con sus 25 puntos en 28 minutos, y Montrezl Harrell se vio imparable (26-9 en 30 minutos).

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Los de Stotts se enfrentarán en los próximos días a Kings (este miércoles), Lakers, Thunder, Knicks, Nuggets y Suns, partidos variados que servirán para situar su nivel de una forma más adecuada. Mientras tanto, son 11º del Oeste con un balance de 8 victorias y 13 derrotas.

Los Clippers por su parte continúan a medio gas y ya son 2º de la Conferencia, con su 16-6 y gracias a la victoria de Lakers sobre los Denver Nuggets.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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