Los Angeles Lakers

LeBron James y las nuevas alineaciones de Los Angeles Lakers: "Van a funcionar en el futuro inmediato"

La necesidad puede haber llevado a Los Angeles Lakers a encontrar soluciones para algunos de sus problemas en esta campaña. Y es que entre el nivel insuficiente de los pivotes disponibles (Dwight Howard y DeAndre Jordan), más la baja de Anthony Davis por gripe, los dirigidos por Frank Vogel lucieron muy diferentes durante la segunda mitad de su victoria ante los Indiana Pacers por 124-116 en suplementario.

Casi que por primera vez en la temporada, los Lakers apostaron fuerte al small-ball durante ese segundo tiempo, utilizando varias formaciones en las que LeBron James quedaba de base (y de pivote en defensa) rodeado por otros cuatro perimetrales y/o tiradores. Vogel usó durante 16,7 minutos esos quintetos con James como el jugador más alto de la formación y los resultados fueron excelentes: +15 en ese tramo. En lo que llevábamos de 2021-2022, dichas alineaciones solo habían visto rodaje durante 1,2 minutos totales. Nada.

"Estamos viendo algunas de las cosas que podemos hacer. Hubo un par de alineaciones que realmente funcionaron para nosotros y pienso que van a funcionar en el futuro. En el futuro inmediato. Vamos a construir sobre eso", declaró LeBron en la conferencia post-partido.

Y es que claro, históricamente James se ha sentido muy cómodo en ese tipo de quintetos pequeños, en el que defensivamente puede jugar como manta de seguridad para las ayudas y los cambios...

... mientras que en ataque tiene todo tipo de opciones de descarga si la defensa se cierra sobre él. El pick and roll con Malik Monk funcionó especialmente bien anoche.

Con tantas amenazas de tiro alrededor, los Pacers no pudieron doblar tan fácilmente a LeBron en los minutos decisivos, lo que llevó a que veamos varios uno contra uno del alero frente a Domantas Sabonis. Aunque James falló en algunas penetraciones, luego terminó sentenciando el juego con una seguidilla de tiros exteriores espectacular.

Si bien el regreso de AD hará que sea imposible cerrar partidos con este tipo de alineaciones, las mismas parecen ser una baraja que los Lakers deberían agregar al mazo. Al menos como alternativa mayor del nulo uso que le venían dando. Como se vio ante Indiana, rodear a LeBron de opciones que le abren la cancha, suele traer buenos resultados.

Claro que para James además se trató de una noche especial, en la que sus 39 puntos tuvieron un sabor extra: venía de perderse el partido ante los New York Knicks debido a una suspensión de la liga, luego del golpe a Isaiah Stewart que terminó en un altercado entre ambos. "Amo este juego y que me hayan sacado un partido me generó frustración y ganas de volver al campo. Me gustó estar de regreso con mis muchachos y poder hacer jugadas en el último cuarto y en el suplementario, cuando era tiempo de ganar".

Y vaya que las hizo.

"Fue muy importante. Tuvimos otro golpe esta mañana, cuando vimos que AD no estaba en la reunión de equipo", analizó LeBron sobre el triunfo. "No estamos pudiendo estar sanos. Pero estaba emocionado por estar de vuelta en la alineación. Era un back-to-back y yo no había jugado la noche anterior, así que tenía que darle a los muchachos un empuje de energía".

Los Lakers, hoy con marca de 10-10, vuelven a presentarse este viernes (21:30 CDMX, 00:30 AR), regresando al Staples Center para enfrentar a los Sacramento Kings, mientras que 48 horas más tarde, LeBron y Stewart se verán las caras nuevamente en la revancha entre Los Angeles y Detroit.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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