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¿Quiénes son los jugadores latinos que han sido campeones de la NBA?

A lo largo de los años de la historia de la NBA, varios jugadores latinoamericanos o con raíces latinas han jugado en la mejor liga del mundo. Pero solo un puñado han logrado construir una carrera exitosa y otros pocos se han consolidado como campeones. Por eso es que en esta entrega, recordamos a los latinos que alguna vez levantaron un título.

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Vayamos a ver…

Manu Ginóbili (Argentina)

  • Promedios: 13,3 puntos, 3,8 asistencias y 3,5 rebotes
  • Equipo: San Antonio Spurs
  • Campeonatos: 2003, 2005, 2007, 2014

En una entrega realizada por NBA Global hace unas semanas, el de Bahía Blanca, Argentina, fue votado unánimemente como el mejor basquetbolista latino en la historia de la Asociación. Y razones sobran. Formó uno de los mejores tríos en esta liga al lado de Tony Parker y Tim Duncan, dirigidos por Gregg Popovich. Sus campeonatos al lado de esas leyendas fueron en el 2003, 2005, 2007 y 2014. Recientemente el equipo texano retiró su número 20, que cuelga en lo más alto del AT&T Center.

Leandro Barbosa (Brasil)

  • Promedios: 10,6 puntos, 2,1 asistencias y 2,0 rebotes
  • Equipo: Golden State Warriors
  • Campeonato: 2015

Tras ser elegido en el Draft 2003 en la selección 28 y pasar por los Phoenix Suns, Toronto Raptors e Indiana Pacers, llegó a los Warriors en el 2014 como agente libre y ese año quedó como campeón viniendo de la banca para cumplir un rol secundario. En la siguiente temporada se mantuvo en ese mismo papel y aunque los de la Bahía llegaron a las Finales de nueva cuenta, cayeron en siete juegos contra los Cleveland Cavaliers.

Fabricio Oberto (Argentina)

  • Promedios: 3,2 puntos, 3,5 rebotes y 0,9 asistencias
  • Equipo: San Antonio Spurs
  • Campeonato: 2007

Luego de pasar por varios equipos en Europa, llegó a la NBA de la mano de los Spurs en el 2005. Aunque en su año como novato apenas promedió 8,3 minutos de juego, en la segunda temporada subió su tiempo en cancha a 17,3 minutos por partido y fue titular de los Spurs campeones, convirtiéndose en el segundo argentino en la historia de la NBA en conquistar un título. Posteriormente pasó por los Washington Wizards y Portland Trail Blazers.

José Juan Barea (Puerto Rico)

  • Promedios: 8,9 puntos, 3,9 asistencias y 2,1 rebotes
  • Equipo: Dallas Mavericks
  • Campeonato: 2011

El puertorriqueño llegó a la mejor liga del planeta de la mano de los Mavericks y es el único de la lista que se mantiene activo. En su quinta campaña en la Asociación jugó un rol muy importante para que consiguieran el primer título de la franquicia, luego de que anotara 17 y 15 puntos en los juegos 5 y 6, respectivamente.

Tiago Splitter (Brasil)

  • Promedios: 7,9 puntos, 5,0 rebotes y 1,2 asistencias
  • Equipo: San Antonio Spurs
  • Campeonato: 2014

El brasileño fue elegido por los texanos en el 2007, pero recién llegó a la NBA en 2010. En su cuarta y penúltima campaña con los Spurs levantó el Larry O'Brien. Posteriormente pasó por los Atlanta Hawks y Philadelphia 76ers. Ahora es entrenador de desarrollo en los Brooklyn Nets.

Carl Herrera (Venezuela)

  • Promedios: 5,3 puntos, 3,6 rebotes y 0,6 asistencias
  • Equipo: Houston Rockets
  • Campeonatos: 1994, 1995

Nacido en Trinidad y Tobago y naturalizado venezolano, llegó a la NBA en 1991 tras pasar por el Real Madrid. Con los Houston Rockets levantó dos títulos en 1994 y 1995, cuando Michael Jordan se retiró por primera vez de Chicago Bulls, pasando temporalmente al béisbol. Posteriormente pasó por los San Antonio Spurs, Vancouver Grizzlies y Denver Nuggets, antes de partir al básquetbol venezolano.

Butch Lee (Puerto Rico)

  • Promedios: 8,1 puntos, 3,2 asistencias y 1,4 rebotes
  • Equipo: Los Angeles Lakers
  • Campeonato: 1980

Nacido en San Juan, Puerto Rico, y formado en los Estados Unidos, fue elegido por los Atlanta Hawks en 1978. Aunque su paso por la NBA fue fugaz tras ser traspasado a los Cleveland Cavaliers y luego en Los Angeles Lakers, disputó 11 partidos con los púrpura y oro en 1980 de temporada regular, pero terminó como campeón al lado de Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

Anderson Varejao (Brasil)

  • Promedios: 7,3 puntos, 7,2 rebotes y 1,2 asistencias
  • Equipo: Cleveland Cavaliers
  • Campeonato: 2016

El caso de brasileño es especial a diferencia de los demás de la lista. Durante 12 años jugó con los Cleveland Cavaliers, pero en la temporada 2015-2016 fue cortado tras disputar 31 partidos. Ahí fue que firmó con los Golden State Warriors, que terminaron con el mejor récord de temporada regular de 73-9. Aunque llegaron a las Finales, cayeron en siete partidos contra los Cavs después de perder una ventaja de 3-1. Para el siguiente año continuó con los californianos, pero luego de 14 encuentros disputados fue cortado en febrero del 2017, terminando su carrera en la NBA. Sin embargo, como parte del roster de aquellos Cavs que le terminaron ganando a sus Warriors, recibió el anillo de campeón.

"Hubo una votación entre jugadores y staff de entrenadores, y decidieron que me merecía que recibiera un anillo por el tiempo que estuve con ellos. Este reconocimiento, su afecto, me enorgullece y me honra. Aceptaré este anillo, que representa mucho para mí, representa nuestra historia juntos, cada momento que pasé con ellos", dijo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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