Charlotte Hornets

LaMelo Ball encabezó la lluvia de triples con récord incluido de Charlotte Hornets ante Toronto Raptors

Los Toronto Raptors viajaron algo desprotegidos a Charlotte y se toparon con los Hornets apuntándolos desde todos lados, con LaMelo Ball como amenaza mayor y con mucha precisión. Charlotte ganó por 114-104 este sábado, consiguiendo un triunfo que momentáneamente lo deja dentro de los cinco mejores equipos de la Conferencia Este en la 2020-2021. Son una de las grandes revelaciones de la campaña por noches como estas, aunque el resultado ya no es algo sorprendente.

Charlotte encestó 21 triples en 49 intentos desde el perímetro y marcó un récord en el primer cuarto, comenzando con mira infrarroja: convirtió 11 triples en el primer período, igualando la mejor marca histórica de la NBA justo en el primer partido de la temporada en el que los fanáticos pudieron ocupar un 15% de la capacidad del estadio. Esa marca récord hasta la fecha pertenecía solamente a Milwaukee Bucks (desde el 28 de marzo de 2006) y Cleveland Cavaliers (desde el 31 de enero de 2010).

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El rookie Ball se destacó como la figura del partido, con mucho acierto desde afuera (6-9 en triples, le faltó encestar uno más para igualar su récord personal). Finalizó con 23 puntos, 9 rebotes, 6 asistencias, un tapón y un robo en 31 minutos de acción, pero todos los guardias de los Hornets estuvieron especialmente picantes.

Terry Rozier sumó 17 puntos, Devonte' Graham otros 17 y Malik Monk encestó 16 en un encuentro en el que pasaron bastante más desapercibidos en ataque los Gordon Hayward (9 puntos, 7 rebotes y 5 asistencias), Miles Bridges (2 puntos y 6 rebotes) y Cody Zeller (10 puntos y 7 rebotes).

No se trató del récord de triples histórico de la franquicia: los Hornets tienen un partido de 23 triples encestados que data del 23 de octubre de 2019 ante Chicago Bulls con un 52,3% de acierto desde atrás del arco.

Con el parcial inicial de 44-24 le fue suficiente a Charlotte para ir manejando el encuentro en velocidad crucero, sin cederle el control de pasajes largos a unos Raptors a los que les faltaron cinco jugadores por el protocolo sanitario, tres de ellos muy importantes: Pascal Siakam, Fred VanVleet y OG Anunoby (también Malachi Flynn y Patrick McCaw).

Kyle Lowry quedó cerca del doble-doble con 19 puntos, 8 asistencias y 6 rebotes y Norman Powell (13 puntos) también encestó tres triples como el base y capitán del equipo, pero Stanley Johnson y Aron Baynes dieron poco y nada en su oportunidad como titulares, los 16 puntos de Chris Boucher no son lo mejor que el joven ala-pivote haya demostrado y la potencia ofensiva del equipo dirigido por Nick Nurse quedó muy reducida, con un 38,5% de acierto en tiros de campo, además de que en los tableros fueron dominados por 48-39 por un equipo sin tanto peso interior como Charlotte que les recogió ocho rebotes ofensivos.

Charlotte ganó su tercer partido consecutivo, logró su sexto triunfo en sus últimos siete partidos en su estadio y con récord de 19-18 iguala con Boston Celtics en el quinto escalón del Este. Su siguiente partido será el próximo lunes, recibiendo a Sacramento Kings. Toronto por su parte perdió por sexta vez en sus últimos siete partidos, sigue fuera del lote de los ocho mejores de la Conferencia Este (este año del séptimo al décimo van al Play-In) con récord de 17-21 y volverá a jugar el domingo visitando a Chicago Bulls, nuevamente sin los afectados por el protocolo sanitario.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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