NBA

LaMelo Ball y Stephen Curry cara a cara por primera vez: Charlotte Hornets recibe a Golden State Warriors

Stephen Curry lleva años siendo uno de los rostros principales de la NBA. Es el gran ícono de unos Golden State Warriors que revolucionaron el básquet con su estilo de juego y sus triunfos, y a unas semanas de cumplir 33 años sigue vigente como una estrella y está entre los máximos anotadores de la temporada actual. LaMelo Ball tiene apenas 19 años y tenía 8 cuando Steph hizo su estreno en esta liga, pero con apenas un puñado de partidos en la NBA ya hizo el ruido suficiente como para ser considerado el gran candidato a ganar el premio de Rookie del año en este 2021.

Este sábado los dos talentosísimos bases se enfrentarán por primera vez en el encuentro en el que Charlotte Hornets recibirá a los Warriors, a partir de las 19 horas de CDMX y 22 horas de Argentina, y podrás disfrutarlo con retransmisión exclusiva en castellano mediante NBA League Pass, con los legendarios relatos de Álvaro Martin y comentarios de Carlos "Coach" Morales.

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Charlotte, octavo en la Conferencia Este con récord de 13-15, llega a este partido con varios días de descanso luego de que algunos partidos suyos hayan sido pospuestos: la última vez que los Hornets tuvieron acción fue el 14 de febrero, perdiendo por 122-110 ante San Antonio Spurs.

Su récord de victorias y derrotas en el mes de febrero está siendo bastante parejo y óptimo para un equipo que pretende terminar entre los mejores 10 del Este para al menos tener la oportunidad del Play-In con un grupo bastante joven. Ganaron cuatro partidos y perdieron cuatro, con registro de 3-3 en su estadio y una producción muy buena de LaMelo Ball.

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Ball fue elegido como el mejor novato del Este en el mes de enero promediando 12,6 puntos, 6,2 rebotes y 6,7 asistencias por encuentro y en febrero su producción ha crecido enormemente, con el entrenador James Borrego confiándole la titularidad en lugar de PJ Washington, Gordon Hayward, Devonte' Graham o Terry Rozier, el que sea que haya quedado fuera por lesión. En este caso tanto Graham como Hayward están en duda por distintas molestias físicas, pero aunque regresen ya no parece que Ball salga del quinteto inicial: su media es de 20,9 puntos, 6,9 rebotes, 1,7 robos y 6,3 asistencias con 43,9% en triples y 90% en tiros libres. Está entre los nueve jugadores de la liga con promedio de al menos 20 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias en este mes, números dignos de una figura.

La reaparición de Malik Monk en el equipo, con 14,3 puntos y 52,2% en triples desde el banco, el gran nivel de Terry Rozier la semana anterior (30,8 puntos y 5 rebotes de media con 56,3% en tiros de campo) y el posible regreso de Gordon Hayward le dan esperanza a los Hornets para conseguir este sábado uno de sus mejores triunfos de la temporada.

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Golden State también está ubicado octavo como Charlotte, pero con un registro positivo de 16-14 en una Conferencia Oeste mucho más competitiva: con ese mismo récord serían cuartos en el Este.

A pesar de que las lesiones siguen bastante ensañadas con el equipo de San Francisco en esta temporada desde antes de su comienzo, habiendo perdido a Klay Thompson para todo el año, los dirigidos por Steve Kerr resisten como un buen conjunto y tienen un porcentaje de victorias de 50% o más desde el 3 de enero liderados por un Stephen Curry sensacional que sigue siendo un jugador ofensivo de élite tras haberse perdido casi por completo la 2019-2020.

Steph promedia 29,9 puntos, 6,2 asistencias, 5,4 rebotes y 1,2 robos en 34,1 minutos por encuentro, encestando un 48,6% de sus tiros de campo, un 42,3% de sus triples y un 93,5% de sus tiros libres. Esa producción es realmente similar a la de su temporada 2015-2016, en la que fue elegido como MVP de forma unánime (30,1 puntos, 6,7 asistencias, 5,4 rebotes, 2,1 robos, 50,4% de campo, 45,4% en triples y 90,8% en tiros libres en 34,2 minutos). La diferencia principal es el éxito del equipo, que tiene un personal más limitado y nuevo.

Kelly Oubre Jr., que había tenido un comienzo muy malo en los Warriors, se fue adaptando al equipo, tomó confianza y creció mucho en febrero: anota 19,9 puntos por partido con un 48,7% de campo y 46,7% en triples y además recoge 6,6 rebotes por encuentro. Andrew Wiggins sigue dando sus 17 puntos por partido, Kent Bazemore y Eric Paschall aportan ataque desde el banco y Juan Toscano-Anderson se hizo un lugar como titular ante la ausencia de los interiores James Wiseman y Kevon Looney, lesionados y nuevamente fuera este sábado. El representante mexicano, con perfil bajo y esfuerzo, es alguien en quien Kerr confía: disputó 27,6 minutos de media en los 10 partidos de febrero.

Draymond Green, aunque algo peleado con el aro (38,5% de campo y 25% en triples en los últimos nueve partidos) es la otra pieza clave del equipo junto a Curry y su juego como pivote ha mejorado al equipo sin la presencia de un hombre más grande: su rating ofensivo en febrero es de 122,3. Igualmente, el termómetro de los Warriors siempre es el Chef. Si Curry encesta al menos 28 puntos tienen muchas chances de ganar como lo muestran los números: el récord de Golden State es de 11-6 en esas situaciones y de esas seis derrotas solamente una fue por un margen mayor a cinco puntos de diferencia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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