Recordando a Kobe

El legado de Kobe Bryant a través de los sneakers en la NBA

El impacto de un jugador se mide por la perdurabilidad de su recuerdo en el tiempo. Kobe Bryant es una de las figura de mayor calado de la historia reciente del deporte, un icono global que permanecerá en la mente y la memoria de todos los aficionados al baloncesto y en concreto a la NBA.

La personalidad del jugador de Los Angeles Lakers le convirtió en un referente de lucha, esfuerzo y el sinónimo de competitividad, dando lugar a la conocida como Mamba Mentality (Mentalidad Mamba) por la que pasará a la historia.

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Un conglomerado de técnica, talento, temperamento y carácter que hizo de Bryant un ídolo para muchos que crecieron viéndole jugar y aprendieron del escolta. El calado de su pérdida supuso un mazazo no solo para los profesionales sino para todos los fans. No obstante, la relevancia de Kobe no solo se quedó en su imagen como jugador, pues a través de su pacto publicitario con la marca Nike ayudó a que superase el terreno de lo deportivo instalándose en el plano mental, de la cultura y la moda.

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La puesta en circulación de su modelo de sneakers, las Nike Zoom Kobe, convirtió a Bryant en alguien a quien venerar por otras razones, pasando a ser una de las figuras más famosas de la marca a nivel global.

Su muerte llevó a Nike a sacar de circulación todos los sneakers del mito para evitar una especulación con un producto de culto tan preciado, así como por respeto a quien había sido uno de sus buques insignia durante más de 15 años.

No obstante, los jugadores NBA quisieron rendirle homenaje sin necesidad de emitir palabra alguna. Desempolvaron sus sneakers, las sacaron del armario y comenzaron a usarlas de manera regular o bien en ocasiones especiales, como enfrentarse a Los Angeles Lakers o bien ser parte de ellos.

Lakers, territorio Kobe

La noticia del adiós del mito ocurrió cuando el equipo californiano estaba volando de vuelta a Los Ángeles, generando un cataclismo al interno de los Lakers por la importancia de su personalidad entre los más jóvenes, el ejemplo entre los veteranos y el dolor de sus ex-compañeros. Así, Bryant se convertiría en adelante en un símbolo de unión al interno de la plantilla, entonando el grito "1-2-3 ¡Mamba!" antes de salir al campo.

Además, la franquicia preparó una equipación especial para conmemorarle simulando la piel de una serpiente. En aquellas ocasiones que la llevaron durante la burbuja no fueron pocos los jugadores que decidieron acompañarlo con un modelo concreto de las Kobe, entre ellos Anthony Davis.

El ala-pívot ha vestido en prácticamente todas las ocasiones que ha salido a cancha desde el accidente un par de Kobes en sus diferentes modelos, incluyendo las Nike Kobe ProTro 5, Nike Kobe 5 Rings o Nike Kobe 5 Protro en sus diferentes colorways. Otros como Kentavious Caldwell-Pope vistieron las Kobe AD Mid, Alex Caruso vistió las Nike Zoom Kobe 4 Protro o Markieff Morris con las Nike Kobe ProTro 5.

Aunque más singular ha sido el caso de Dwight Howard, antiguo compañero de Bryant, que ha querido honrar la memoria de la leyenda de los Lakers vistiendo siempre un modelo de los sneakers de Nike como las Nike Kobe AD Exodus, las Kobe VIII o las Kobe V. Algo que ha mantenido incluso después de partir rumbo a Philadelphia, donde ahora juega para los 76ers.

El caso DeRozan

Pero este particular homenaje no se ha quedado únicamente en las fronteras del Staples Center y en los Lakers, sino que entre aquellos a quienes más les ha afectado la pérdida del mito también han querido unirse de igual modo.

En ese sentido, pocos como DeMar DeRozan, que solo ha vestido los modelos de la línea de snakers de Kobe desde la tragedia. Paradójicamente desde que sucediese, el escolta de San Antonio Spurs ha elevado incluso su nivel individual con unos grandes porcentajes, firmando 21,5 puntos (52% TC) con 5 rebotes y 6 asistencias desde el 26 de enero de 2020 y 20,1 tantos (46% TC) con 5 rebotes y casi 7 asistencias en el actual curso.

"Kobe va a estar ahí arriba con Jordan", dijo en 2020 sobre el impacto de su línea de sneakers. "Desde su legado hasta cómo cambió el juego del calzado, tal como lo hizo Jordan antes".

"Siempre ha significado mucho para mí poder usar sus sneakers solo por nuestra relación y cómo él me eligió a mí para usarlos", dijo DeRozan. "Siempre he usado su modelo con orgullo, y seguí manteniendo su línea viva. Ese fue siempre mi plan, incluso antes de todo esto: honrarlo a él y todo lo que él representaba".

En este tiempo DeRozan ha llevado, por ejemplo, las Kobe XI, las icónicas Kobe X de tallo alto así como diferentes colorways de las VIII y IX con tonalidades similares a las de los Spurs. Recientemente se le ha visto con modelos mucho más llamativos en términos de colores de las Kobe V con las que Bryant brilló.

"Nunca jugaré con los sneakers de otro jugador mientras esté en la liga de ahora en adelante. Eso es por lo mucho que amo los sneakers de Kobe", contó a The Undefeated.

Una tendencia al alza

Más allá de los homenajes realizados por jugadores con contratos con marcas diferentes a la originaria de Oregon, se está convirtiendo en una tendencia entre aquellos que son parte de Nike llevar de manera regular y esporádica modelos de la línea de Kobe.

Algo que también ha tenido que ver con que la compañía haya lanzado al mercado modelos muy concretos y especiales con el objetivo de honrar la memoria de la estrella de los Lakers.

Uno de los más constantes ha sido Devin Booker, cuya idolatría por el #24 le ha llevado a realizar diferentes homenajes y recuerdos tras su fallecimiento por todas sus enseñanzas dentro y fuera de la cancha. Desde que sucediese el accidente, el actual jugador de los Phoenix Suns ha escrito en todos sus sneakers el mensaje que le dejó Bryant a modo de aviso para su carrera: "Be Legendary (Sé legendario)".

Mientras, otros más jóvenes como Ja Morant han optado por llevarlo al terreno de la moda, utilizando los colorways más alocados y llamativos de toda la línea de Nike incluyendo los modelos Kobe IX con una tonalidad de serpiente, el colorway Red infrared y Avatar entre otros. Figuras tan reconocidas como PJ Tucker, John Wall, Tyrese Haliburton, Jaren Jackson Jr, Chris Paul, DeAndre Bembry y muchos otros han llevado también sneakers del modelo de Kobe.

Para la campaña navideña vieron la luz un esperado modelo, las Nike Zoom Kobe VI "Grinch", un colorway especial para fechas festivas de tonalidad verde con la que algunos jugadores saltaron al campo el 25 de diciembre. A este le siguieron las Nike Kobe 6 Protro con un colorway especial para el Black History Month, que arrancó el pasado Día de Martin Luther King Jr.

El impacto cultural de Bryant está fuera de toda duda. Para más de una generación Kobe ha sido el principal referente competitivo que ha creado en ellos una imagen de éxito que se ha traducido en el uso continuado de todo lo que tuviese que ver con él. Desde el merchandising a los sneakers. Cualquier parcela y producto que ayudase a los fans o jugadores a sentirse como el #24 aunque fuese solo en el terreno de la imaginación, es uno de sus legados más importantes y aquel que, quizás, más perdure.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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