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Recordando a Kobe

Kobe Bryant, un hombre de lenguas: Luka Doncic y su anécdota en esloveno

Si había algo que destacaba a Kobe Bryant por encima de otras leyendas de la NBA y del deporte en general, era su apertura como un verdadero ícono global. Desde su interés por otros deportes, su relación con figuras de distintos ámbitos, la incursión en el mundo audiovisual (con un Premio Oscar incluido), a su envidiable manejo de diferentes idiomas.

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Sabido era que además de inglés, Kobe hablaba con fluidez en italiano (vivió en dicho país desde los 6 a los 12 años) y español. Pero para sorpresa de todos, a fines del 2019 conocimos una nueva faceta políglota de la Mamba.

El juego en cuestión se dio el 29 de diciembre, en el Staples Center, cuando los Lakers superaron a los Mavericks por 108-95, con 23 puntos de Anthony Davis y 19 de Kentavious Caldwell-Pope. El encuentro tuvo a Kobe como espectador de lujo en la primera fila y durante una salida lateral de Dallas, llegó una de las imágenes de la noche: Luka Doncic se dio media vuelta y entre sonrisas, estrechó la mano de Bryant.

En un principio, parecía un simple reconocimiento hacia una figura histórica de la liga. Pero pronto descubrimos que no fue solo eso. ¿Qué fue lo que llamó la atención de Luka? En el postpartido, el propio base de los Mavs lo relató.

"Estaba hablando en esloveno. Me pregunté: ¿quién está hablando mi lenguaje? Vi a Kobe y realmente me sorprendió", contó Doncic, quien luego del encuentro posó para una foto con Gigi Bryant, trágicamente fallecida este domingo junto a su padre. ¿El fotográfo de esa imagen? El propio Kobe.

¿Habrá estudiado antes del partido para poder comunicarse con Doncic en su lengua natal?, ¿habrá aprendiodo durante sus años de compañero de Sasha Vujacic?, ¿habrá cruzado la frontera de Italia a Eslovenia en su niñez? Cualquiera de las opciones parece posible.

Aunque jamás supimos exactamente qué fue lo que dijo Bryant en esloveno, con aquellos simples gestos demostró su respeto a otras culturas y sobre todo, a los íconos deportivos de diferentes nacionalidades. Una mente especial y con inquietudes que excedían ampliamente a lo basquetbolístico.

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