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Toronto Raptors

Kawhi Leonard se enfrenta a Raptors como jugador de Clippers por primera vez: sus mejores momentos en Toronto

Después de una temporada espectacular y que permanecerá en el recuerdo de todos, Kawhi Leonard se enfrenta a los Toronto Raptors por primera vez desde que firmó por Los Angeles Clippers. Todavía habrá que esperar para su visita a Canadá, que llegará el 11 de diciembre.

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Un año para el recuerdo con ese anillo al final, por supuesto, pero que estuvo plagado de risas, actuaciones e instantes que no se borrarán. En NBA.com recopilamos lo mejor de la 2018-2019 de Kawhi en Toronto como previa de su primer enfrentamiento.

La presentación: "I'm a fun guy"

Por aquel momento todo eran dudas y expectación. Finales de septiembre de 2018, el 24 en concreto, y nadie sabía cómo saldría el experimento, pero Kawhi ya dejó su primera perla.

De hecho, ese "I'm a fun guy" (soy un tipo divertido) y la risa final son ya dos signos icónicos de Leonard.

El debut con un Scotiabank repleto

El 18 de octubre llegaba el día, el debut de Leonard con los Raptors. Y lo hacía en un estadio con un ambiente extraordinario y en el que no cabía ni un alma.

Kawhi se lució con 24 puntos y 13 rebotes en la victoria contra Cleveland Cavaliers.

El primer gran Kawhi vs. KD

El 30 de noviembre, Leonard anotó 37 puntos, la mejor cifra de su temporada hasta el momento, y Durant hizo lo propio anotando 51. Duelo espectacular que terminó con victoria de los Raptors en la prórroga.

Récord de carrera

Apenas comenzaba el año 2019 y Kawhi ya dejaba claras sus intenciones. Batía su mejor registro anotador con 45 puntos ante el Utah Jazz en una temporada en la que, salvo en los load management, iba de exhibición en exhibición.

Un tiro ganador muy familiar

1 de marzo, Blazers contra Raptors y sucede esto. ¿Les suena? Normal, se parece en exceso al tiro más importante de la carrera de Kawhi.

Unos Playoffs de auténtico Terminator

Promedios de 30,5 puntos, 9,1 rebotes, 3,9 asistencias, 1,7 robos, 49% en tiros de campo, 38% en triples y 88% en libres en 39,1 minutos durante 24 partidos. Lo dicho, una postemporada para enmarcar.

Los Sixers fueron los primeros en sufrir su versión más criminal, ante Orlando los Raptors no necesitaron su mejor versión. El Game 4 con 39 puntos y 14 rebotes es un gran ejemplo.

En Finales de Conferencia fue clave para remontar el 2-0 y su mejor actuación llegó en el Game 3, cuando estaban entre la espada y la pared. 36 puntos, 9 rebotes, 5 asistencias, 2 robos y 1 tapón.

El Tiro

El tiro decisivo en versión Kawhi. Uno de los momentos más virales de la historia de la NBA y sin duda uno de los más definitivos. Todo fanático NBA que se precie lo ha visto al menos una decena de veces.

Su actuación en ese Juego 7 fue un absoluto escándalo, con los números que se reflejan en el tweet. Hizo lo que quiso con Philadelphia y ese último lanzamiento fue una puñalada al corazón de los 76ers.

Un tiro que se ha recreado incluso en Lego por su importancia. La canasta que lo cambió todo. Un lujo vivir este momento que podremos contar a nuestros hijos: "Yo vi el tiro de Kawhi Leonard".

El anillo contra los Warriors, el primero de Toronto

Los Warriors tuvieron lesiones graves, sí, pero por desgracia también son parte de este deporte. Kawhi estuvo fantástico durante Las Finales y si diesen un MVP de la postemporada hubiese sido suyo sin discusión. Fue MVP de Las Finales y dejó una de las mejores series jamás vistas en la fase decisiva.

El día que los de Nick Nurse pusieron el 3-1 en el marcador, cuando se olía el Larry O'Brien, Leonard fulminó a GSW con su mejor marca en unas Finales, 36 puntos.

La celebración del título

Aunque el MVP indiscutible fue Marc Gasol, Leonard dejó auténticos momentazos, en especial uno. Él sabía que su risa se había hecho viral meses atrás y escogió el escenario perfecto para realizar su jugada, que trajo las risas y admiración de compañeros y aficionados.

Entre su tiro contra los Sixers y esta risa anda la mejor jugada de la carrera de Leonard. Hay debate, sin duda.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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