Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Kawhi Leonard, Paul George y el desgaste físico ante Utah Jazz

LA Clippers afronta el partido clave de su eliminatoria ante Utah Jazz. Ya remontaron el 2-0 en contra de Primera Ronda ante Dallas Mavericks, pero en esta ocasión se enfrentan a un rival de mayor calibre y armas, que además ha estado sin una de sus referencias, Mike Conley, en los dos primeros encuentros de la eliminatoria. ¿Podrán Kawhi Leonard y Paul George ejecutar una nueva épica?

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"Todos tenemos que poner nuestra voluntad en la cancha", dijo Kawhi en la previa del partido. "Mirar lo que hicimos en los dos primeros encuentros y tratar de limitar nuestros errores, y seguir adelante desde allí. Nos queda mucho por hacer. Estamos preparados para el desafío".

Una parte a seguir es el desgaste físico de las estrellas, ya que tanto Leonard como PG estuvieron por encima de los 40 minutos de promedio en la eliminatoria contra Dallas y ante Utah arrancan también con la misma dinámica: 40,3 George y 37,3 para Kawhi.

En ausencia de Conley, básico como anotador de seguridad y complemento generador, Donovan Mitchell está explotando con 41 puntos de promedio en los dos primeros partidos: 52,5% en tiros de campo, 44,4% en triples y 80% en libres para un jugador que cada año demuestra haber nacido para ganar en Playoffs. No obstante, la carga ofensiva que atesora es enorme y otro factor a seguir, más mientras Conley esté fuera de la cancha.

"No siento que tenga que salir y hacer todo", dijo Mitchell, quien aseguró a los periodistas que su lesión en el tobillo al final del Juego 2 no era un problema. "Creo que eso es un mérito para los muchachos que tenemos en este equipo porque pueden salir a hacer jugadas. Todos han elevado su juego".

Jordan Clarkson está siendo el gran factor ofensivo para añadir una carga de peligrosidad. Joe Ingles entra como titular sin Conley y Clarkson aparece con 21 puntos y 52,2% en triples, intentando 11,5 por encuentro. Es notorio el número de intentos que firman los tiradores de Utah sobre drible, ya que tanto los dos manejadores principales como Ingles -el tercero en discordia- aumentan sus triples sobre drible. Bojan Bogdanovic, más discreto en ataque, pero seguro y aportando en defensa.

Eso sí, el gran punto parece pasar por la defensa que reciben Kawhi y George y el acierto de estos en los encuentros restantes. Los Clippers se basan en su versatilidad y capacidad de anotación exterior, pero precisan de poderosas versiones de ambos para ganar. De hecho, ante Dallas vimos a un soberbio Leonard, ejecutando como pocas veces se ha visto en la historia, y a los angelinos les costó hasta ir al séptimo partido.

Kawhi acumula dos actuaciones pobres en las que, pese a superar los 20 puntos y 45% en ambos casos, no está dejando su habitual impacto. Mientras, George aumentó su caudal en el J2 con 27 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias. Aunque, de momento, la batalla por alcanzar las Finales del Oeste es propicia para el tamaño de Utah, con Rudy Gobert aguantando el small-ball de los Clippers, y un Jazz ofreciendo su mejor versión colectiva, con Mitchell como punta de lanza. Para que los de Tyronn Lue puedan dar la vuelta a la serie necesitarán lo mejor de sus dos estrellas, comenzando esta misma noche (19.30 de México, 21.30 de Argentina, NBA League Pass), en la que un 3-0 puede suponer un golpe mortal para el proyecto.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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